La di­fí­cil na­ve­ga­ción por el Gua­yas

Memorias Porteñas - - Portada - Por MA­RIANO SÁN­CHEZ BRA­VO

EN ÉPO­CA CO­LO­NIAL LOS BU­QUES ERAN PROPULSADO­S A VE­LA, Y CO­MO EL RIO GUA­YAS TIE­NE PA­RA­JES ANGOSTOS, EL PRÁC­TI­CO LO SA­CA­BA DE PO­PA Y LO DE­JA­BA LLE­VAR POR LA CO­RRIEN­TE, CON EL AN­CLA LIS­TA PARA DAR FON­DO.

En épo­ca co­lo­nial el re­co­rri­do de más de 40 mi­llas a lo lar­go del río Gua­yas, prin­ci­pal ca­nal de en­tra­da al puer­to de Gua­ya­quil, era re­mon­ta­do por bu­ques a ve­la que de­pen­dían por tan­to del vien­to para su pro­pul­sión y no de má­qui­nas, lo que di­fi­cul­ta­ba la na­ve­ga­ción, siem­pre con el pe­li­gro de va­rar­se. Pe­ro los ca­pi­ta­nes y prác­ti­cos se las in­ge­nia­ban para sa­car el bu­que, so­bre lo cual nos va­mos a re­fe­rir.

Des­de los ini­cios co­lo­nia­les los na­ve­gan­tes es­pa­ño­les re­co­rrían los do­mi­nios ame­ri­ca­nos a lo lar­go de la Mar del Sur, y an­te la ne­ce­si­dad de se­ña­lar las ru­tas y los pa­ra­jes por don­de se des­pla­za­ría el trá­fi­co ma­rí­ti­mo, usual­men­te de na­ve­ga­ción cos­te­ra, los pi­lo­tos con­sig­na­ron sus ex­pe­rien­cias en los lla­ma­dos cua­der­nos de ru­ta, o de­rro­te­ros, que per­mi­ti­ría lle­var una na­ve­ga­ción se­gu­ra para al­can­zar los puer­tos de des­tino.

Mas es de in­di­car que los pi­lo­tos que sur­ca­ron la Mar del Sur du­ran­te el si­glo XVI y la pri­me­ra mi­tad del XVII man­tu­vie­ron en se­cre­to sus de­rro­te­ros, pe­ro en ade­lan­te la si­tua­ción cam­bió y por 1661 el ca­pi­tán Fran­cis­co Ruiz Lo­zano tu­vo ya lis­to su de­rro­te­ro para ser im­pre­so, cu­ya ex­pe­rien­cia acu­mu­la­da sir­vió de ba­se para otros de­rro­te­ros, co­mo el de Pe­dro Hur­ta­do de Men­do­za y Manuel Jo­seph Hur­ta­do, que lo com­ple­ta­ron en 1730, y que ha si­do pu­bli­ca­do por la Ma­ri­na de Gue­rra del Pe­rú en los úl­ti­mos años.

Las re­pre­sen­ta­cio­nes car­to­grá­fi­cas de es­te de­rro­te­ro lo ini­cian en la Ba­ja Ca­li­for­nia y co­rren de nor­te a sur has­ta los ca­na­les chi­le­nos, in­clu­yen­do al es­tre­cho y a la Tie­rra de Fue­go; pe­ro de­ten­gá­mo­nos en lo que co­rres­pon­de a la ru­ta de en­tra­da al puer­to de Gua­ya­quil, que re­za co­mo si­gue:

“Para su­bir de la Pu­ná a Gua­ya­quil con na­vío se han de le­var con un cuar­to de ma­rea para va­ciar, por­que la co­rrien­te de va­cian­te te pon­ga en me­dio del ca­nal y dar fon­do allí, con la re­pun­ta de la cre­cien­te tor­nar­se a vi­rar y le­var­se de­re­cha­men­te a bus­car la Pun­ta de Al­ca­tra­ces, arri­mán­do­se a ella un cuar­to de le­gua, no más, y otro tan­to de Is­la Ver­de; por en­tre di­cha pun­ta y los ba­jos que lla­man de Los Frai­les pa­sa el ca­nal de 3 bra­zas de me­dia ma­rea, se ha de pa­sar por allí arri­mán­do­te a la Pun­ta de Al­ca­tra­ces co­mo un ti­ro de moz­que­te y ca­mi­nar jun­to avan­te con puer­to de Bal­sas, de allí atra­ve­sar a la is­la del Rey, don­de ha­lla­rás

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