LA CARITA DE DI­OS

Arte por Excelencias - - CONTENTS - An­to­nio F. Medina

Hay lu­ga­res em­blemá­ti­cos que por su sig­ni­fi­ca­do, his­to­ria, ubi­ca­ci­ón u otros atri­bu­tos me­re­cen ser vi­si­ta­dos. La Ciu­dad Mi­tad del Mundo, en Qui­to, la ca­pi­tal de la Re­pú­bli­ca del Ecu­a­dor, es, sin du­das, de esos pun­tos cla­ve del pla­ne­ta don­de los vi­si­tan­tes sen­ti­mos una es­pe­ci­al sa­tis­fac­ci­ón. Y es que es una co­ta de la ti­er­ra, si­mi­lar a es­ca­lar su mayor ele­va­ci­ón —el Mon­te Eve­rest, de 8 848,43 me­tros de al­tu­ra, en las fronteras del Tí­bet con Ne­pal, en el Hi­ma­laya asiá­ti­co—, ba­jar a su más pro­fun­da fur­nia —la Fo­sa de las Ma­ri­a­nas, con 11 033 me­tros, cer­ca de la is­la Gu­am, al nor­te de Fi­li­pi­nas— o per­no­tar en sus más dis­tan­tes po­los, ya sea en el del nor­te o en el del sur.

Qui­to —ofi­ci­al­men­te San Fran­cis­co de Qui­to— es la ca­pi­tal de la Re­pú­bli­ca de Ecu­a­dor, ubi­ca­da so­bre la hoya de Gu­ay­lla­bam­ba, en las la­de­ras oc­ci­den­ta­les del es­tra­to­volcán ac­ti­vo Pic­hinc­ha, en la par- te ori­en­tal de los An­des, y con al­ti­tud de 2 850 me­tros so­bre el ni­vel del mar.

Son al­gu­nas sus fec­has fun­da­ci­o­na­les, en­tre ellas el mo­men­to no pre­ci­so, ron­dan­do el año 1030 (a.c.), cu­an­do Hu­ay­na Cá­pac la con­vi­er­te en una de las ciu­da­des más im­por­tan­tes del im­pe­rio in­ca. Aun­que es la con­quis­ta es­paño­la del 6 de di­ci­em­bre de 1534 la más acep­ta­da co­mo el mo­men­to de su na­ci­mi­en­to. No obs­tan­te, el 24 de mayo de 1822 el ma­ris­cal Jo­sé An­to­nio Su­cre, en la ba­ta­lla de Pic­hinc­ha, der­ro­tó a las fu­er­zas re­a­lis­tas de España, co­man­da­das por Melc­hor de Ay­me­rich, y el 13 de mayo de 1830 se crea la Re­pú­bli­ca del Ecu­a­dor, y su ca­pi­tal Qui­to, al se­pa­rar­se de­fi­ni­ti­va­men­te de la Gran Co­lom­bia.

SU CEN­TRO HIS­TÓ­RI­CO CO­LO­NI­AL

Fue pre­ci­sa­men­te Qui­to la pri­me­ra ciu­dad en el mundo, jun­to a Cra­co­via, en Po­lo­nia, en ser de­cla­ra­da por la Unes­co Pa­tri­mo­nio Cul­tu­ral de la Hu­ma­ni­dad, en tem­pra­na fec­ha del 8 de sep­ti­em­bre de 1978, y es que su cas­co his­tó­ri­co, eri­gi­do tras la con­quis­ta es­paño­la, se en­cu­en­tra en ex­ce­len­te es­ta­do de con­ser­va­ci­ón y pro­tec­ci­ón.

Los es­pe­ci­a­lis­tas plan­te­an que es­ta ca­pi­tal su­da­me­ri­ca­na ti­e­ne el mé­ri­to de te­ner quizás el cen­tro his­tó­ri­co me­nos al­te­ra­do ar­qui­tec­tó­ni­ca­men­te y de me­jor pre­ser­va­ci­ón del mundo, con una ex­ten­si­ón de tres­ci­en­tas vein­te hectá­re­as y ci­en­to trein­ta edi­fi­ca­ci­o­nes de gran va­ri­e­dad es­cul­tó­ri­ca, con fu­er­tes vín­cu­los con el ar­te re­li­gi­o­so y sim­bi­o­sis de va­ri­as es­cu­e­las y es­ti­los ar­qui­tec­tó­ni­cos.

Son muc­hos los atrac­ti­vos con­ser­va­dos, en­tre pla­zas, igle­si­as, ca­lles de gran atrac­ci­ón his­tó­ri­ca y didác­ti­ca, y has­ta se pu­e­de dar un pa­seo en coc­he de trac­ci­ón ani­mal ba­jo las lu­ces de sus fa­ro­las, ado­qui­nes y aires co­lo­ni­a­les.

En la Pla­za de la In­de­pen­den­cia, tam­bi­én lla­ma­da Pla­za Gran­de, se en­cu­en­tra el Pa­la­cio de Ca­ron­de­let, que es la ac­tu­al se­de de la Pre­si­den­cia de la Re­pú­bli­ca. En tan­to, uno de los prin­ci­pa­les atrac­ti­vos lo re­pre­sen­ta la Ba­sí­li­ca del Vo­to Na­ci­o­nal del bar­rio de San Ju­an, la obra mo­nu­men­tal más sig­ni­fi­ca­ti­va de la ar­qui­tec­tu­ra ne­o­gó­ti­ca ecu­a­to­ri­a­na, en­cla­va­da en las ca­lles Carc­hi y Ve­ne­zu­e­la, ale­daña al Con­ven­to de los Pa­dres Obla­tos. Es­te san­tu­a­rio al­can­za los ci­en­to quin­ce me­tros de al­tu­ra, que lo con­vi­er­ten en la edi­fi­ca­ci­ón más al­ta de la ciu­dad, equi­va­len­te a cu­a­ren­ta pi­sos. Está con­for­ma­da por vein­ti­cu­a­tro ca­pi­llas in­ter­nas en cor­res­pon­den­cia con las pro­vin­ci­as del pa­ís. Un de­ta­lle ca­rac­te­rís­ti­co es que, en vez de es­cul­tu­ras, de es­ta­tu­as, de gár­go­las, ex­hi­be re­pre­sen­ta­ci­o­nes de rep­ti­les y an­fi­bi­os pro­pi­os de la fau­na ecu­a­to­ri­a­na, jun­to a otros atri­bu­tos de la flo­ra lo­cal.

Otro de los in­cen­ti­vos tu­rís­ti­cos es la Ca­te­dral Me­tro­po­li­ta­na, la pri­ma­da, en el mis­mo cora­zón de la ciu­dad, sím­bo­lo re­li­gi­o­so cuya cons­truc­ci­ón se ini­ció en 1562 y cul­mi­nó muc­hos años des­pu­és, en 1806. Allí se ate­so­ran los res­tos mor­ta­les del ma­ris­cal An­to­nio Jo­sé de Su­cre, en­tre otros ex­pre­si­den­tes, car­de­na­les y fi­gu­ras in­sig­nes de la na­ci­ón. Pero hay otros tem­plos de gran va­lor, co­mo la Igle­sia de la Com­pañía, que de­mo­ró ter­mi­nar­la na­da más y na­da me­nos que ci­en­to se­sen­ta años (1605-1775).

Su Vir­gen del Pa­ne­ci­llo o Vir­gen de Qui­to di­vi­de el nor­te del sur de esa ca­pi­tal, a una al­tu­ra de tres mil me­tros so­bre el ni­vel del mar, y ti­e­ne co­mo pe­cu­li­a­ri­dad que po­see alas y es uno de los mo­nu­men­tos más al­tos del mundo, in­clu­so más que el Cris­to Re­den­tor de Río de Ja­nei­ro, en Bra­sil.

Otras cons­truc­ci­o­nes re­li­gi­o­sas son muy pe­cu­li­a­res, co­mo La Igle­sia de San Fran­cis­co, que es el más gran­de de los con­jun­tos ar­qui­tec­tó­ni­cos exis­ten­tes en los cen­tros his­tó­ri­cos de las ciu­da­des de Amé­ri­ca La­ti­na.

EN LA CIU­DAD LA MI­TAD DEL MUNDO

Es un com­ple­jo cul­tu­ral im­pre­si­o­nan­te y muy fun­ci­o­nal, mo­der­no y be­llo, don­de se res­pi­ra un ai­re di­fe­ren­te y lim­pio. Ti­e­ne muc­has atrac­ci­o­nes, des­de ré­pli­cas de vi­vi­en­das an­ces­tra­les, el Mu­seo del Ca­cao, ex­hi­bi­ci­o­nes de crí­as del cuy, que es un ro­e­dor tí­pi­co, un pla­ne­ta­rio, y el mo­nu­men­to re­pre­sen­ta­ti­vo, que es una tor­re cuya cús­pi­de es la es­fe­ra ca­rac­te­rís­ti­ca par­ti­da a la mi­tad por la lí­nea di­vi­so­ria en­tre el nor­te y el sur, el prin­ci­pal atrac­ti­vo, aún cu­an­do se co­men­ta que ese no es el lu­gar exac­to del me­dio de la Ti­er­ra, si­no un si­tio cer­ca­no. No obs­tan­te, allí fue don­de se eri­gió el mo­nu­men­to ale­gó­ri­co.

El si­tio más vi­si­ta­do por los tu­ris­tas es la par­ro­quia San An­to­nio del Dis­tri­to Me­tro­po­li­ta­no de Qui­to, a 13,5 ki­ló­me­tros de la ca­pi­tal ecu­a­to­ri­a­na y a 2 638 me­tros so­bre el ni­vel del mar. En 1936 se cons­truyó en es­te lu­gar una tor­re de di­ez me­tros de al­tu­ra en ho­nor a la mi­si­ón ge­o­dé­si­ca fran­ce­sa que dos­ci­en­tos años an­tes ha­bía ubi­ca­do la la­ti­tud 0º 0’ 0” en es­tas ti­er­ras, cu­an­do vi­ni­e­ron a pro­bar el ac­ha­ta­mi­en­to po­lar y el en­sanc­ha­mi­en­to ecu­a­to­ri­al de la Ti­er­ra. Es­ta tor­re ori­gi­nal es­tu­vo has­ta 1979, cu­an­do se sus­ti­tuyó por otra de trein­ta me­tros de al­to, que es la que se ex­hi­be hoy, con una ter­ra­za-mirador don­de es po­si­ble una vis­ta panorá­mi­ca de 360 gra­dos. En su in­te­ri­or hay un mu­seo et­nográ­fi­co. Re­ci­be más de me­dio mi­llón de vi­si­tan­tes al año.

EL PRI­VI­LE­GIO DE ES­TAR EN LA JUS­TA MI­TAD DEL MUNDO. UN CEN­TRO HIS­TÓ­RI­CO EN­TRE LOS ME­JO­RES CON­SER­VA­DOS CO­MO PA­TRI­MO­NIO CUL­TU­RAL DE LA HU­MA­NI­DAD. LA CAPILLA DEL HOM­BRE. LOS SOBRENOMBRES.

Tam­bi­én allí se pu­e­de apre­ci­ar una es­ta­ci­ón de tre­nes y la his­to­ria de los fer­ro­car­ri­les ecu­a­to­ri­a­nos, y hay una pi­na­co­te­ca con obras del es­cul­tor mu­ra­lis­ta, pin­tor y di­bu­jan­te Oswal­do Gu­aya­sa­mín.

Jun­to a la Ciu­dad Mi­tad del Mundo se cons­truyó la se­de ofi­ci­al de la Uni­ón de Na­ci­o­nes Su­ra­me­ri­ca­nas (Una­sur), lu­gar em­blemá­ti­co y de gran mo­der­ni­dad ar­qui­tec­tó­ni­ca.

Se afir­ma que jun­to a es­te hay otros tres si­ti­os en el pro­pio Ecu­a­dor que mar­can tam­bi­én la mi­tad del mundo, y que a 240 me­tros al sur de es­te com­ple­jo mo­nu­men­ta­rio ale­gó­ri­co está la ver­da­de­ra po­si­ci­ón de la di­vi­si­ón nor­te-sur, pero eso se su­po muc­hos años des­pu­és, cu­an­do se pu­do de­ter­mi­nar con exac­ti­tud, a fi­nes del si­glo xx, tras la in­ven­ci­ón del GPS.

MU­SEO CAPILLA DEL HOM­BRE

Aquí se ate­so­ra una im­por­tan­te co­lec­ci­ón de se­ten­ta y dos obras del ar­tis­ta plás­ti­co Oswal­do Gu­aya­sa­mín (Qui­to, 1919-Bal­ti­mo­re, 1999), en­tre otros ob­je­tos ar­que­o­ló­gi­cos pre­co­lom­bi­nos, ar­te­fac­tos de la épo­ca co­lo­ni­al, la lla­ma eter­na por la paz y los de­rec­hos hu­ma­nos, y el Ár­bol de la Vi­da, con­jun­to es­cul­tó­ri­co don­de re­po­san los res­tos mor­ta­les de qui­en fue el prin­ci­pal ex­po­nen­te de la plás­ti­ca ecu­a­to­ri­a­na, cuyas obras si­guen apun­tan­do al por­ve­nir.

Es­te com­ple­jo mu­se­ográ­fi­co está en­cla­va­do en el bar­rio de Be­lla­vis­ta, en Qui­to, y po­see, además de la exhibición de las obras, vi­de­os so­bre la vi­da de es­te ar­tis­ta, en­tre­vis­tas, de­cla­ra­ci­o­nes y so­bre to­do imá­ge­nes de cu­an­do tra­ba­ja­ba, in­can­sa­ble, rá­pi­do, uni­en­do las pas­tas de co­lo­res y sa­can­do to­da una ga­ma de es­plen­dor y vi­vos ma­ti­ces, y esos ros­tros y ma­nos que lo hi­ci­e­ron eter­no.

LOS SOBRENOMBRES

Se ha ga­na­do el epí­te­to de La Carita de Di­os por es­tar en el pun­to más al­to del pla­ne­ta, y por en­de más cer­ca­no al sol, al pie del Mon­te Pic­hinc­ha, y por ser fa­mo­sa por sus cons­truc­ci­o­nes re­li­gi­o­sas, te­so­ros ar­tís­ti­cos, cul­tu­ra­les y an­ces­tra­les, el ur­ba­nis­mo, las ca­lles es­trec­has y em­pi­na­das, sus re­cur­sos na­tu­ra­les. De ahí que tam­bi­én se le conoz­ca co­mo Ar­ra­bal del Ci­e­lo, Mi­tad del Mundo, El Al­ma del Mundo, Luz de Amé­ri­ca…

GOD’S FA­CE

The­re're em­ble­ma­tic pla­ces which by their me­a­ning, his­tory, lo­ca­ti­on and ot­her at­tri­bu­tes, de­ser­ve to be vi­si­ted. The Half World City, in Qui­to, ca­pi­tal city of the Re­pu­blic of Ecu­a­dor is, without a doubt, one of tho­se key points in the planet whe­re vi­si­tants ha­ve a spe­ci­al fe­e­ling of hap­pi­ness.

Qui­to, as said be­fo­re, re­pre­sents the ca­pi­tal city of the Re­pu­blic of Ecu­a­dor, lo­ca­ted over the plain of Gu­ay­lla­bam­ba, by the wes­tern hill­si­des of the ac­ti­ve vol­ca­no na­med Pic­hinc­ha, on the eas­tern of the An­des, at a height of 2 850 me­tres abo­ve sea le­vel.

It is the Spa­nish con­quer of De­cem­ber the 6th in 1534 most re­cog­ni­zed as the ori­gin of this city. On May the 13th in 1830, the Re­pu­blic of Ecu­a­dor was es­ta­blis­hed, and its ca­pi­tal city Qui­to, when it's de­fi­ni­tely se­pa­ra­ted from Gre­at Co­lom­bia.

This city's worthy of God's fa­ce as epit­het sin­ce it's the hig­hest point of the planet, the­re­fo­re the ne­a­rest to the sun, next to the Pic­hinc­ha Moun­tain, besi­des its fa­mous re­li­gi­ous buil­dings, ar­tis­tic, cul­tu­ral and an­ci­ent tre­a­su­res; and for the town it­self whe­re nar­row and ste­ep stre­ets may be se­en, as well as the na­tu­ral re­sour­ces. That's the re­a­son why it is al­so known as City of he­a­vens, Half World; The World's Soul, Light of Ame­ri­ca…

Ba­si­li­ca del Vo­to Na­ci­o­nal, Qui­to, Ecu­a­dor. Fo­to: Luz Gil. To­ma­da de www.tro­ver.com

En 2019 ce­le­bra­re­mos el cen­te­na­rio de Oswal­do Gu­aya­sa­mín, Pin­tor de Ibe­ro­a­mé­ri­ca.

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