WTM 2018: ¿la úl­ti­ma o la pri­me­ra? WTM 2018: The First or the Last?

Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - - Carta Del Editor / Editors Letter - Jo­sé Car­los de San­tia­go

Co­mo ca­da no­viem­bre en es­tos úl­ti­mos 22 años, el equi­po de Ex­ce­len­cias ha vi­si­ta­do la úl­ti­ma fe­ria de tu­ris­mo del año, con­si­de­ra­da por los pro­fe­sio­na­les que la vi­si­tan la pri­me­ra pa­ra las ne­go­cia­cio­nes de pro­gra­mas pa­ra el 2019. Se­rá en ene­ro FITUR, en Ma­drid (Es­pa­ña), e ITB, en Ber­lín (Ale­ma­nia), don­de se cie­rren las dos tem­po­ra­das de es­te 2018, even­tos que van re­cu­pe­rán­do­se, co­mo to­dos sus si­mi­la­res eu­ro­peos, que tan­to su­frie­ron en la cri­sis pa­sa­da.

WTM es la ter­ce­ra fe­ria más im­por­tan­te del mun­do de es­te sec­tor, don­de el Ca­ri­be tie­ne una pre­sen­cia muy nu­me­ro­sa, pues aquí es­tán pre­sen­tes to­das las is­las an­gló­fo­nas, miem­bros de la Com­mon­wealth, y las de ha­bla fran­ce­sa y ho­lan­de­sa, ade­más de Ber­mu­da y Bar­ba­dos, en la cual se en­cuen­tra la Se­cre­ta­ría Ge­ne­ral de la Ca­rib­bean Tourism Or­ga­ni­za­tion (CTO). Agru­pa­das en el lla­ma­do Ca­rib­bean Vi­lla­ge, des­de ha­ce 21 años he­mos de­fen­di­do que es­ta área par­ti­ci­pe en FITUR, em­pe­ño en el que no de­ja­re­mos de in­sis­tir.

De­sa­for­tu­na­da­men­te, la vi­sión an­gló­fo­na pu­ra de es­ta gran ma­yo­ría de paí­ses, los es­ca­sos pre­su­pues­tos con los que cuen­tan y las múl­ti­ples des­gra­cias que en­fren­tan a con­se­cuen­cia de los ci­clo­nes, no ha po­si­bi­li­ta­do la es­pe­ra­da asis­ten­cia de for­ma ma­si­va, de las pe­que­ñas is­las. Sin em­bar­go, las que han lo­gra­do asis­tir, re­pi­ten una y otra vez; y las gran­des na­cio­nes co­mo Cu­ba, Ja­mai­ca, Re­pú­bli­ca Do­mi­ni­ca­na, Puer­to Rico, ja­más fal­tan. Ja­mai­ca pa­só de no te­ner, ha­ce una dé­ca­da, vi­si­tan­tes e in­ver­sio­nes es­pa­ño­les, a que es­tos sean hoy, con su sis­te­ma to­do in­clui­do, más del 50% de la ofer­ta de ca­mas del país. Es una de­mos­tra­ción de la con­fian­za que pu­so en FITUR.

A ve­ces, la­men­ta­ble­men­te, no se tra­ba­ja su­fi­cien­te en la di­ver­si­fi­ca­ción de mer­ca­dos y es­to se de­be más a cues­tio­nes de cos­tum­bre o co­mo­di­dad de los fun­cio­na­rios de tu­ris­mo, que a ra­zo­nes de nú­me­ros. Es­tá cla­ro que pa­ra el Ca­ri­be el mer­ca­do más cer­cano es el USA, pe­ro ¿có­mo ol­vi­dar el ibe­roa­me­ri­cano? Ca­da día los paí­ses que lo in­te­gran van mi­ran­do un po­qui­to más ha­cia ade­lan­te, en­con­tran­do ci­fras in­tere­san­tes de tu­ris­tas en es­te mer­ca­do. Y me­jor se­rían sus re­sul­ta­dos si adap­ta­sen a ellos sus fi­lo­sof ías de pro­mo­ción y pre­cios.

La pre­sen­cia ibe­roa­me­ri­ca­na es no­ta­ble­men­te su­pe­rior en FITUR y en ITB, tan­to en es­pa­cio co­mo en nú­me­ro de paí­ses. La co­mer­cia­li­za­ción en es­tas fe­rias es im­por­tan­te ver­la des­de una óp­ti­ca más am­plia que la emi­sión lo­cal. Pues­to que los com­pra­do­res es­tán ahí, apro­ve­che­mos es­tos even­tos pa­ra or­ga­ni­zar nues­tra agen­da. FITUR es la fe­ria nú­me­ro 1 pa­ra ac­ce­der a es­tos pro­fe­sio­na­les. Les in­vi­ta­mos a se­guir nues­tras pu­bli­ca­cio­nes a tra­vés de la app ex­ce­len­cias.

As it’s hap­pe­ned each No­vem­ber over the past 22 years, the Ex­ce­len­cias team has at­ten­ded the year’s last fair, con­si­de­red by the par­ti­ci­pa­ting pro­fes­sio­nals as the first in the fa­ce of the ne­go­tia­tions they might start in 2019. It’s in Spain’s FITUR and ITB Ber­lin in Ger­many whe­re the 2018 sea­son co­mes to an end, two events that are re­co­ve­ring -just li­ke every ot­her fair in Eu­ro­pe- af­ter the cri­sis the Old World went th­rough.

WTM is the world’s third-lar­gest fair in terms of tra­vel and tourism, whe­re the Ca­rib­bean at­tends mas­si­vely with the tur­nout of all En­glishs­pea­king is­lands, Com­mon­wealth mem­bers, French- and Dutch-spea­king na­tions, in ad­di­tion to Ber­mu­da and Bar­ba­dos -the head­quar­ters of the Ca­rib­bean Tourism Or­ga­ni­za­tion (CTO) are on the lat­ter.

Clus­te­red in the so-ca­lled Ca­rib­bean Vi­lla­ge, in the cour­se of the last 21 years we ha­ve stood up for their right to at­tend FITUR. That’s so­met­hing we won’t stop ca­lling for.

Un­for­tu­na­tely, the vi­sion of the En­glish-spea­king is­lands, the lack of bud­gets and the mul­ti­tu­de of hards­hips they ha­ve to en­du­re as a re­sult of pas­sing hu­rri­ca­nes, ha­ve com­bi­ned to pre­vent tho­se small is­land na­tions from at­ten­ding that tra­des­how in a mas­si­ve way.

Ho­we­ver, tho­se that ha­ve at­ten­ded are simply co­ming back ti­me and again. The lar­gest na­tions, such as Cu­ba, the Do­mi­ni­can Re­pu­blic, Ja­mai­ca and Puer­to Rico ha­ve ne­ver ever fai­led to at­tend FITUR. Ja­mai­ca has now re­eled in Spa­nish vi­si­tors and in­ves­tors, put­ting over 50 per­cent of the is­land na­tion’s en­ti­re stock of ho­tel beds un­der the all-in­clu­si­ve sys­tem. This is a to­ken of the trust Ja­mai­ca has put on FITUR.

So­me­ti­mes, no ma­jor job is do­ne in bran­ching out mar­kets and this is owed mo­re to tra­di­tio­nal beha­viors on the part of the tourism aut­ho­ri­ties rat­her than to num­bers and fi­gu­res. The­re’s no doubt that the U.S. is the Ca­rib­bean’s clo­sest out­bound mar­ket, but should the Ibe­rian-Ame­ri­can mar­ket be ru­led out be­cau­se of that? With each pas­sing day, tho­se coun­tries look furt­her to the fu­tu­re and in­ter­es­ting num­bers of tou­rists are found in tho­se mar­kets. Their out­co­mes would be a who­le lot bet­ter if they could ma­ke a chan­ge in their pro­mo­tio­nal and pri­cing po­li­cies.The at­ten­dan­ce of Ibe­rian-Ame­ri­can at FITUR and ITB is far lar­ger in terms of par­ti­ci­pa­ting coun­tries. The mar­ke­ting of tho­se fair must be seen from a broa­der sco­pe when it co­mes to lo­cal out­bound mar­kets. Bu­yers are out the­re, so let’s cash in on tho­se events to pie­ce to­get­her our agen­das. FITUR is the num­ber-one fair to ha­ve ac­cess to tho­se pro­fes­sio­nals. We in­vi­te you to read and fo­llow our pu­bli­ca­tions th­rough the Ex­ce­len­cias app.

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