Les mines d’or vir­tuel en Is­lande at­tisent les convoi­tises

«20 Mi­nutes» a vi­si­té l’une des grandes ins­tal­la­tions où naissent les cryp­to­mon­naies, en Is­lande

20 Minutes (Lyon) - - NEWS -

De­puis l’ex­plo­sion du bit­coin, l’an der­nier, l’Is­lande connaît une de­mande ex­po­nen­tielle de la part des « mi­neurs » de mon­naies vir­tuelles. Con­trai­re­ment au dol­lar ou à l’eu­ro, le bit­coin n’est pas émis par des banques cen­trales, mais «mi­né», c’est-à-dire créé dans des « fermes » in­for­ma­tiques. Ge­ne­sis Mi­ning est l’une des pre­mières so­cié­tés de « mi­nage » à s’être ins­tal­lée sur ces champs de lave. 20 Mi­nutes est al­lé vi­si­ter leur da­ta cen­ter, Enig­ma – l’une des plus grandes ins­tal­la­tions au monde –, per­du quelque part au mi­lieu de la péninsule de Reyk­ja­ness­ka­gi. La ferme high-tech pro­dui­sant l’or vir­tuel est ul­tra-sécurisée. Sa lo­ca­li­sa­tion exacte est te­nue se­crète pour évi­ter les convoi­tises. De l’ex­té­rieur, rien d’im­pres­sion­nant. Plu­sieurs han­gars en tôle ar­gen­tée abritent les ma­chines. A l’in­té­rieur, des di­zaines de mil­liers « sta­tions de mi­nage » (de gros or­di­na­teurs) s’alignent sur près de 400 m2, créant «un bour­don­ne­ment étour­dis­sant proche de ce­lui d’un gros-por­teur au dé­col­lage», ex­plique Phi­lip Sal­ter, chef opé­ra­teur et re­pré­sen­tant de Ge­ne­sis Mi­ning en Is­lande.

Ener­gie bon mar­ché

Leur rôle ? « Exé­cu­ter des al­go­rithmes com­plexes per­met­tant d’en­re­gis­trer une suc­ces­sion de tran­sac­tions au­then­ti­fiées et cryp­tées», pré­cise le chef opé­ra­teur. Cette tech­no­lo­gie, la blo­ck­chain, est sou­vent dé­crite comme l’équi­valent nu­mé­rique d’un livre de comptes qui se­rait in­vio­lable et in­fal­si­fiable. Au to­tal, 12,5 bit­coins sont créés toutes les dix mi­nutes dans la ferme. Sur les quelque 17 mil­lions de bit­coins en cir­cu­la­tion dans le monde, une bonne par­tie pro­vient d’Is­lande. L’île offre des condi­tions uniques au monde pour la pro­duc­tion de cryp­to­mon­naies, grâce à son éner­gie géo­ther­mique bon mar­ché et 100 % re­nou­ve­lable. Vic­times de leur suc­cès, les fermes de bit­coins is­lan­daises sont la cible de vo­leurs. Entre dé­cembre et jan­vier, 600 sta­tions de mi­nage se sont vo­la­ti­li­sées pour un bu­tin es­ti­mé à 200 mil­lions de cou­ronnes (1,6 mil­lion d’eu­ros). « Il y a eu plu­sieurs vols ces der­niers temps sur l’île », re­con­naît Phi­lip Sal­ter. Mal­gré tout, l’Is­lande conti­nue d’at­ti­rer les spé­cia­listes des cryp­to­mon­naies. Mais la pro­duc­tion lo­cale d’éner­gie pour­ra-t-elle suivre?

Les han­gars de la ferme high-tech Enig­ma, où sont créés des bit­coins.

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