El mo­nu­men­to al CA­PI­TÁN RA­FAEL MORÁN VAL­VER­DE

Memorias Porteñas - - Noticias - Por GA­BRIEL PA­RE­DES

Tro­na­ban las sal­vas dis­pa­ra­das al ai­re por los bu­ques de la Ar­ma­da Na­cio­nal, atra­ca­dos fren­te al ma­le­cón de Puer­to Bo­lí­var, cau­san­do es­tre­pi­to­so jú­bi­lo en­tre mi­les de cu­rio­sos ciu­da­da­nos ve­ni­dos des­de Pa­sa­je, Ma­cha­la, El Gua­bo, San­ta Ro­sa, Are­ni­llas, El Cam­bio, La Ibe­ria y tan­tas po­bla­cio­nes más de la pro­vin­cia de El Oro, quie­nes que­ría­mos aguai­tar con nues­tros pro­pios ojos tan inusi­ta­do ac­to que se iba a rea­li­zar. Eran las ocho de la ma­ña­na del día lu­nes 25 de ju­lio de 1960 y una fuer­te do­ta­ción de ma­ri­nos, lu­cien­do te­ni­da im­pe­ca­ble, ha­bían for­ma­do una ca­lle de ho­nor a lo lar­go del ma­le­cón, ro­dean­do al mo­nu­men­to a inau­gu­rar­se, que has­ta ese en­ton­ces per­ma­ne­cía co­bi­ja­do ba­jo el em­ble­ma pa­trio. Co­men­za­ron a de­sem­bar­car las de­le­ga­cio­nes de la Ma­ri­na de Gue­rra, en­ca­be­za­das por el mi­nis­tro de De­fen­sa Na­cio­nal y su co­mi­ti­va: el Sr. Gus­ta­vo Diez Del­ga­do, en re­pre­sen­ta­ción del pre­si­den­te de la Re­pú­bli­ca, Dr. Ca­mi­lo Pon­ce En­rí­quez, di­ri­gién­do­se in­me­dia­ta­men­te a la tri­bu­na le­van­ta­da fren­te al bus­to es­cul­pi­do pa­ra pe­ren­ni­zar la me­mo­ria del ca­pi­tán de fra­ga­ta Ra­fael Morán Val­ver­de. Las ca­lles del puer­to ha­bían ama­ne­ci­do en­ga­la­na­das, con un ai­re fes­ti­vo; en las ven­ta­nas y bal­co­nes fla­mea­ba la ban­de­ra de nues­tro país, más fer­vo­ro­sa que nun­ca. Era tal el gen­tío apos­ta­do en las ca­lles, que se nos ha­cía im­po­si­ble te­ner bue­na vis­ta de lo que es­ta­ba ocu­rrien­do, por lo tan­to, al dar­nos cuen­ta de que mu­chas per­so­nas tra­ta­ban de su­bir ha­cia el te­cho y la en­ve­je­ci­da azo­tea de una an­ti­gua cons­truc­ción que for­ma­ba par­te de los fe­rro­ca­rri­les de El Oro, si­tua­da en las ca­lles Ma­le­cón y Mu­ni­ci­pa­li­dad, imi­tan­do a las igua­nas tre­pa­do­ras, no­so­tros tam­bién nos en­ca­ra­ma­mos ha­cia lo al­to de la edi­fi­ca­ción, des­de don­de li­ron­da­men­te apre­ciá­ba­mos to­do el pa­no­ra­ma. So­na­ron las no­tas del Himno Na­cio­nal, que to­dos los asis­ten­tes co­rea­mos, pa­ra lue­go ini­ciar las ora­to­rias de las dis­tin­gui­das au­to­ri­da­des. El ca­pi­tán de fra­ga­ta Al­fre­do Gar­cía Drouet, pre­si­den­te del co­mi­té pro­cons­truc­ción del mo­nu­men­to al hé­roe de Jam­be­lí, lue­go de pro­nun­ciar un apa­sio­nan­te cí­vi­co dis­cur­so pro­ce­dió a en­tre­gar la cul­mi­na­da obra al Sr. Mar­cel La­nia­do de Wind, al­cal­de de Ma­cha­la. El Dr. Mi­guel Ro­ca Oso­rio, en re­pre­sen­ta­ción de la fa­mi­lia Morán Val­ver­de, exal­tó con elo­cuen­tes pa­la­bras la ha­za­ña his­tó­ri­ca del bi­za­rro na­ve­gan­te, quien jun­to a un gru­po de va­lien­tes ma­ri­nos, tri­pu­lan­tes del ca­ño­ne­ro Ab­dón Cal­de­rón, se vis­tie­ron de glo­ria y ho­nor en la ba­ta­lla na­val de Jam­be­lí. Es­cu­cha­ban aten­tos los pre­sen­tes: con­tral­mi­ran­te Luis Gó­mez Ce­va­llos ( co­man­dan­te ge­ne­ral de Ma­ri­na), el Sr. Romeo Mu­ri­llo Paz­mi­ño, go­ber­na­dor de la pro­vin­cia; el Sr. Jor­ge Re­yes Asan­za, de la H. Jun­ta de Re­cons­truc­ción de El Oro; las de­le­ga­cio­nes es­tu­dian­ti­les de la es­cue­la mu­ni­ci­pal Ma­nuel Se­rrano de El Gua­bo, Ecua­dor de Hua­qui­llas, ca­tó­li­ca Vir­gen de Fá­ti­ma de Puer­to Bo­lí­var, la Es­cue­la Náu­ti­ca del Gua- yas, ade­más de los Co­le­gios 28 de Ma­yo y Ri­ta Le­cum­be­rri de Gua­ya­quil y pú­bli­co en ge­ne­ral. Al mo­men­to de cum­plir­se la ben­di­ción de la obra he­cha en bron­ce por el jo­ven es­cul­tor Gon­za­lo Ve­ra Vin­ces, a car­go del Exc­mo. mon­se­ñor Vi­cen­te Ama­ya, y sien­do ya las 11: 30 de la ma­ña­na, se es­cu­chó es­tre­pi­to­so rui­do que vino a en­tor­pe­cer el ac­to, cau­san­do ver­da­de­ra alar­ma el es­truen­do, más los gri­tos de au­xi­lio, de­ses­pe­ra­ción y an­gus­tio­sos do­lo­res de quie­nes ha­bía­mos caí­do de un so­lo po­rra­zo al sue­lo, de­bi­do al de­rrum­be de la en­clen­que azo­tea. Que­da­ron aplas­ta­das ba­jo es­tas rui­nas mu­chas per­so­nas, quie­nes in­ten­ta­ban sa­lir, pe­ro de­bi­do al tre­men­do pe­so per­ma­ne­cían atra­pa­das. In­me­dia­ta­men­te per­so­nal de la tro­pa ma­ri­ne­ra so­co­rrió a los ac­ci­den­ta­dos, en­con­trán­do­se al­gu­nos con­tu­sos con le­sio­nes gra­ves, sien­do lle­va­dos in­me­dia­ta­men­te al hos­pi­tal de Ma­cha­la. Fi­nal­men­te, ce­rran­do el ac­to, hi­zo uso de la pa­la­bra el mi­nis­tro de De­fen­sa, Sr. Gus­ta­vo Diez Del­ga­do, in­di­can­do en un re­cuen­to por­me­no­ri­za­do de los he­chos: “en la ra­dian­te ma­ña­na del 25 de ju­lio de 1941, en don­de el ca­ño­ne­ro Cal­de­rón, en­fren­tan­do en lu­cha de­sigual, pu­so en fu­ga al bu­que de ma­yor to­ne­la­je de la Ar­ma­da pe­rua­na, Al­mi­ran­te Villar. Lue­go de es­te sig­ni­fi­ca­ti­vo triun­fo, que no fue apre­cia­do en un prin­ci­pio en su to­ta­li­dad, el ca­pi­tán Morán Val­ver­de pi­dió su se­pa­ra­ción vo­lun­ta­ria, re­ti­rán­do­se a la vi­da ci­vil. Es por eso que en es­ta fe­cha his­tó­ri­ca le ren­di­mos es­te me­re­ci­do tri­bu­to a su me­mo­ria”. Mien­tras tan­to, no­so­tros, me­dio gol­pea­dos, in­gre­sá­ba­mos a nues­tra pa­rien­te Mer­ce­des Gar­cía a una ca­sa asis­ten­cial de Puer­to Bo­lí­var, pa­ra que fue­ra tra­ta­da de sus do­len­cias, por li­sia­du­ra en una de sus pier­nas, aquel 25 de ju­lio de 1960.

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