20 Minutes (Nantes)

Les di­no­saures ont per­du au flip­per

- Space · Stargazing · Solar System · Science · Milky Way Galaxy · Mexico

Il y a 66 mil­lions d’an­nées, un im­mense ob­jet a frap­pé la Terre, pro­vo­quant l’ex­tinc­tion d’une grande par­tie de la vie, dont celle des di­no­saures. Vous avez pro­ba­ble­ment ap­pris à l’école qu’il s’agis­sait d’un as­té­roïde, mais, se­lon une nou­velle théo­rie, il s’agis­sait en réa­li­té d’un frag­ment de co­mète. Grand d’en­vi­ron 7 km, se­lon cette étude pu­bliée dans la re­vue Scien­ti­fic Re­ports, ce frag­ment se­rait is­su de l’ex­plo­sion d’une co­mète en pro­ve­nance du nuage d’Oort, « un nuage de dé­bris » à la li­mite du sys­tème so­laire. Avant de ve­nir en par­tie s’écra­ser dans ce qui est au­jourd’hui le Mexique, la co­mète au­rait été pous­sée vers le So­leil par l’at­trac­tion de Ju­pi­ter. La plus grosse des pla­nètes de notre sys­tème agit alors « comme un flip­per », ex­plique Amir Si­raj, au­teur prin­ci­pal de l’étude. Là, face à l’im­mense force d’at­trac­tion du So­leil, les co­mètes « les plus grosses éclatent en plus de 1 000 frag­ments », dit-il. L’un d’eux au­rait en­suite été ca­ta­pul­té vers la Terre.

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Les ty­ran­no­saures et autres di­no­saures ont dis­pa­ru il y a 66 mil­lions d’an­nées.

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