El Cor­mo­rán No Vo­la­dor / Sur­vi­val of the flightless

Vo­lar o no Vo­lar... El Gran De­ba­te / The Great De­ba­te

Nan Magazine - - CONTENIDO / CONTENTS -

El teó­lo­go bri­tá­ni­co John Ray des­cri­bió, a ini­cios del si­glo XVIII, que “las obras de la crea­ción [son] las obras crea­das por Dios en un prin­ci­pio, y por Él con­ser­va­das has­ta nues­tros días en su mis­mo es­ta­do y con­di­ción.” Si se tie­ne en cuen­ta al cor­mo­rán no vo­la­dor, cu­yas alas no pro­du­cen, anató­mi­ca­men­te, las plu­mas de vue­lo que le per­mi­ti­rán ha­cer lo que Dios qui­so que hi­cie­ra - es de­cir, vo­lar - es­tas pa­la­bras de­jan re­pen­ti­na­men­te de con­ven­cer­nos.

El teó­lo­go bri­tá­ni­co John Ray des­cri­bió, a ini­cios del si­glo XVIII, que “las obras de la crea­ción [son] las obras crea­das por Dios en un prin­ci­pio, y por Él con­ser­va­das has­ta nues­tros días en su mis­mo es­ta­do y con­di­ción.” Si se tie­ne en cuen­ta al cor­mo­rán no vo­la­dor, cu­yas alas no pro­du­cen, anató­mi­ca­men­te, las plu­mas de vue­lo que le per­mi­ti­rán ha­cer lo que Dios qui­so que hi­cie­ra - es de­cir, vo­lar - es­tas pa­la­bras de­jan re­pen­ti­na­men­te de con­ven­cer­nos.

El Cor­mo­rán No Vo­la­dor es, evi­den­te­men­te, me­tá­fo­ra de la evo­lu­ción. Su sin­gu­la­ri­dad ha he­cho, in­clu­so, que los acé­rri­mos ‘crea­cio­nis­tas’ ad­mi­tan la po­si­bi­li­dad de al­go que lla­man ‘de­vo­lu­ción’: lo que se­ría, pues, un in­te­li­gen­te anexo a las Le­yes de Dios. Es de­cir, mien­tras nin­gún ac­to de Crea­ción pue­de cam­biar lo que Dios le otor­gó al mo­men­to de crear­lo, una cria­tu­ra, si así lo desea­re, pue­de ig­no­rar el/los atri­bu­to(s) que le fue­ra(n) do­ta­do(s). Así pues, el Cor­mo­rán No Vo­la­dor ha­bría ‘ce­di­do’ sus po­de­res de vue­lo al To­do Po­de­ro­so – pues no los ne­ce­si­ta – y así, el crea­cio­nis­mo co­mo creen­cia po­dría se­guir exis­tien­do sin que el cor­mo­rán lo­gre des­es­ta­bi­li­zar sus creen­cias. ¿Por qué tie­ne, si­quie­ra, el cor­mo­rán no vo­la­dor plu­mas en las alas? El pin­güino, un ave no vo­la­do­ra, no tie­ne plu­mas de vo­lar por­que no las ne­ce­si­ta. Uti­li­za sus alas pa­ra re­mar ágil­men­te en el agua. Y pa­ra adap­tar­se, sus alas son ver­da­de­ros re­mos. El cor­mo­rán, sin em­bar­go, no uti­li­za sus alas mien­tras na­da. Las man­tie­ne pe­ga­das al cuer­po, y los ‘re­mos’ son sus pro­pias pa­tas, las más gran­des de to­dos los co­mo­ra­nes. El No Vo­la­dor ob­se­si­va­men­te se­ca sus alas - eso es cier­to - que en­san­cha cual bailador de fla­men­co. Pa­re­ce­ría que es­tos apén­di­ces en mal es­ta­do les da al­go de qué sen­tir­se pri­mo­ro­sos en tie­rra. El res­to del tiem­po, se desa­rro­llan co­mo los me­jo­res na­da­do­res de to­dos sus pri­mos cor­mo­ra­nes. Y pues­to que no vue­lan, tam­bién se han con­ver­ti­do en los cor­mo­ra­nes más pe­sa­dos del mun­do.

¿Así pues, es­ta­mos mi­ran­do a una cria­tu­ra ‘que de-evo­lu­cio­na’? Mu­chos creen que el cor­mo­rán no vo­la­dor es­tá en tran­si­ción, atra­pa­do en mo­men­to de evo­lu­ción es­pe­cial, en un pro­ce­so de con­ver­tir­se en al­go más. Pe­ro, pre­gun­to, ¿no es­ta­mos to­dos ‘en tran­si­ción’? No es­ta­mos to­dos evo­lu­cio­nan­do? ¿Por qué Dios es­co­ge­ría al cor­mo­rán de Ga­lá­pa­gos pa­ra mos­trar­nos es­ta ver­dad de una ma­ne­ra tan pa­ten­te?

Eigh­teenth-cen­tury Bri­tish theo­lo­gian John Ray des­cri­bed “the Works of Crea­tion [as] the Works crea­ted by God at first, and by Him con­ser­ved to this Day in the same Sta­te and Con­di­tion.” When sit­ting on a rock on Fer­nan­di­na Is­land and loo­king at the Flightless Cor­mo­rant, ho­we­ver, who­se wings don’t anato­mi­cally pro­du­ce suf­fi­cient feat­hers for it to do what God in­ten­ded it to – that is, fly – John Ray’s as­ser­tion seems less con­vin­cing.

The Flightless Cor­mo­rant is, evi­dently, evo­lu­tion’s me­tap­hor. Its uni­que­ness has even led Crea­tio­nists to ad­mit the pos­si­bi­lity of so­met­hing ca­lled ‘de­vo­lu­tion’: a cle­ver ad­den­dum to God’s Laws of Na­tu­re. De­vo­lu­tion ar­gues that whi­le no act of Crea­tion can chan­ge what God bestowed upon it, if a crea­tu­re so desires, it can right­fully do wit­hout the­se at­tri­bu­tes. So, in the ca­se of the Flightless Cor­mo­rant, the bird has mag­na­ni­mously ce­ded its fl­ying po­wers to the Hea­vens. Crea­tio­nism sur­vi­ves, uns­cat­hed.

Why does the Flightless Cor­mo­rant even ha­ve wing feat­hers? The Pen­guin, a flightless bird, does not ha­ve fl­ying feat­hers be­cau­se it does not need them. It uses its wings to padd­le swiftly in wa­ter. And to fit, its wings are ve­ri­ta­ble padd­les. The cor­mo­rant, on the ot­her hand, doesn’t use its wings whi­le swim­ming. It keeps them tuc­ked in­to its body, and padd­les along with its over­si­zed legs and feet. Cor­mo­rants ob­ses­si­vely dry their wings off – that is true – stret­ching out in Fla­men­costy­le po­ses to the beat of the brea­king ocean. At least, the­se shabby ap­pen­da­ges gi­ve them so­met­hing to feel dainty about when on land. The rest of the time, they th­ri­ve as the best swim­mers of all their cor­mo­rant cou­sins. And sin­ce they don’t fly, they ha­ve al­so be­co­me the lar­gest, hea­viest cor­mo­rants in the world.

From a Dar­wi­nian pers­pec­ti­ve, the Flightless Cor­mo­rant has me­rely adap­ted to its en­vi­ron­ment; tho­se in­di­vi­duals who we­re bet­ter swim­mers reached mo­re food and re­pro­du­ced mo­re. Over ge­ne­ra­tions, this trait be­ca­me mo­re pro­noun­ced. Li­ke all crea­tu­res, this cor­mo­rant is sub­ject to the ru­les of the sur­vi­val of the fit­test, the fit­test to adapt. It’s just that its pre­sent sta­ge in its evo­lu­tio­nary pro­cess is par­ti­cu­larly ob­vious. A ‘de­vol­ved’ crea­tu­re? One can’t help but won­der why God cho­se the Cor­mo­rant of the Ga­lá­pa­gos Is­lands to elu­ci­da­te His work so poig­nantly.

La evo­lu­ción ha atro­fia­do las alas en relación a lo que fue­ron al­gu­na vez, co­mo mues­tra la grá­fi­ca. Atrop­hied wings are an ef­fect of the pro­cess of evo­lu­tion, as shown in the illus­tra­tion.

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