UN PE­DA­CI­TO DE ÁFRI­CA EN ECUA­DOR

La Hora Carchi - - PORTADA -

Cuan­do se alu­de al Va­lle del Cho­ta mu­chos iden­ti­fi­can a es­te lu­gar, si­tua­do en­tre los lí­mi­tes de Im­ba­bu­ra y Car­chi, co­mo la cu­na de gran­des fi­gu­ras del fút­bol ecua­to­riano co­mo Uli­ses de la Cruz y Agus­tín ‘El Tin’ Del­ga­do.

Pe­ro lo que qui­zá no mu­chos co­no­cen es que sus pri­me­ros ha­bi­tan­tes lle­ga­ron de Áfri­ca, en el si­glo XVII. Fue­ron traí­dos por co­mu­ni­da­des re­li­gio­sas co­mo los Je­sui­tas pa­ra tra­ba­jar co­mo es­cla­vos en las plan­ta­cio­nes de ca­ña de azú­car y en las mi­nas.

En­ri­que­ta Mén­dez, de 78 años, es­tá dis­pues­ta a com­par­tir la his­to­ria del lu­gar con to­dos los vi­si­tan­tes. Lo des­cri­be co­mo un mun­do má­gi­co, lleno de his­to­ria, mú­si­ca, dan­za, gas­tro­no­mía y na­tu­ra­le­za.

Los lu­ga­re­ños no de­jan que se pier­dan sus cos­tum­bres an­ces­tra­les. En su ma­yo­ría se de­di­can al cul­ti­vo de fré­jol, ca­ña de azú­car, ají, li­món, ovi­to ama­ri­llo y las tu­nas tí­pi­cas de la zo­na.

Por es­te si­tio tro­pi­cal cru­za un río, que los mo­ra­do­res sa­ben apro­ve­char de mu­chas ma­ne­ras, ya sea pa­ra ba­ñar­se, la­var ro­pa o pa­ra la lim­pie­za de sus uten­si­lios de co­ci­na.

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