Le MHR en quête d’ou­ver­ture

Rug­by Le MHR dé­bute sa cam­pagne eu­ro­péenne sa­me­di. Avec quel ou­vreur?

20 Minutes (Montpellier) - - MONTPELLIER SPORTS - Jé­rôme Dies­nis

Ça pour­rait être la bonne nou­velle du jour. Même s’il est en­core pré­ma­tu­ré pour sau­ter au pla­fond, puisque le staff hé­raul­tais a com­men­té l’info avec prudence. Avec une se­maine d’avance sur la du­rée d’ab­sence an­non­cée, François Steyn a ef­fec­tué son re­tour sur les ter­rains d’en­traî­ne­ment du MHR, mar­di. Bles­sé au bi­ceps contre Tou­louse, le cham­pion du monde sud afri­cain de­vait ini­tia­le­ment faire son re­tour après la pre­mière jour­née de Coupe d’Eu­rope. Il se­ra peut-être fi­na­le­ment ali­gné contre Edim­bourg, sa­me­di (16 h 15), à do­mi­cile. Sur le pa­pier, Mont­pel­lier a pour­tant plé­thore de can­di­dats au poste de nu­mé­ro dix. Mais un autre cham­pion du monde, néo-zé­lan­dais ce­lui-là, Aa­ron Cru­den, tou­ché au mol­let à Lyon mi-sep­tembre, en a en­core pour une se­maine d’ab­sence. Jo­han Goo­sen souffre, de­puis le match contre Tou­lon ce week-end, d’une grosse en­torse de la che­ville avec ar­ra­che­ments os­seux. Ce­la va éloi­gner des ter­rains le Sud-Afri­cain pen­dant au moins deux mois. Alors, Steyn ou pas Steyn, sa­me­di ? Si la dé­ci­sion était prise de ne pas brus­quer son re­tour, Vern Cot­ter pour­rait s’ap­puyer sur le jeune Tho­mas Dar­mon, double cham­pion d’Eu­rope U18. Ou bri­co­ler, comme il l’a fait ce wee­kend face à Tou­lon, en confiant l’ou­ver­ture à Alexandre Du­mou­lin. Avec suc­cès. «La der­nière fois que j’avais dis­pu­té qua­si­ment un match en­tier à l’ou­ver­ture ? Pfff, ça re­monte au cham­pion­nat du monde U20 au pays de Galles. » C’était en 2008. Di­manche, contre les Va­rois, le centre de for­ma­tion a as­su­ré pour son re­tour de bles­sure – lui aus­si –, après deux mois d’ar­rêt, même s’il la joue mo­deste. « J’ai été très sur­pris de ren­trer en 10. Même si j’étais pré­pa­ré, je n’au­rais pas pen­sé jouer à ce poste soixante-quinze mi­nutes. Il y a eu quelques ap­proxi­ma­tions, quelques mau­vais choix. Mais j’ai fait de mon mieux pour faire avan­cer l’équipe. L’avan­tage, c’est qu’on ne m’en vou­dra pas de faire des er­reurs. Ça fait tel­le­ment long­temps que je n’y ai pas joué… »

Si Du­mou­lin est une al­ter­na­tive cré­dible à l’ou­ver­ture, c’est aus­si grâce à l’autre pièce de la char­nière. Ruan Piee­nar avait com­men­cé la sai­son la tête au fond du seau, en­core mar­qué par sa fi­nale de Top 14 ratée contre Castres. Le Sud-Afri­cain est de nou­veau dans le coup. Et un peu plus. « J’ai trou­vé que Ruan a train bien ma­noeu­vré avec Alex, sou­ligne Cot­ter. On va choi­sir dans la se­maine le joueur le plus adap­té pour jouer contre Edim­bourg dans la dis­tri­bu­tion, la tac­tique de match. » Le re­tour de Steyn va peut-être lui sim­pli­fier la tâche.

« L’avan­tage, c’est qu’on ne m’en vou­dra pas de faire des er­reurs ! » Alexandre Du­mou­lin

Alexandre Du­mou­lin, face à Da­niel Ik­pe­fan, a dé­pan­né en dix contre Tou­lon.

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