20 Minutes (Lille)

Des né­nu­phars sous sté­roïdes

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Ils sont de re­tour : les né­nu­phars géants du Paraguay ont éclos après d’abon­dantes pluies, près d’Asun­cion, la ca­pi­tale. Ori­gi­naire d’Ama­zo­nie, la rare Vic­to­ria cru­zia­na, ap­pe­lée lo­ca­le­ment « ya­ca­ré iru­pé », est la plus grande plante aqua­tique flot­tante du monde et pros­père dans des eaux tro­pi­cales et stag­nantes. Ses feuilles vert pomme, qui peuvent s’épa­nouir sur 1,5 m de dia­mètre, ré­ap­pa­raissent tous les trois ans, dans des la­gunes peu pro­fondes d’une boucle de la ri­vière Paraguay. Pour mieux ad­mi­rer ces iru­pés géants, aux airs de gi­gan­tesques plats à tarte, les amou­reux de la na­ture louent des barques pour une ba­lade sur ces eaux calmes, fré­quen­tées par des pal­mi­pèdes et où évo­luent par­fois des caï­mans. Les fleurs de Vic­to­ria cru­zia­na ne s’ouvrent que pen­dant la nuit. Elles sont blanches le pre­mier soir et de­viennent roses, puis rouges vingt-quatre heures plus tard, avant de fa­ner dès le le­ver du so­leil sui­vant.

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Au Paraguay, les né­nu­phars géants sont de­ve­nus une at­trac­tion tou­ris­tique.

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