OUR HA­VANA

LA HABANA NUESTRA

On Cuba - - NEWS - Tahimi Ar­bo­leya Edi­to­rial Di­rec­tor (Direc­tora Edi­to­rial)

The town­ship of San Cristóbal de La Habana, the Cuban cap­i­tal, re­cently cel­e­brated its 498th an­niver­sary.

I be­lieve we all have a Ha­vana that is ours, that changes nu­ances, that has a smell and a feel­ing for who­ever has en­joyed and suf­fered it. Ha­vana is dif­fer­ent in each bar­rio and au­then­tic for each hu­man be­ing who feels it.

Those of us who love it can­not think of to­day’s Ha­vana with­out Euse­bio Leal, the City His­to­rian, its most fer­vent and pas­sion­ate lover. Since the late 1960s, Euse­bio has led the works of con­ser­va­tion and restora­tion of a city that has ex­panded be­yond the foun­da­tional his­toric site, a cen­ter that un­doubt­edly he saved from dis­as­ter. His prin­ci­pal merit has been to work tire­lessly, ed­u­cate, con­vince and make ev­ery­one fall in love with Ha­vana.

In 2012, barely a few months af­ter the cre­ation of OnCuba, we in­ter­viewed Leal. At that time he told us some­thing about Ha­vana that I haven’t been able to for­get: “More than a group of def­i­ni­tions and mem­o­ries, Ha­vana is a state of mind.” This is­sue of OnCuba is an in­vi­ta­tion to visit Ha­vana, and we want it to also be a trib­ute to the work that – un­der the com­mand of its faith­ful pro­tec­tor – the Of­fice of the His­to­rian car­ries out in the re­an­i­ma­tion of the city’s ur­ban and so­cial fab­ric.

In this edi­tion we in­clude a spe­cial gift for our read­ers: the ex­cerpt of a text by renowned poet, es­say­ist, re­searcher and literary critic Fina Gar­cía Mar­ruz about José Martí’s let­ters. An ap­proach of in­valu­able sen­si­tiv­ity to the soul of the pa­triot and poet born in Ha­vana, whose an­niver­sary we cel­e­brate on Jan­uary 28.

From the pages of OnCuba I in­vite you to visit Ha­vana, the city that opens to the sea that sur­rounds it and keeps it alert; the city of the Malecón sea­side drive and of stone paved streets, of re­mote places, of bro­ken and re­stored build­ings, of pot­holes, of sheets hang­ing in the wind, of street ven­dor songs, of old cars…the city full of charm built by the peo­ple who in­habit it. La villa de San Cristóbal de La Habana, la cap­i­tal cubana, cele­bró su aniver­sario 498 hace ape­nas unos días.

Creo que to­dos ten­emos una Habana propia, que cam­bia de mat­ices, dueña de un olor y un sen­timiento para quien la haya gozado y pade­cido. La Habana es dis­tinta en cada bar­rio y autén­tica para cada ser hu­mano que la siente.

Quienes la amamos no pode­mos pen­sar en La Habana de hoy sin Euse­bio Leal, His­to­ri­ador de la Ci­u­dad, su más fer­viente y apa­sion­ado amante. Desde fi­nales de los años 60 del siglo pasado, Euse­bio ha lid­er­ado las obras de con­ser­vación y restau­ración de una ci­u­dad que se ex­pande más allá del sitio histórico fun­da­cional, cen­tro que, sin du­das, salvó del de­sas­tre. Su prin­ci­pal mérito ha sido tra­ba­jar sin des­canso, ed­u­car, con­vencer y en­am­orar a to­dos de La Habana.

En 2012, ape­nas unos meses de­spués de creada OnCuba, en­tre­vis­ta­mos a Leal. En aquel mo­mento nos dijo algo so­bre La Habana que no he po­dido olvi­dar: ”Más que un con­junto de defini­ciones y de memo­rias, La Habana es un es­tado de án­imo”. Este número de OnCuba es una in­vitación a vis­i­tar La Habana, y quer­e­mos que sea tam­bién un hom­e­naje a la la­bor que –bajo el mando de su fiel pro­tec­tor– em­prende la Ofic­ina del His­to­ri­ador en la re­an­i­mación del tejido ur­bano y so­cial de la ci­u­dad.

In­cluimos en esta edi­ción un re­galo especial a nue­stros lec­tores: el frag­mento de un texto de la re­cono­cida po­eta, en­say­ista, in­ves­ti­gadora y crítica lit­er­aria Fina Gar­cía Mar­ruz, so­bre las cartas de José Martí. Acer­camiento de in­a­pre­cia­ble sen­si­bil­i­dad sen­si­ble al alma del pa­tri­ota y po­eta nacido en La Habana, cuyo aniver­sario cel­e­bramos el 28 de en­ero.

Desde las pági­nas de OnCuba les in­vito a vis­i­tar La Habana, la ci­u­dad que se abre al mar que la rodea y la mantiene alerta; la ci­u­dad del malecón y de calles ado­quinadas, de recón­di­tos lugares, de ed­i­fi­cios ro­tos y restau­ra­dos, de baches, de sábanas ten­di­das al viento, de pre­gones, de car­ros an­tiguos… la ci­u­dad del en­canto que con­struye la gente que la habita.

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