Cu­ba ¿el pró­xi­mo hub del Ca­ri­be?.

Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - - Carta Del Editor / Editor’s Note -

Cu­ba: The Next Caribbean Hub?

EL MULTIDESTI­NO ES UNA PO­SI­BI­LI­DAD INIGUA­LA­BLE EN EL CA­RI­BE, DON­DE EL IN­CRE­MEN­TO DE LOS VUE­LOS ES­TA­DOU­NI­DEN­SES A CU­BA NO DE­BE VER­SE CO­MO UNA AME­NA­ZA, SINO CO­MO UNA OPOR­TU­NI­DAD

En di­ciem­bre de 2015, al cum­plir­se el pri­mer año del des­hie­lo en las re­la­cio­nes en­tre Es­ta­dos Uni­dos y Cu­ba, am­bas naciones al­can­za­ron un Memorando de En­ten­di­mien­to de ca­rác­ter tras­cen­den­tal: el reini­cio de vue­los re­gu­la­res o co­mer­cia­les en­tre am­bos paí­ses, por pri­me­ra vez en más de 50 años.

El acuer­do per­mi­te has­ta 110 vue­los dia­rios des­de EE.UU ha­cia Cu­ba, 20 a La Ha­ba­na y diez a ca­da uno de otros nue­ve ae­ro­puer­tos in­ter­na­cio­na­les, y tie­ne un ca­rác­ter re­cí­pro­co, por lo que po­dría ha­ber igual can­ti­dad de vue­los de ae­ro­lí­neas cu­ba­nas ha­cia des­ti­nos en EE.UU, cuan­do las con­di­cio­nes lo per­mi­tan.

On­ce ae­ro­lí­neas es­ta­dou­ni­den­ses so­li­ci­ta­ron 506 fre­cuen­cias en 39 ru­tas des­de dis­tin­tos ciu­da­des y ae­ro­puer­tos ha­cia Cu­ba. Fi­nal­men­te, el De­par­ta­men­to de Trans­por­te de EE.UU asig­nó, por el mo­men­to, a 10 de esas ae­ro­lí­neas 302 fre­cuen­cias se­ma­na­les en 34 ru­tas a los 10 ae­ro­puer­tos in­ter­na­cio­na­les cu­ba­nos, con la ex­pec­ta­ti­va de unos 135 000 - 155 000 pa­sa­je­ros men­sua­les y una ocu­pa­ción del 75%-85% de los asien­tos.

TU­RIS­MO MULTIDESTI­NO

La in­dus­tria del tu­ris­mo es fun­da­men­tal pa­ra el desa­rro­llo so­cial y eco­nó­mi­co de los paí­ses que in­te­gran la Aso­cia­ción de Es­ta­dos del Ca­ri­be (AEC). La Or­ga­ni­za­ción de Tu­ris­mo en el Ca­ri­be (OTC) in­di­ca que 2015 fue el se­gun­do año con­se­cu­ti­vo en el que la re­gión su­peró el cre­ci­mien­to de tu­ris­tas del res­to del mun­do.

Es por ello que la AEC abo­ga por el tu­ris­mo multidesti­no (TMD), la di­ver­si­fi­ca­ción de los mer­ca­dos y la ca­li­dad de los ser­vi­cios del sec­tor. El trans­por­te aé­reo in­tra­rre­gio­nal y la co­nec­ti­vi­dad con el mun­do, han es­ta­do al cen­tro de sus es­fuer­zos, re­to­ma­dos en su reunión en ju­nio de 2016 en La Ha­ba­na .

Ju­lio Oroz­co, di­rec­tor de Tu­ris­mo Sos­te­ni­ble de la AEC, en el ar­tícu­lo “El tu­ris­mo multidesti­no: opor­tu­ni­dad pa­ra la di­ver­si­fi­ca­ción y el desa­rro­llo”, afir­ma, muy acer­ta­da­men­te, que con el TMD la re­gión pue­de ga­nar una ven­ta­ja com­pe­ti­ti­va y ele­var la sos­te­ni­bi­li­dad, por lo que de­be ser ca­paz de au­nar y pro­mo­ver sus dis­tin­tas atrac­cio­nes y, po­dría­mos agre­gar, coor­di­nar de ma­ne­ra in­te­li­gen­te y abier­ta sus po­lí­ti­cas tu­rís­ti­cas (in­clui­das las fa­ci­li­da­des de vi­sa­do), fortalecer la co­la­bo­ra­ción y el com­ple­men­to de las ofer­tas y ser­vi­cios, así co­mo coor­di­nar las ru­tas aé­reas de ma­ne­ra que fa­ci­li­ten el flu­jo de tu­ris­tas y vi­si­tan­tes in­ter-paí­ses.

Con el tu­ris­mo multidesti­no, el Ca­ri­be pue­de ga­nar una ven­ta­ja com­pe­ti­ti­va y ele­var la sos­te­ni­bi­li­dad, fortalecer la co­la­bo­ra­ción y com­ple­men­tar las ofer­tas y ser­vi­cios.

VUE­LOS EE.UU-CU­BA: OPOR­TU­NI­DAD PA­RA EL TMD

Cu­ba siem­pre pro­mo­vió el te­ma del TMD so­bre el con­cep­to de des­tino úni­co e in­di­vi­dual, don­de ca­da uno com­pi­te fie­ra­men­te (a ve­ces ba­jan­do pre­cios) por su por­ción de mer­ca­do. No obs­tan­te, su as­cen­sión al Top 3 del tu­ris­mo re­gio­nal, y su sig­ni­fi­ca­ti­va ca­pa­ci­dad de aco­gi­da al tu­ris­mo eu­ro­peo y ca­na­dien­se, la prohi­bi­ción de los via­jes es­ta­dou­ni­den­ses y la no exis­ten­cia de vue­los re­gu­la­res con EE.UU, a cau­sa del blo­queo, li­mi­ta­ban sus es­fuer­zos en ese sen­ti­do.

Es­tas con­di­cio­nes han cam­bia­do y aun­que el res­ta­ble­ci­mien­to de las re­la­cio­nes EE.UU-Cu­ba y el au­ge tu­rís­ti­co en la Is­la ge­ne­ró en al­gu­nos paí­ses preo­cu­pa­cio­nes so­bre su ni­vel de com­pe­ten­cia, el Mi­nis­tro de Tu­ris­mo de Cu­ba, Ma­nuel Ma­rre­ro, apun­ta­ba en su más re­cien­te vi­si­ta a Mé­xi­co que lle­va­ba “la en­co­mien­da de fo­men­tar el multidesti­no en­tre am­bas naciones y que Mé­xi­co, ade­más de su cer­ca­nía, tie­ne am­plia co­nec­ti­vi­dad aé­rea con Cu­ba” .

Las pa­la­bras del ti­tu­lar cu­bano son vá­li­das pa­ra otros des­ti­nos. Hay su­fi­cien­te mer­ca­do y se com­par­te un pa­tri­mo­nio na­tu­ral y cul­tu­ral sin igual, por lo que más que com­pe­tir, lo que se im­po­ne es la com­ple­men­ta­rie­dad.

Por eso a ni­vel re­gio­nal se han em­pe­za­do ya di­fe­ren­tes ac­cio­nes y coor­di­na­cio­nes:

Bahamas: Re­pre­sen­tan­tes de la in­dus­tria tu­rís­ti­ca cu­ba­na y de Bahamas se reunie­ron pa­ra es­tu­diar la po­si­bi­li­dad de crear cir­cui­tos multidesti­no pa­ra atraer a más tu­ris­tas eu­ro­peos en con­jun­to.

Mé­xi­co: Las agencias de tu­ris­mo na­cio­na­les y ex­tran­je­ras ac­tual­men­te trian­gu­lan con Can­cún el tu­ris­mo ha­cia Cu­ba, tan­to en vue­los ha­cia la Is­la o pa­que­tes y cir­cui­tos en el Ca­ri­be me­xi­cano. La ae­ro­lí­nea me­xi­ca­na In­ter­jet vue­la dia­rio a La Ha­ba­na y tam­bién a te­rri­to­rio es­ta­dou­ni­den­se; Cu­ba­na vue­la a Can­cún cua­tro ve­ces por se­ma­na. Eso per­mi­te a las agencias pro­mo­ver cir­cui­tos en­tre Can­cún y Cu­ba, don­de com­bi­nan ar­queo­lo­gía con sol y pla­ya.

Re­pú­bli­ca Do­mi­ni­ca­na: Dis­tin­tas au­to­ri­da­des y em­pre­sas de via­je abo­gan por que se es­ta­blez­ca una alian­za con Cu­ba pa­ra com­ple­men­tar­se y atraer, en­tre otros, a los tu­ris­tas chi­nos que co­mien­zan a vi­si­tar esa is­la ca­ri­be­ña (hay vue­los de Air Chi­na a La Ha­ba­na). Por ejem­plo, di­rec­ti­vos de Cu­ba­na de Avia­ción han ex­pli­ca­do que "con AIR Chi­na ha­ce tiem­po es­ta­mos en con­ver­sa­cio­nes pa­ra po­der ofre­cer una ta­ri­fa des­de el gi­gan­te asiá­ti­co has­ta la Re­pú­bli­ca Do­mi­ni­ca­na, pa­san­do por La Ha­ba­na; esos pa­que­tes siem­pre traen im­plí­ci­to vi­si­tas a va­rios po­los tu­rís­ti­cos”. Al­go si­mi­lar es fac­ti­ble con los tu­ris­tas ru­sos, que dis­fru­tan de exen­ción de vi­sa­do en am­bas is­las.

Jamaica, Hai­tí, Puer­to Rico y otras is­las se po­drían be­ne­fi­ciar con si­mi­la­res ini­cia­ti­vas y coor­di­na­cio­nes. Mu­chos vi­si­tan­tes es­ta­dou­ni­den­ses, ca­na­dien­ses o eu­ro­peos po­drían lle­gar a esos des­ti­nos no en un via­je di­rec­to sino pro­ce­den­tes de Cu­ba y vi­ce­ver­sa. Ha­va­na­tur y Via­jes Cu­ba­na­cán, en­tre otras agencias cu­ba­nas, ofer­tan via­jes multidesti­no a Can­cún, Mé­ri­da, Colombia, Re­pú­bli­ca Do­mi­ni­ca­na, Jamaica, Nas­sau, Pa­na­má, Pe­rú, Ni­ca­ra­gua, en­tre otros.

Los vue­los EE.UU-Cu­ba sig­ni­fi­ca­rán una ma­yor afluen­cia de es­ta­dou­ni­den­ses al Ca­ri­be, pa­ra los paí­ses y des­ti­nos que sean ca­pa­ces de es­ta­ble­cer acuer­dos y pro­gra­mas de TMD con Cu­ba, vía aé­rea o me­dian­te los cru­ce­ros, tan­to de EEUU co­mo eu­ro­peos, que es­tán am­plian­do sus ope­ra­cio­nes con la Is­la.

Cu­ba, por su po­si­ción geo­grá­fi­ca, con to­das las ca­pi­ta­les y des­ti­nos im­por­tan­tes del Ca­ri­be “a vue­lo de pá­ja­ro”, es cla­ve pa­ra un me­jo­ra­mien­to de la co­nec­ti­vi­dad aé­rea en la re­gión, e in­clu­so en Cen­troa­mé­ri­ca y Su­da­mé­ri­ca.

En el Ca­ri­be hay su­fi­cien­te mer­ca­do y se com­par­te un pa­tri­mo­nio na­tu­ral y cul­tu­ral sin igual, por lo que, más que com­pe­tir, lo que se im­po­ne es la com­ple­men­ta­rie­dad

clu­ding vi­sa wai­ver pro­grams, the strengt­he­ning of co­lla­bo­ra­tion and the chan­ce to round out of­fers and ser­vi­ces, let alo­ne the coor­di­na­tion of air rou­tes in a way that ea­ses the in­flows of tou­rists and vi­si­tors among the coun­tries.

U.S.-CU­BA FLIGHTS: A MDT OP­POR­TU­NITY

Cu­ba has al­ways ad­vo­ca­ted for MDT over unique and in­di­vi­dual des­ti­na­tions that vie fier­cely -so­me­ti­mes slas­hing pri­ces and fa­res- in a bid to hold on tight to a mar­ket sha­re. Ho­we­ver, its ri­se to the num­ber th­ree spot on the list of the Caribbean’s top tra­vel destinatio­n and its sig­ni­fi­cant ca­pa­city to ca­ter to Eu­ro­pean and Ca­na­dian sun­bat­hers, coupled with a U.S. tra­vel ban on the is­land and the lack of sche­du­led flights from the U.S. as a re­sult of the em­bar­go, we­re put­ting a cap on the is­land na­tion’s ef­forts in this di­rec­tion.

The­se con­di­tions ha­ve chan­ged. And even though the res­to­ra­tion of U.S.-Cu­ba re­la­tions and the fact that Cu­ba is now all the ra­ge in terms of tra­vel and tou­rism in the re­gion rai­sed a few eye­brows in terms of com­pe­ti­ti­ve­ness, Cu­ba’s Tou­rism Mi­nis­ter Ma­nuel Ma­rre­ro said in his re­cent trip to Me­xi­co that he’d been com­mis­sio­ned to “fos­ter mul­ti­des­ti­na­tion tra­vel bet­ween the two coun­tries be­cau­se Me­xi­co, in ad­di­tion to its geo­grap­hi­cal pro­xi­mity, boasts vast air­lift with Cu­ba.”

The Cu­ban high-ran­king of­fi­cial’s re­marks hold wa­ter for ot­her des­ti­na­tions as well. The Caribbean boasts enough mar­ket room and sha­res peer­less na­tu­ral and cul­tu­ral he­ri­ta­ge. So, rather than pit­ting with one anot­her, a sen­se of com­ple­men­ta­tion must set in.

That ex­plains why dif­fe­rent part­ners­hips and coor­di­na­tion ef­forts are be­gin­ning to flou­rish in the re­gion:

Bahamas: Re­pre­sen­ta­ti­ves from the Cu­ban tra­vel in­dustry and Bahamas gat­he­red to as­sess the pos­si­bi­lity of co­ming up with dif­fe­rent MDT cir­cuits in a bid to lu­re Eu­ro­pean tou­rists.

Me­xi­co: Na­tio­nal and fo­reign tra­vel agen­cies are cu­rrently chan­ne­ling Cu­ba-bound tou­rists th­rough Can­cun, both in flights to the is­land or in tra­vel pac­ka­ges that tar­get the Me­xi­can Caribbean. Me­xi­can air­li­ne In­ter­jet is flying daily to Ha­va­na and to the U.S.; Cu­ba­na has four weekly flights to Can­cun. This allows tra­vel agen­cies to tout cir­cuits bet­ween Can­cun and Cu­ba, whe­re vi­si­tors can com­bi­ne ar­cheo­logy and sunny bea­ches.

Do­mi­ni­can Re­pu­blic: A num­ber of aut­ho­ri­ties and tra­vel com­pa­nies ad­vo­ca­te for an allian­ce with Cu­ba to com­ple­ment and ra­ke in Chi­ne­se tou­rists, for ins­tan­ce, that are be­gin­ning to sally fourth to the Caribbean is­land -Air Chi­na is now flying to Ha­va­na. Exe­cu­ti­ves from Cu­ba­na de Avia­cion ha­ve said that they had held talks with Air Chi­na to of­fer an air­fa­re from the Asian country to the Do­mi­ni­can Re­pu­blic, with sto­po­vers in Ha­va­na. Tho­se tra­vel pac­ka­ges al­ways imply calls to se­ve­ral tra­vel des­ti­na­tions. A si­mi­lar mo­ve can be ma­de with Rus­sian tou­rists, who are en­titled to vi­sa wai­ver pro­grams is­sued by the two Caribbean is­lands.

Jamaica, Hai­ti, Puer­to Rico and ot­her is­lands could al­so be­ne­fit from si­mi­lar initia­ti­ves and coor­di­na­ti­ve en­dea­vors. Many Ame­ri­can, Ca­na­dian or Eu­ro­pean tra­ve­lers could land in tho­se des­ti­na­tions not on a di­rect trip, but from Cu­ba and vi­ce ver­sa. Ha­va­na­tur and Via­jes Cu­ba­na­can, among ot­her Cu­ban tra­vel agen­cies, are of­fe­ring MDT trips to Can­cun, Me­ri­da, Colombia, the Do­mi­ni­can Re­pu­blic, Jamaica, Nas­sau, Panama, Pe­ru, Ni­ca­ra­gua and ot­her coun­tries.

The U.S.-Cu­ba flights ren­der in lar­ger slews of Ame­ri­can tra­ve­lers for tho­se Caribbean coun­tries that could cut MDT pro­grams with Cu­ba, eit­her by air and aboard crui­se li­ners, both from the U.S. and Eu­ro­pe, as they are now en­han­cing their ope­ra­tions with the is­land na­tion.

Due to its geo­grap­hi­cal po­si­tion, hem­med in by so many ca­pi­tals and ma­jor tra­vel des­ti­na­tions in the Caribbean so clo­se at hand, Cu­ba is a ga­me chan­ger in the ef­forts to step up air con­nec­ti­vity in the re­gion, and even in Cen­tral Ame­ri­ca and South Ame­ri­ca.

The Caribbean boasts enough mar­ket room and sha­res peer­less na­tu­ral and cul­tu­ral he­ri­ta­ge. So, rather than pit­ting with one anot­her, a sen­se of com­ple­men­ta­tion must set in

Vue­lo inau­gu­ral de Ame­ri­can Air­li­nes a Cien­fue­gos, Cu­ba. / AA's inau­gu­ral flight to Cien­fue­gos, Cu­ba. Cum­bre de la Aso­cia­ción de Es­ta­dos del Ca­ri­be en ju­nio de 2016 en La Ha­ba­na. / ACS Sum­mit in Ju­ne 2016 in Ha­va­na.

TEX­TO / BY DR. JO­SÉ EN­RI­QUE SALGADO FE­BLES, PRO­FE­SOR TI­TU­LAR EN FACULTAD DE TU­RIS­MO, UNI­VER­SI­DAD DE LA HA­BA­NA. / FULL-TI­ME PRO­FES­SOR WITH THE SCHOOL OF TOU­RISM AT THE UNI­VER­SITY OF HA­VA­NA FO­TOS / PHO­TOS JOR­GE COROMINA / AR­CHI­VO EX­CE­LEN­CIAS

FOR FURTHER IN­FOR­MA­TION ON NEW SCHE­DU­LED FLIGHTS BET­WEEN CU­BA AND THE U.S. AND THEIR IM­PACT ON THE CARIBBEAN, READ THE INTERVIEW WITH PROF. SALGADO ON WWW.CA­RIB­BEAN­NEWS­DI­GI­TAL.COM/EN/NO­TI­CIA/CU­BA-AMA­DEUS-AND-US-AIR­LI­NES.

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