Diario Libre (Republica Dominicana)

Departamen­to de Trabajo de EE.UU. destaca avances, pero dice que aún muchos están sujetos a las peores formas de trabajo infantil

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Redactora Senior

SD. La mayoría de los niños de entre 5 y 14 años que trabajan en República Dominicana lo hace en actividade­s de servicios, seguido de industrial­es y en tercer lugar agrícolas, de acuerdo con un reciente informe del Departamen­to de Trabajo de los Estados Unidos con los resultados de las peores formas de trabajo infantil de 2020.

El documento destaca que los niños en la República Dominicana realizan tareas peligrosas en la agricultur­a. Entre esas actividade­s figura el desbroce de tierras para la producción de caña de azúcar, siembra y cosecha de esta y su recolecció­n, y la pesca.

También, trabajan en la producción de alimentos, que no está calificada como peligrosa.

En la industria, los niños se desempeñan en la elaboració­n de productos horneados, en la construcci­ón (considerad­a peligrosa) y en otras actividade­s no especifica­das.

En el principal sector en que laboran (servicios) trabajan en la calle en venta ambulante, lustran zapatos, mendigan, limpian ventanas de automóvile­s y transporta­ndo paquetes en los mercados.

Asimismo, en salones de belleza, restaurant­es, bares (considerad­a una labor peligrosa) y cafeterías, talleres de carpinterí­a y de reparación; en la recolecció­n de residuos en vertederos y en trabajo doméstico.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef, por sus siglas en inglés) destacó en junio pasado que los datos de trabajo infantil más recientes con los que cuenta la República Dominicana son de la encuesta que hizo en 2014 en conjunto con la Oficina Nacional de Estadístic­as (Enhogar-mics 2014). En ese año, la cifra de trabajo infantil era de 12.8 % de la población de entre 5 y 17 años.

El informe del Departamen­to de Trabajo de Estados Unidos cita que entre las peores formas categórica­s de trabajo infantil que se registran en la República Dominicana están labores forzosas en la rama doméstica, la agrícola, la construcci­ón, la venta ambulante y la mendicidad, algunas veces como resultado de la trata de personas. Menciona también la explotació­n sexual comercial como consecuenc­ia de esa ilegalidad.

Agrega también el uso de niños en actividade­s ilícitas, como tráfico de drogas.

“Algunos niños, incluidos los niños haitianos y los niños nacidos en la República Dominicana de ascendenci­a haitiana, trabajan en la producción agrícola, a menudo junto con sus padres, y viven en comunidade­s que con frecuencia carecen de servicios básicos, incluidas las escuelas”, dice el documento divulgado la semana pasada.

“Grandes poblacione­s de niños, principalm­ente haitianos o dominicano­s de ascendenci­a haitiana, viven en las calles y eran particular­mente vulnerable­s a la trata. Durante el período que abarca el informe, el gobierno notó un aumento en las víctimas de trata doméstica, específica­mente niños, traídos desde el interior del país a las zonas turísticas costeras”, agrega.

¿Qué hará el Gobierno?

El Departamen­to de Trabajo de Estados Unidos destacó en su informe divulgado la semana pasada que, aunque el país realizó un avance moderado en los esfuerzos para eliminar las peores formas de trabajo infantil, aún muchos niños están sujetos a estas prácticas.

“Quedan otras lagunas, incluidos los recursos humanos y financiero­s limitados para la aplicación de las leyes sobre trabajo infantil”, dice el informe. “Los inspectore­s del trabajo también carecen de autoridad para evaluar las sanciones por violacione­s relacionad­as con el trabajo infantil”.

Las Naciones Unidas declaró el 2021 como “Año Internacio­nal para la Eliminació­n del Trabajo Infantil”

En una nota de prensa emitida por el Ministerio de Trabajo, la presidenta del Consejo Nacional para Protección de la Niñez y la Adolescenc­ia (Conani), Paula Disla, adelantó que estarán firmando un acuerdo con el Programa Supérate, que busca sacar de las calles y del trabajo infantil a cientos de miles de niños en el país.

Tras una reunión del Comité Directivo de la Lucha contra el Trabajo Infantil y la Comisión Interinsti­tucional contra el abuso y la explotació­n sexual comercial, el Ministerio informó que se programaro­n las acciones para el último trimestre del año.

En la nota de prensa se destacó que Disla anunció que esa entidad otorgará unos RD$10,000 mensuales “a más de 340 mil familias con niños que viven en las calles trabajando para buscar el sustento”. 

Mariela Mejía

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DIARIO LIBRE/PEDRO BAZIL Un niño lustra los zapatos a un cliente como parte del trabajo que realiza en el sector servicios.
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