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Pe­li­can Bay

Da­mos una vuel­ta con Fer­nan­do Del­ga­do por al­gu­nos de los me­jo­res es­ta­ble­ci­mien­tos pa­ra sa­ciar ham­bre y sed en Puer­to Ayo­ra Fer­nan­do Del­ga­do ta­kes us on tour of the top pla­ces to sate one’s hun­ger and thirst in Puer­to Ayo­ra

Ga­lá­pa­gos es, jun­to con Gua­ya­quil, una de las dos mel­ting pots de Ecua­dor. En am­bos si­tios ha con­flui­do gen­te de to­do el país y de bue­na par­te del mun­do, en am­bos lu­ga­res es­tas gen­tes des­arrai­ga­das de sus ho­ga­res han bus­ca­do la vi­da, di­fu­mi­nan­do su iden­ti­dad na­tal y adop­tan­do la de su nue­vo ho­gar.

Al ser el co­ra­zón del ar­chi­pié­la­go y su mo­tor eco­nó­mi­co, la Is­la San­ta Cruz ha atraí­do una ma­yor can­ti­dad de in­mi­gran­tes y, en con­se­cuen­cia, una ma­yor va­rie­dad de pro­pues­tas gas­tro­nó­mi­cas. En Puer­to Ayo­ra, en po­cas cua­dras po­de­mos de­jar­nos en­can­tar por un “ma­re­mo­to” – una po­ten­te so­pa de ma­ris­cos gua­ya­co-es­me­ral­de­ña en El Pul­po – o co­mer una em­pa­na­da de vien­to se­rra­ní­si­ma, cer­ca del mercado.

En la Ave­ni­da Char­les Dar­win, nues­tra pri­me­ra pa­ra­da va a ser pa­ra to­mar un he­la­do en Il Giar­dino, don­de Gino, uno de los tras­plan­ta­dos in­ter­na­cio­na­les que cam­bió su is­la Si­ci­lia por San­ta Cruz. Me­dia cua­dra más allá pa­ra­mos en el ho­tel Sol y Mar, don­de la se­gun­da ge­ne­ra­ción de la fa­mi­lia Pé­rez, con Ju­lián y su es­po­sa Alli­son a la ca­be­za, han sa­bi­do man­te­ner el es­pí­ri­tu de Don Jimmy. Apar­te de una es­tu­pen­da ubi­ca­ción, ofre­ce una pro­pues­ta gas­tro­nó­mi­ca de al­ta ca­li­dad, con el me­jor sus­hi del ar­chi­pié­la­go co­mo ban­de­ra, así que: ¡a por unos ro­llos con una cer­ve­ci­ta he­la­da, se ha di­cho!

Si­guien­do nues­tro re­co­rri­do va­mos a en­con­trar una de las tres ex­ce­len­tes piz­ze­rías de la lo­ca­li­dad. La más nue­va es Piz­za Eat: bue­nas por­cio­nes al ta­glio pa­ra quien es­tá de apu­ro. Nos acer­ca­mos a la Ca­pi­ta­nía de Puer­to, don­de, en me­dio de una cua­dra ro­dea­da por cons­truc­cio­nes mo­der­nas, tras­plan­ta­da ella tam­bién, pe­ro des­de Bal­tra, una de las ca­sas de la Ba­se Be­ta alo­ja al Rin­cón del Al­ma: bue­nos al­muer­zos y a pre­cios co­rrec­tos to­dos los días. Pe­ga­do al úl­ti­mo es­tá Fru­tos del Mar, don­de hay que lle­gar tem­prano si uno quie­re con­se­guir me­sa pa­ra enamo­rar­se de sus le­gen­da­rios ce­vi­ches y mag­ní­fi­cos chi­fles.

A la vuel­ta de la es­qui­na es­tá Her­nán. La ma­yo­ría de per­so­nas van por sus piz­zas, pe­ro los ha­bi­tua­les sa­ben que el Arroz con Pul­po de Her­nán es un must. Fren­te a Her­nán, a par­tir de más o me­nos las cua­tro de la tar­de, to­dos los días lle­ga Ara­cely con su ca­rri­to de de­li­cias, los me­jo­res sán­du­ches de chan­cho de es­te la­do del Pa­cí­fi­co, fri­ta­da, bo­lo­nes y mis fa­vo­ri­tos, los cor­vi­ches, com­par­ten de al­gu­na for­ma inex­pli­ca­ble el apre­ta­do es­pa­cio, pe­ro nun­ca du­ran de­ma­sia­do co­mo pa­ra in­co­mo­dar­se unos a otros.

Along with Gua­ya­quil, Ga­lá­pa­gos is one of Ecua­dor’s mel­ting pots. In both the­se pla­ces, peo­ple from every nook of the na­tion and every far-flung cor­ner of the glo­be ha­ve co­me to­get­her, uproo­ted from their ho­me­lands in search of new li­ves, brin­ging their tra­di­tions and re­ci­pes with them, whi­le adop­ting new ones, too.

The is­land of San­ta Cruz, as the geo­grap­hic and eco­no­mic heart of the ar­chi­pe­la­go, has been the most po­wer­ful mag­net for the­se im­mi­grants and thus of­fers the wi­dest va­riety of gas­tro­no­mic good­ness. In Puer­to Ayo­ra, in the spa­ce of just a few blocks, we can re­vel in a “ma­re­mo­to” (“sea­qua­ke”) – a po­tent sea­food soup per­fec­ted by the Gua­ya­quil-Es­me­ral­das couple at El Pul­po – and then hop over to chow down on ar­chety­pally An­dean em­pa­na­da de vien­to tur­no­vers. Cu­li­na­rily, it’s li­ke a mi­nia­tu­re Ecua­dor, with sea lions.

Star­ting to the east along Ave­ni­da Char­les Dar­win, our first stop is at the ice-cream shop of Il Giar­dino, the baby of Gino, one of the in­ter­na­tio­nal trans­plants who swop­ped the is­land of Si­cily for San­ta Cruz. Half a block down, head in­to the Sol y Mar ho­tel, whe­re the se­cond ge­ne­ra­tion of the Pé­rez fa­mily, Ju­lián and his wi­fe Alli­son at the head, keep ali­ve the spi­rit of Don Jimmy. Apart from the stu­pen­do­us lo­ca­tion, they ser­ve up so­me mean dis­hes, in­clu­ding the best sus­hi in the ar­chi­pe­la­go for most peo­ple’s mo­ney – wash it down with an ice-cold beer and you’re in hea­ven.

Con­ti­nuing our walk, we’ll pass the th­ree ex­ce­llent piz­ze­rias in the area. The ne­west is Piz­za Eat: good al ta­glio por­tions of piz­za for tho­se in a hurry. Clo­se to the Ca­pi­ta­nía de Puer­to, look out for one of the wooden hou­ses who­se his­tory stret­ches back to the Ame­ri­can ba­se on Bal­tra Is­land amid mo­re mo­dern cons­truc­tions. This is the Rin­cón del Al­ma, ser­ving de­li­cious lun­ches at “co­rrect” pri­ces every day of the week. Just be­yond, you ha­ve to arri­ve early to grab a ta­ble at Fru­tos del Mar in or­der to de­light in their le­gen­dary ce­vi­ches and mag­ni­fi­cent chi­fles (plan­tain chips).

Just around the cor­ner lies Her­nán. Most peo­ple con­si­der it a piz­ze­ria, which is it is, but the lo­cals know that Her­nán’s arroz con pul­po (oc­to­pus ri­ce) dish is to-die-for. Op­po­si­te Her­nán’s pla­ce, from about four in the af­ter­noon on­wards, Ara­cely sets up her little food cart of de­lights, se­lling the fi­nest pork sand­wi­ches this side of the Pa­ci­fic, along with fri­ta­da pork, bo­lo­nes and my fa­vo­ri­tes: the cor­vi­ches.

Lan­gos­ti­nos de Ga­lá­pa­gos, el de­li­cio­so ca­mo­ti­llo, el pez bru­jo, arroz con me­nes­tra en los cu­chos noc­tur­nos don­de es­pe­ra lo me­jor de la co­ci­na po­pu­lar ga­la­pa­gue­ña. / Ga­lá­pa­gos slip­per lobs­ter, ca­mo­ti­llo, the wi­zard fish, de­li­cious ri­ce and beans,...

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