The ISABELA high­lands

Las tie­rras al­tas de

Nan Magazine - - VIAJE ÑAN / ÑAN JOURNEY -

Tan pron­to co­mo uno se en­ca­mi­na ha­cia el crá­ter de Sie­rra Ne­gra des­de Puer­to Villamil, se da cuen­ta de las in­men­sas ta­ja­das de la­va ca­fé os­cu­ras, evi­den­cia de la na­tu­ra­le­za vol­cá­ni­ca de la is­la. Mu­cho más agre­si­vos y fres­cos que en otras is­las ha­bi­ta­das, los res­tos de la­va de Isabela ofre­cen un pai­sa­je úni­co. El me­jor lu­gar pa­ra avis­tar lo di­cho es el Mi­ra­dor del Man­go, don­de los ár­bo­les de Sca­le­sia que han co­lo­ni­za­do es­tas tie­rras in­fér­ti­les, me­dian­te la tie­rra que ellas mis­mas pro­du­cen de sus pro­pias ho­jas se­cas, se en­san­chan en fren­te de uno co­mo bos­ques in­ter­mi­na­bles.

As soon as you head in­land, lea­ving Puer­to Villamil to­wards the mot­her cra­ter of Sie­rra Ne­gra, you quickly no­ti­ce enor­mous pat­ches of tree­less dark-brown la­va, evi­den­ce of the is­land’s vol­ca­nic na­tu­re. Much mo­re ag­gres­si­ve and fresh than on the ot­her in­ha­bi­ted is­lands, Isabela’s la­va rem­nants im­bue the en­ti­re lands­ca­pe with a unique vi­be.

Se des­ta­can tam­bién los fron­do­sos ár­bo­les de man­go y al­gu­nas cei­bas in­tro­du­ci­das. Una vez más, cu­rio­sos cu­cu­ves y reini­tas (ca­na­rios) de re­pen­te vue­lan has­ta la to­rre de ob­ser­va­ción pa­ra ve­ri­fi­car quien es­tá to­man­do las fo­tos. Más ade­lan­te, se en­cuen­tra Cam­po Du­ro, una fin­ca eco­ló­gi­ca cu­yos pro­pie­ta­rios al­ber­gan tor­tu­gas gi­gan­tes en se­mi-cau­ti­ve­rio, ofre­cen zo­nas de acampada, un re­co­rri­do por su gran­ja or­gá­ni­ca sor­pren­den­te­men­te pro­duc­ti­va en la que to­do cre­ce, des­de pa­ta­tas has­ta ba­nano, y un de­li­cio­so al­muer­zo co­ci­na­do en hor­nos de pie­dra de la­va don­de se que­ma el olo­ro­sa gua­ya­bo, una de las es­pe­cies ar­bó­reas in­tro­du­ci­das más agre­si­vas de la is­la; las au­to­ri­da­des in­ci­tan a la gen­te de Isabela a co­ci­nar con es­ta ma­de­ra, al­go que uno no­ta al de­gus­tar las de­li­cias a la pa­rri­lla que se pre­pa­ran a tra­vés de la is­la. Unos diez mi­nu­tos más arri­ba, se si­túan las Cue­vas de Su­cre, una ex­pe­rien­cia ca­si su­rrea­lis­ta den­tro de una cueva cu­yas pa­re­des pa­re­cen cha­pa­das en pan de oro (en su ma­yo­ría) y en cier­tas áreas, pla­ta tam­bién (el efec­to se de­be al agua que se fil­tra des­de la su­per­fi­cie de la cueva, co­mo ro­cío cris­ta­li­zan­do los lí­que­nes que se ad­hie­ren a la la­va).

El pun­to cul­mi­nan­te de las tie­rras al­tas no es otro que Sie­rra Ne­gra, vol­cán que es­ta­lla­ra en 2005 por úl­ti­ma vez, erup­cio­nan­do du­ran­te un to­tal de 8 días se­gui­dos. La aven­tu­ra de pue­de ex­ten­der­se has­ta el ale­da­ño Vol­cán Chi­co. El com­bo es un tes­ti­mo­nio vi­vo de la ac­ti­vi­dad vol­cá­ni­ca ex­tre­ma que se pal­pi­ta en Ga­lá­pa­gos, ele­men­to vi­tal del ar­chi­pié­la­go. Des­pués de una ca­mi­na­ta de una ho­ra so­bre un ca­mino al­go fan­go­so, bor­dea­do de gua­ya­bos (y du­ran­te la tem­po­ra­da de ga­rúa, nie­bla es­pe­sa tam­bién), se lle­ga al pun­to más al­to don­de las nu­bes de re­pen­te se en­ros­can dra­má­ti­ca­men­te de­trás del la­bio del vol­cán, ofre­cien­do la mons­truo­si­dad del se­gun­do crá­ter más gran­de del mun­do: un agu­je­ro enor­me que ha­bla por sí mis­mo. Más ade­lan­te, uno se pue­de aven­tu­rar a Vol­cán Chi­co, cu­yas la­de­ras es­tán cu­bier­ta en di­fe­ren­tes tex­tu­ras de la­va; es co­mo ca­mi­nar so­bre la su­per­fi­cie de una pin­tu­ra abs­trac­ta. Fu­ma­ro­las sil­ban, la tie­rra res­pi­ra, des­can­san­do has­ta que de­ci­da, nue­va­men­te, re­so­plar con to­da su fu­ria.

The best pla­ce to catch sight of this is at Mi­ra­dor del Man­go, whe­re Sca­le­sia trees that ha­ve co­lo­ni­zed the­se ot­her­wi­se un­fer­ti­le lands by pro­du­cing top­soil from their own dry lea­ves, stretch off be­fo­re you. Dot­ting the lands­ca­pe, find dar­ker-green man­go trees and a few in­tro­du­ced cei­bas. Again, una­bas­hed war­blers and moc­king­birds sud­denly fly up to the ob­ser­va­tion to­wer to check who’s ta­king the pic­tu­res.

Up ahead, lies Cam­po Du­ro, an eco-farm who­se ow­ners host giant tor­toi­ses in se­mi-cap­ti­vity, of­fer cam­ping grounds, a tour of an ama­zingly pro­duc­ti­ve or­ga­nic farm whe­re everyt­hing from po­ta­toes to ba­na­na grows, and a de­li­cious who­le­so­me lunch coo­ked on la­va sto­ne ovens over bla­zing odo­rous gua­va wood, one of the most me­na­cing in­tro­du­ced plant spe­cies on the is­land; an of­fi­cial decree in­ci­ting peo­ple to cook with gua­va wood gi­ves all gri­lled treats on Isabela a spe­cial fla­vor. So­me ten mi­nu­tes up the road, past the vi­lla­ge of San­to To­más, lies the unique Cue­vas de Su­cre, an al­most su­rrea­lis­tic ex­pe­rien­ce, which ta­kes one in­to a ca­ve who­se walls seem la­ced in gold-leaf (pri­ma­rily) and in cer­tain areas, sil­ver as well (the ef­fect is ac­tually crea­ted by li­chen that clings to the la­va).

The high­light of the high­lands, of cour­se, is Sie­rra Ne­gra, which erup­ted in 2005 for a to­tal of eight full days. The full-mor­ning ad­ven­tu­re can be ex­ten­ded, in or­der to vi­sit Vol­cán Chi­co. The com­bo is a li­ving tes­ti­mony to the Ga­lá­pa­gos hots­pot, the ar­chi­pe­la­go’s li­fe­blood. Af­ter an hour’s trek up a muddy, so­mew­hat un­com­for­ta­ble trail overw­hel­ming in gua­va bush (and du­ring the cool ga­rúa sea­son, thick fog as well), you reach a point hig­her than the clouds, whe­re the mist sud­denly curls back on it­self dra­ma­ti­cally, of­fe­ring the ga­ping mouth of the se­cond lar­gest cra­ter in the world: a mas­si­ve, al­most in­ter­mi­na­ble ho­le that speaks for it­self. Furt­her along, Vol­cán Chi­co’s slo­pes are va­rie­ga­ted with dif­fe­rent la­va flows – it feels li­ke you’re wal­king on the surface of an abstract pain­ting! Fu­ma­ro­les hiss, the land breat­hes, lin­ge­ring on un­til it de­ci­des to puff again.

From Sie­rra Ne­gra’s sum­mit you can ad­mi­re the spec­ta­cu­lar 11-ki­lo­me­ter cal­de­ra. / Des­de la ci­ma del vol­cán Sie­rra Ne­gra se pue­den apre­ciar los 11 ki­ló­me­tros de crá­ter.

Ca­mi­na­ta en Cam­po Du­ro; las fa­mo­sas ‘na­ran­jas de las tie­rras al­tas; gran va­rie­dad de plá­ta­nos; Cue­va Su­cre. / Stro­lling on Cam­po Du­ro’s pre­mi­ses, the fa­mous Ga­lá­pa­gos oran­ges; a great ba­na­na di­ver­sity; Su­cre’s Ca­ve.

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