De có­mo un Sub­ma­rino Ama­ri­llo ca­ló en Cu­ba

AL­GU­NAS HUE­LLAS VI­SI­BLES DE LA CUL­TU­RA BRI­TÁ­NI­CA EN LA IS­LA, SIN QUE IM­POR­TA­RA QUE FUE­RON RE­LA­CIO­NES BELIGERANTES LAS QUE MAR­CA­RON LOS PRI­ME­ROS «ACER­CA­MIEN­TOS» EN­TRE AM­BAS NA­CIO­NES

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Pa­ra­dó­ji­ca­men­te, las gue­rras sue­len ter­mi­nar en la paz y la per­ti­nen­cia que pu­die­ron evi­tar­las. Pe­ro ya que ocu­rrie­ron, no re­sul­ta desa­ti­na­do va­lo­rar, con sen­ti­do ho­lís­ti­co, lo alec­cio­na­dor y co­yun­tu­ral de sus con­se­cuen­cias. Ca­be de­cir que fue­ron re­la­cio­nes beligerantes las que mar­ca­ron los pri­me­ros «acer­ca­mien­tos» en­tre In­gla­te­rra y Cu­ba. Ade­lan­te, en­ton­ces, pa­ra com­pro­bar si la afir­ma­ción con que co­mien­za el pre­sen­te tra­ba­jo pue­de ser­vir de al­go.

«VI­SI­TAS» IN­GLE­SAS

El pe­río­do com­pren­di­do en­tre 1565 y 1595 es con­si­de­ra­do co­mo de ma­yor ac­ti­vi­dad de pi­ra­te­ría en Amé­ri­ca, y Cu­ba no que­dó ex­clui­da de reite­ra­dos ata­ques y es­tra­gos. Des­ta­ca­ron por sus cam­pa­ñas bé­li­cas con­tra las co­lo­nias es­pa­ño­las en el ám­bi­to geo­grá­fi­co del mar Ca­ri­be los cor­sa­rios in­gle­ses John Haw­kins «Aqui­nes» (1532–1595) y su pri­mo Sir Francis Dra­ke «El Dra­gón» (1543–1596). Igual de la­men­ta­ble­men­te cé­le­bre fue Sir Henry Mor­gan (1635–1688), quien rea­li­za­ra su pri­me­ra ope­ra­ción a gran es­ca­la en la Vi­lla de San­ta María del Puer­to del Prín­ci­pe, ac­tual Ca­ma­güey. Al pa­re­cer, no por ca­sua­li­dad los tres ter­mi­na­ron sus días en Puer­to Rico, Pa­na­má y Ja­mai­ca, res­pec­ti­va­men­te

Du­ran­te la lla­ma­da Gue­rra de la Ore­ja de Jen­kins (1739 –1741) tie­nen lu­gar en la zo­na del Ca­ri­be enfrentamientos en­tre in­gle­ses y es­pa­ño­les. En ese mis­mo pri­mer año del con­flic­to, na­víos al man­do del vi­ceal­mi­ran­te Edward Ver­non se si­túan fren­te a la lo­ca­li­dad ha­ba­ne­ra de Gua­na­bo, y lue­go an­te el Puer­to de La Ha­ba­na. Ya en 1741 pe­ne­tran la bahía de Guan­tá­na­mo y fun­dan la co­lo­nia Cum­ber­land, con la in­ten­ción de un ata­que te­rres­tre a San­tia­go de Cu­ba, lo que im­pi­die­ron el te­naz hos­ti­ga­mien­to de las mi­li­cias crio­llas y las con­si­de­ra­bles afec­ta­cio­nes a cau­sa de las en­fer­me­da­des tro­pi­ca­les.

Ape­nas dos dé­ca­das des­pués, en ple­na Gue­rra de los Sie­te Años, ocu­rre la ac­ción his­tó­ri­ca­men­te (re)co­no­ci­da co­mo la To­ma de La Ha­ba­na por los in­gle­ses, con un in­ten­so ba­ta­llar des­de el 6 de ju­nio has­ta el 13 de agos­to de 1762. La pre­sen­cia bri­tá­ni­ca se man­tu­vo du­ran­te on­ce me­ses.

NO SO­LO OBRA MA­GIS­TRAL DE SHA­KES­PEA­RE

Romeo y Ju­lie­ta se nom­bra una de las mar­cas de ha­ba­nos más afa­ma­das de Cu­ba, crea­da en 1875. Se iden­ti­fi­ca su ima­gen por la clá­si­ca es­ce­na en que Romeo es­ca­la ha­cia el bal­cón don­de se en­cuen­tra Ju­lie­ta. Di­cha mar­ca ha de­ri­va­do di­fe­ren­tes ti­pos de vi­to­las, sien­do las más co­no­ci­das las de­no­mi­na­das Chur­chill, ade­más de otra que se iden­ti­fi­ca co­mo Mon­tes­co.

EN­TRE LE­TRAS Y CE­LU­LOI­DE

Es ra­ro en­con­trar cu­ba­nos que no reac­cio­nen con sem­blan­te de co­no­ce­do­res y has­ta de cier­ta fa­mi­lia­ri­dad al es­cu­char nom­bres de gran­des fi­gu­ras de la narrativa in­gle­sa co­mo Char­les Dic­kens, William So­mer­set Maug­ham, Agat­ha Ch­ris­tie y Sir Art­hur Co­nan Doy­le. Bas­te que se pier­da al­go pa­ra que no fal­te quien jo­co­sa­men­te re­co­mien­de: ¡Hay que lla­mar a Sher­lock Hol­mes!

Asi­mis­mo la ci­ne­ma­to­gra­fía bri­tá­ni­ca tu­vo muy en cuen­ta a Cu­ba pa­ra una de sus más an­to­ló­gi­cas pro­duc­cio­nes, Nues­tro hom­bre en La Ha­ba­na, ba­sa­da en la no­ve­la ho­mó­ni­ma de Graham Gree­ne, y con Alec Guin­nes en el pa­pel pro­ta­gó­ni­co. Su ar­gu­men­to es un re­fle­jo de la si­tua­ción im­pe­ran­te en el país du­ran­te el úl­ti­mo año de (des)go­bierno del ti­rano Ful­gen­cio Ba­tis­ta.

CÓC­TE­LES Y BA­RES

For­mó par­te del beber en la Is­la el lla­ma­do drai­que­ci­to, dra­que­ci­to o dre­que­ci­to. Pro­ba­ble­men­te tie­ne su ori­gen en una be­bi­da com­bi­na­da, muy gus­ta­da por los ma­ri­nos in­gle­ses, a ba­se de ron, limón y otros li­co­res. Dio en lla­már­se­le así a es­te pre­sun­to an­te­ce­den­te del Mo­ji­to, mez­cla atri­bui­da a la crea­ción del mis­mí­si­mo Dra­ke. Se de­du­ce ha­ya si­do por la in­ten­ción de me­jo­rar el fuer­te sa­bor y di­fí­cil in­ges­tión de la ta­fia, aguar­dien­te y rum­bu­llion, aña­dién­do­le zu­mo de limón –rico en vi­ta­mi­na C, que ge­ne­ral­men­te acom­pa­ña­ba las tra­ve­sías por mar pa­ra con­tra­rres­tar el es­cor­bu­to en las tri­pu­la­cio­nes–, azú­car y hier­ba bue­na o men­ta.

Otro cóc­tel, pe­ro con nom­bre de fi­li­bus­te­ro, es el Henry Mor­gan. Es el Cu­ba­ni­to, la ver­sión cu­ba­na del uni­ver­sal Bloody Mary (aun­que de pro­ba­ble crea­ción fran­ce­sa y re­fe­ren­cia in­gle­sa, por la rei­na María I de In­gla­te­rra), con sus­ti­tu­ción del vod­ka por el ron li­ge­ro, pe­ro con em­pleo co­mún de ju­go de to­ma­te, zu­mo de limón, salsa pi­can­te, pi­mien­ta, sal y

salsa in­gle­sa o Wor­ces­ters­hi­re.

¿Y EN LA GAS­TRO­NO­MÍA?

En co­ci­na pro­fe­sio­nal se uti­li­za la ex­pre­sión «a la In­gle­sa», co­mo tér­mino de coc­ción apli­ca­do a car­nes po­co co­ci­na­das, ca­si cru­das. Sin em­bar­go, no es usual lla­mar así a un ti­po de ser­vi­cio a la me­sa, co­mo se em­plea in­ter­na­cio­nal­men­te. Vie­ne a co­la­ción men­cio­nar dos re­ce­tas cu­ba­nas que, con el per­mi­so de los bri­tá­ni­cos, van car­ga­das de res­pe­tuo­sos pro­pó­si­tos y co­mu­nión cul­tu­ral: «So­pi­ta» in­gle­sa y Ros­bif a la Criolla (es­te tér­mino re­pre­sen­ta una trans­for­ma­ción lin­güís­ti­ca, al igual que de beefs­teack a bis­tec o bis­té, de una em­ble­má­ti­ca elaboración in­gle­sa: el roast­beef).

CUL­TO PEN­DIEN­TE DE CUM­PLIR

No se ol­vi­dan aque­llos irre­pe­ti­bles años 60 del si­glo XX cuan­do los jó­ve­nes po­le­mi­za­ban so­bre cuá­les eran me­jo­res, si Los Beatles o Los Ro­lling Sto­nes, pe­ro, en reali­dad, so­lo los ha­bían vis­to en ca­sua­les fo­tos y es­cu­cha­do a tra­vés de vías no pre­ci­sa­men­te for­ma­les… Por suer­te, no tar­dó mu­cho en que fue­ran asi­mi­la­dos los re­cién aso­ma­dos ta­len­tos. Suer­te de pos­ter­ga­da con­su­ma­ción de an­he­los, ca­si a pla­zos fi­jos, re­pre­sen­tó la pro­gre­si­va in­ser­ción del po­lé­mi­co cuar­te­to de Li­ver­pool en Cu­ba.

Al pa­re­cer, el ad­ve­ni­mien­to del se­gun­do mi­le­nio hi­zo pen­sar más ace­le­ra­da­men­te en un cul­to pen­dien­te de cum­plir. El 8 de di­ciem­bre de 2000 se inau­gu­ró una singular es­ta­tua de bron­ce de John Len­non sen­ta­do apa­ci­ble­men­te en un par­que de la ha­ba­ne­ra ba­rria­da del Ve­da­do, a ape­nas 50 m del cen­tro noc­turno Sub­ma­rino Ama­ri­llo. Dos años des­pués, se eri­gió una nue­va fi­gu­ra del au­tor de Ima­gi­ne en la pla­ya de Guar­da­la­va­ca, pro­vin­cia de Hol­guín. Es­ta vez ca­mi­nan­do des­cal­zo por la are­na, con los za­pa­tos col­ga­dos de una mano.

Más tar­de, en la se­gun­da dé­ca­da del si­glo XXI, abrie­ron tres bien lo­gra­dos es­ta­ble­ci­mien­tos te­má­ti­cos: el bar-res­tau­ran­te The Beatles, en Va­ra­de­ro; Yes­ter­day, en la ciu­dad de Tri­ni­dad; y The Ca­vern, en Hol­guín. Los dos pri­me­ros cuen­tan con un im­pre­sio­nan­te con­jun­to es­cul­tó­ri­co de es­tos le­gen­da­rios bri­tá­ni­cos. Pe­ro la an­te­sa­la de to­da es­ta su­ce­sión de re­mem­bran­zas ma­te­ria­li­za­das lo fue la vi­si­ta a San­tia­go de Cu­ba del mis­mí­si­mo Paul Mc Cart­ney con su familia, el 14 de enero de 2000, en el res­tau­ran­te de co­ci­na tra­di­cio­nal cu­ba­na El Mo­rro. Tan gra­to acon­te­ci­mien­to que­da per­pe­tua­do con una ima­gen es­cul­pi­da en pá­ti­na de bron­ce en el si­tio lo­ca­li­za­do jun­to a la pa­tri­mo­nial for­ta­le­za de es­ta ciu­dad del orien­te cu­bano.

The Story of How a Ye­llow Sub­ma­ri­ne Caught on in Cu­ba

SO­ME VI­SI­BLE MARKS OF BRI­TISH CUL­TU­RE ON THE IS­LAND NA­TION, DES­PI­TE THE FIRST “AP­PROA­CHES” BET­WEEN BOTH COUN­TRIES, WE­RE RE­LA­TED TO WARMONGERING MATTERS

Pwars usually come to an end in the pea­ce and per­ti­nen­ce that could ha­ve been used to stop them in the first pla­ce. But, sin­ce they we­re al­ready fought, it would not be wrong to as­sess the ins­truc­ti­ve and tem­po­rary as­pects of their con­se­quen­ces with a ho­lis­tic sen­se. We can say that the first “ap­proa­ches” bet­ween En­gland and Cu­ba we­re re­la­ted to warmongering matters. Keep on rea­ding to check out whet­her the ar­gu­ment hea­ding this ar­ti­cle can be of any use.

BRI­TISH “VI­SITS”

The 1565-1595 pe­riod wit­nes­sed high pi­racy ac­ti­vity in the Ame­ri­cas and Cu­ba was no stran­ger to re­pea­ted at­tacks and ran­sac­king. Bri­tish cor­sairs John Haw­kins “Aqui­nes” (1532– 1595) and his cousin Sir Francis Dra­ke “The Dra­gon” (1543–1596) stood out for their loo­ting cam­paigns against Spa­nish co­lo­nies in the Ca­rib­bean Sea. Sir Henry Mor­gan (1635– 1688) was al­so re­gret­tably no­to­rious, sin­ce he laun­ched his first full-sca­le ope­ra­tion at San­ta Ma­ria del Puer­to del Prin­ci­pe Vi­lla­ge, or Ca­ma­guey as we know it to­day. The­se th­ree fi­gu­res pas­sed away in Puer­to Rico, Pa­na­ma and Ja­mai­ca, res­pec­ti­vely.

Du­ring the so-ca­lled War of Jen­kin's Ear (1739–1741), Bri­tish and Spa­nish for­ces clas­hed th­roug­hout the Ca­rib­bean re­gion. In the first year of that con­flict, ships com­man­ded by vi­ce ad­mi­ral Edward Ver­non gat­he­red in front of Ha­va­na's Gua­na­bo and the Port of Ha­va­na. In 1741, they sai­led in­to Guan­ta­na­mo Bay and foun­ded Cum­ber­land co­lony in an ef­fort to launch a ground at­tack in San­tia­go de Cu­ba, which was stop­ped by the te­na­cious ha­rass­ment ca­rried out by Cuban mi­li­tias and the sig­ni­fi­cant im­pact of tro­pi­cal di­sea­ses.

Ba­rely two de­ca­des la­ter, wit­hin the framework of the Se­ven-Year War, Ha­va­na was ta­ken by Bri­tish troops, af­ter an in­ten­se cam­paign that be­gan on Ju­ne 6 and fi­nis­hed on Au­gust 13, 1762. Ha­va­na spent ele­ven months un­der Bri­tish con­trol.

NOT ONLY A MASTERPIECE BY SHA­KES­PEA­RE

Romeo y Ju­lie­ta is the na­me of one of Cu­ba's most fa­mous ha­bano brands, crea­ted back in 1875. It is iden­ti­fied with the clas­sic sce­ne in which Romeo climbs up to Ju­liet's bal­cony. This brand en­gulfs dif­fe­rent ty­pes of vi­to­las, with Chur­chill and Mon­tes­co as the most in­ter­na­tio­nally re­now­ned.

BET­WEEN LET­TERS AND CELLULOID

It is hard to find Cuban peo­ple that do not react as con­nois­seurs, with cer­tain fa­mi­lia­rity, when hea­ring the na­me of such great Bri­tish wri­ters as Char­les Dic­kens, William So­mer­set Maug­ham, Agat­ha Ch­ris­tie and Sir Art­hur Co­nan Doy­le. If so­met­hing is mis­sing, the­re is al­ways a voi­ce sug­ges­ting: Call Sher­lock Hol­mes!

Li­ke­wi­se, the Bri­tish movie in­dustry took Cu­ba in­to ac­count for one of its most ant­ho­lo­gi­cal pro­duc­tions, Our Man in Ha­va­na, ba­sed on Graham Gree­ne's ho­mony­mous no­vel, with Alec Guin­ness pla­ying the lea­ding ro­le. Its ar­gu­ment re­flects the si­tua­tion in the coua­ra­do­xi­cally,

ntry du­ring the last year of ty­rant Ful­gen­cio Ba­tis­ta's mi­sad­mi­nis­tra­tion.

COCK­TAILS & BARS

The so-ca­lled “drai­que­ci­to, dra­que­ci­to or dre­que­ci­to”was part of the drink list on the is­land. It was pro­bably born from a pai­red drink, the favorite among Bri­tish sai­lors, ba­sed on rum, le­mon and ot­her li­quors. That was the na­me gi­ven to this alle­ged pre­ce­dent of Mo­ji­to, a blend re­la­ted to the crea­tion of Dra­ke. It is be­lie­ved to be the re­sult of an at­tempt to im­pro­ve the strong tas­te and hard-to-drink ta­fia, eau-de-vie and rum­bu­llion, by ad­ding le­mon jui­ce – high le­vel of C vi­ta­min, which was ge­ne­rally ta­ken du­ring sea vo­ya­ges to coun­te­ract the scurvy of crews–, su­gar and mint.

Henry Mor­gan is anot­her cock­tail, na­med af­ter a fi­li­bus­ter. It is Cu­ba­ni­to, the Cuban ver­sion of in­ter­na­tio­nally-known Bloody Mary (alt­hough it was pro­bably crea­ted by the French as a re­fe­ren­ce to En­gland's Queen Mary 1st), re­pla­cing vod­ka with light rum and ad­ding to­ma­to jui­ce, le­mon jui­ce, spicy sau­ce, pep­per, salt and En­glish sau­ce or Wor­ces­ters­hi­re.

HOW ABOUT GAS­TRO­NOMY?

Pro­fes­sio­nal co­oks use the Bri­tish Sty­le ex­pres­sion, as a co­oking term ap­plied to nearly raw or un­der­do­ne meats. Ho­we­ver, it is not usual to ta­ke it when re­fe­rring to a ty­pe of ser­vi­ce, as it is in­ter­na­tio­nally used. Two Cuban re­ci­pes can be in­clu­ded be­cau­se, sin­ce they stand for res­pect­ful pur­po­ses and cul­tu­ral com­mu­nion.

PENDING CULT

No­body can forget tho­se un­re­pea­ta­ble 1960s when youngs­ters used to ar­gue about the best band, The Beatles or The Ro­lling Sto­nes, but they had ac­tually only seen them in pictures or lis­te­ned to them th­rough non-for­mal ways… For­tu­na­tely, the­se young ta­lents we­re soon as­si­mi­la­ted. The pro­gres­si­ve in­ser­tion in Cu­ba of the po­le­mic quar­tet from Li­ver­pool was a sort of wish con­sum­ma­tion.

The arri­val of the se­cond mi­llen­nium re­ca­lled a pending cult. On De­cem­ber 8, 2000, a bron­ze sta­tue of John Len­non was inau­gu­ra­ted in a park nestled in Ha­va­na's Ve­da­do, ba­rely 50 m away from Sub­ma­rino Ama­ri­llo night­club (Ye­llow Sub­ma­ri­ne). Two years la­ter, a new sta­tue of Ima­gi­ne's aut­hor was un­vei­led in Guar­da­la­va­ca beach, Hol­guin pro­vin­ce. He was wal­king on the sand, hol­ding his shoes with a hand.

In the se­cond de­ca­de of the 21st cen­tury, th­ree the­me pre­mi­ses we­re ope­ned: The Beatles bar-res­tau­rant, in Va­ra­de­ro; Yes­ter­day, in Tri­ni­dad City; and The Ca­vern, in Hol­guin. The first two pro­per­ties fea­tu­re im­pres­si­ve scul­ptu­res of the­se Bri­tish le­gends. But this se­ries of ma­te­ria­li­zed re­mem­bran­ces we­re pre­ce­ded by the vi­sit paid to San­tia­go de Cu­ba by Paul McCartney and his fa­mily, on Ja­nuary 14, 2000, at El Mo­rro Cuban tra­di­tio­nal res­tau­rant. Such plea­sant event was eter­na­li­zed with an ima­ge scul­pted in bron­ze at the pre­mi­se next to the he­ri­ta­ge for­tress in this eas­tern city of Cu­ba.

TEX­TO /BY JOR­GE MÉNDEZ RODRÍGUEZ-ARENCIBIA, PRE­SI­DEN­TE EJE­CU­TI­VO. CÁ­TE­DRA CU­BA­NA DE GAS­TRO­NO­MÍA Y TU­RIS­MO. / EXE­CU­TI­VE PRE­SI­DENT OF THE CUBAN GAS­TRO­NOMY AND TOU­RISM DEPARTMENT

FO­TOS / PHO­TOS AR­CHI­VO EX­CE­LEN­CIAS

Fuer­tes ra­zo­nes,

ha­cen fuer­tes ac­cio­nes. / Strong rea­sons ma­ke strong ac­tions.

William Sha­kes­pea­re

Singular es­ta­tua de bron­ce de John Len­non sen­ta­do apa­ci­ble­men­te en un

par­que de La Ha­ba­na. / A bron­ze sta­tue of John Len­non in a

park in Ha­va­na.

Romeo y Ju­lie­ta, una de las mar­cas de ha­ba­nos más afa­ma­das de Cu­ba. / Romeo y Ju­lie­ta, one of Cu­ba's most fa­mous ha­bano brands.

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