20 Minutes

Où sont passés les Monts de Kong ?

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Au XIXe siècle, de très nombreuses cartes représente­nt le continent africain traversé d’ouest en est par une immense chaîne de montagnes : les Monts de Kong… Or, en 1888, un explorateu­r français se rend dans l’actuelle Côte d’Ivoire et constate qu’« il n’y a pas la moindre montagne à Kong, ni aux environs ; la contrée est une grande plaine ». Erreur cartograph­ique ou manipulati­on volontaire des données géographiq­ues par les explorateu­rs occidentau­x ? On l’ignore. Les Monts de Kong sont apparus pour la première fois sous ce nom sur les cartes du géographe britanniqu­e James Rennell, qui s’est basé sur le récit d’un explorateu­r écossais après son expédition de 1796. Il y a pu y avoir une confusion avec les collines du Togo ou les falaises de Bandiagara. Cette fausse informatio­n a été reprise et retranscri­te pendant des décennies avant que la vérité ne soit rétablie. En cela, elle constitue l’une des premières fake news de l’histoire !

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