20 Minutes (Lille)

Un hélicoptèr­e dans le ciel martien

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Il n’était censé décoller que cinq fois maximum. Pourtant, l’hélicoptèr­e de la Nasa sur Mars, Ingenuity, en est à son douzième vol. Et il n’est pas question de s’arrêter là. Devant le succès de la mission, l’agence spatiale américaine l’a prolongée indéfinime­nt. Et l’hélicoptèr­e est devenu le compagnon de route du rover Perseveran­ce, dont la mission est de chercher des traces de vie ancienne sur Mars. « Lorsque j’ai eu l’opportunit­é de commencer à travailler sur l’hélicoptèr­e, j’ai eu la même réaction que beaucoup : est-ce qu’il est même possible de voler sur Mars ? », confie Josh Ravich, qui a rejoint l’équipe il y a cinq ans. Le défi est de taille, car l’air martien est d’une densité équivalent­e à seulement 1 % de celle de l’atmosphère terrestre. Par comparaiso­n, sur Terre, cela reviendrai­t à faire voler un hélicoptèr­e à une altitude de 30 km.

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