San Agus­tín: la ciu­dad más an­ti­gua de Es­ta­dos Uni­dos

Arte por Excelencias - - Estados Unidos - Por CAR­LOS R. DIÉGUEZ en­vi­a­do es­pe­ci­al

Muc­hos tu­ris­tas del mun­do, y so­bre to­do de La Flo­ri­da, vi­a­jan a San Agus­tín a par­tir de la leyen­da le­ga­da por don Ju­an Pon­ce de Le­ón, uno de los co­lo­ni­za­do­res de Amé­ri­ca, que, además de bus­car oro, cree ha­ber en­con­tra­do un ma­nan­ti­al de la eter­na ju­ven­tud.

Lo her­mo­so de la leyen­da es que hoy us­ted pu­e­de vi­si­tar ese lu­gar, que se lo­ca­li­za en el Par­que Ar­que­o­ló­gi­co Fuente de la Ju­ven­tud de Pon­ce de Le­ón. Por­que la ciu­dad más vi­e­ja de Es­ta­dos Uni­dos te se­du­ce, te en­a­mo­ra con sus si­ti­os y cons­truc­ci­o­nes re­ple­tas de tes­ti­mo­ni­os his­tó­ri­cos, y hay tan­tos rin­co­nes pa­ra el ex­plo­ra­dor con­tem­porá­neo, que lo lle­va y re­mon­ta a la mis­ma épo­ca en que otras per­so­nas vi­vi­e­ron su­ce­sos ex­tra­or­di­na­ri­os.

Es­tar en San Agus­tín, pa­ra un his­pa­no, es co­mo recorrer las añe­jas Ba­ra­coa y Gi­ba­ra en el Ori­en­te cu­ba­no, por­que nos mu­es­tra la pre­ser­va­ci­ón de la ar­qui­tec­tu­ra es­paño­la. Du­ran­te un fin de se­ma­na el au­tor, de vi­si­ta con su fa­mi­lia, fue tes­ti­go de in­nu­me­ra­bles ex­pe­ri­en­ci­as desde mu­se­os, par­ques, igle­si­as, mo­nu­men­tos y los en­tre­te­ni­dos pa­se­os guia­dos has­ta por «pi­ra­tas» con sus ba­ta­llas en al­ta mar, y so­ni­dos re­a­les, que le da un sen­ti­do de re­a­lis­mo al re­cor­ri­do tu­rís­ti­co de los vi­si­tan­tes.

LA FUN­DA­CI­ÓN DE SAN AGUS­TÍN

La Ciu­dad An­ti­gua de San Agus­tín, en el es­ta­do de La Flo­ri­da, fue fun­da­da por Es­paña en 1565 por Pe­dro Me­nén­dez. Es la pri­me­ra ur­be inau­gu­ra­da

por eu­ro­pe­os en Es­ta­dos Uni­dos, con di­fe­ren­tes du­eños en dis­tin­tas épocas, ca­da una de ellas re­pre­sen­ta­da en las ban­de­ras que on­de­an allí: la an­ti­gua ban­de­ra de Es­paña con la Cruz de Bor­goña, la ban­de­ra britá­ni­ca, la ban­de­ra mo­der­na de Es­paña, la ban­de­ra de los Es­ta­dos Con­fe­de­ra­dos y la ban­de­ra de Es­ta­dos Uni­dos.

Du­ran­te su pri­mer si­glo de exis­ten­cia, nu­e­ve fu­er­tes de ma­de­ra de­fen­di­e­ron la pri­me­ra ur­be co­lo­ni­al de Es­ta­dos Uni­dos. Tras un ata­que del pi­ra­ta in­glés Ro­bert Se­ar­le en 1668, se de­ci­dió edi­fi­car un cas­ti­llo de pi­e­dra pa­ra pro­te­ger la ciu­dad. La cons­truc­ci­ón del Cas­ti­llo de San Mar­cos em­pe­zó el 2 de oc­tu­bre de 1672. Es una for­ti­fi­ca­ci­ón en es­tre­lla cons­trui­da con co­qui­na, mez­cla de conc­has y coral. Los tra­ba­ja­do­res fu­e­ron tra­í­dos desde La Ha­ba­na, Cuba. Hoy es una de las prin­ci­pa­les atrac­ci­o­nes, la for­ti­fi­ca­ci­ón eu­ro­pea más an­ti­gua en el ter­ri­to­rio con­ti­nen­tal de Es­ta­dos Uni­dos y el si­tio eu­ro­peo más an­ti­guo de Nor­te­a­mé­ri­ca. Los in­gle­ses lo lla­ma­ron Fu­er­te St.mark y los nor­te­a­me­ri­ca­nos Fu­er­te Ma­ri­on, pero en 1942 el Con­gre­so de Es­ta­dos Uni­dos le de­vol­vió su nom­bre ori­gi­nal.

RECORRER SAN AGUS­TÍN

Las ca­lles es­trec­has -con pe­queños ne­go­ci­os es­pe­ci­a­li­za­dosy las re­pos­te­rí­as aña­den in­terés pa­ra el gus­to his­pa­no. Del otro la­do, la playa de San Agus­tín y los res­tau­ran­tes de ma­ris­cos su­e­len ser fa­vo­ri­tos de los vi­si­tan­tes.

Hay vi­si­tas in­ol­vi­da­bles y ne­ce­sa­ri­as pa­ra am­pli­ar el cono­ci­mi­en­to his­tó­ri­co, en­tre ellas la Ba­sí­li­ca Ca­te­dral, la par­ro­quia ca­tó­li­ca más an­ti­gua de Es­ta­dos Uni­dos, así co­mo el Mu­seo del Bar­rio Co­lo­ni­al Es­pañol, una re­pro­duc­ci­ón vi­va de có­mo vi­ví­an los sol­da­dos y sus fa­mi­li­as en 1740.

Por su­pu­es­to, la ar­qui­tec­tu­ra es­paño­la pre­do­mi­na, y la rein­tro­du­jo en La Flo­ri­da Henry Fla­gler, cons­truyen­do en 1880 va­ri­os ho­te­les de lu­jo pa­ra los tu­ris­tas que vi­a­ja­ban en tren a cono­cer la ciu­dad. El ho­tel his­tó­ri­co se con­vir­tió lu­e­go en Fla­gler Co­lle­ge, y su es­ti­lo ar­qui­tec­tó­ni­co se imi­tó en al­gu­nas es­truc­tu­ras de la ciu­dad de Palm Be­ach.

Igual se en­cu­en­tran la Mi­si­ón Nom­bre de Di­os, don­de se ce­le­bró la pri­me­ra mi­sa par­ro­quial en Es­ta­dos Uni­dos. Tam­bi­én el Fa­ro y Mu­seo de San Agus­tín, pu­er­to más an­ti­guo de la na­ci­ón, el im­po­nen­te Mu­seo Light­ner y otras es­truc­tu­ras res­tau­ra­das co­mo es­paño­las, to­das las que tam­bi­én evo­can nu­es­tras ra­í­ces his­pa­nas.

En la ac­tu­a­li­dad la be­lla ciu­dad de San Agus­tín se pu­e­de recorrer ca­mi­nan­do, en au­tos o en tro­le­bu­ses Old Town. Igual hay además de­ce­nas de tre­nes tu­rís­ti­cos, con pa­ra­das en más de una vein­te­na de pun­tos. Muc­hos de los res­tau­ran­tes sir­ven au­tén­ti­cos pla­tos es­paño­les, pero la ofer­ta gas­tro­nó­mi­ca es di­ver­sa, co­mo lo es en la mayo­ría de los res­tau­ran­tes de la Flo­ri­da.

SAN AGUS­TÍN: THE OL­DEST CITY IN THE UNI­TED STA­TES

Many tou­rists from all over the world, and es­pe­ci­ally from Flo­ri­da, tra­vel to San Agus­tín lu­red by the le­gend be­que­at­hed by Don Ju­an Pon­ce de Le­ón, one of the co­lo­ni­zers of Ame­ri­ca, who, in ad­di­ti­on to se­eking gold, be­li­e­ved to ha­ve found a foun­tain of eter­nal youth.

The be­auty of the le­gend is that to­day you can vi­sit that pla­ce, which is lo­ca­ted in the “Pon­ce de Le­ón Foun­tain of Youth” arc­ha­e­o­lo­gi­cal park. Be­cau­se the ol­dest city in the Uni­ted Sta­tes se­du­ces you, you fall in lo­ve with its si­tes and buil­dings full of his­to­ri­cal tes­ti­mo­ni­es. And the­re are so many cor­ners for the con­tem­po­rary ex­plo­rer, which takes him back to the sa­me ti­me in which ot­her pe­o­ple li­ved ex­tra­or­di­nary events.

Being in San Agus­tín, for a His­pa­nic, is like vi­si­ting the old Ba­ra­coa and Gi­ba­ra in the Cu­ban Eas­tern Re­gi­on, be­cau­se it shows us the pre­ser­va­ti­on of Spa­nish arc­hi­tec­tu­re.

La Ciu­dad An­ti­gua de San Agus­tín fue fun­da­da por Es­paña en 1565.

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