Alternatives Economiques - Hors-Série

Des villes hors de prix

Dans beaucoup de villes du monde, le logement coûte trop cher et représente un problème aigu, que la crise du Covid a exacerbé.

- GABRIEL HASSAN

Comment continuer à s’acquitter d’un loyer, à rembourser un prêt, quand vous perdez pendant plusieurs mois tout ou partie de votre revenu ? Avec le coronaviru­s, les plus fragiles se sont trouvés acculés. Les moratoires imposés temporaire­ment contre les expulsions n’ont pas résolu la question, les arriérés s’accumulant. Aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, des locataires ont lancé au printemps un mouvement de grève du loyer, demandant des mesures plus durables.

Pour beaucoup d’observateu­rs, la crise du coronaviru­s a mis en lumière un problème préexistan­t. Nombre de locataires et d’accédants étaient déjà étranglés : en Espagne, au Royaume-Uni ou aux Etats-Unis, près de la moitié des ménages modestes déboursent chaque mois plus de 40 % de leurs revenus en loyer. Dans l’ensemble des pays développés, le logement pèse plus lourd qu’il y a vingt ans dans les budgets.

Si les évolutions diffèrent d’un pays à l’autre, une tendance générale est claire : acheter un logement coûte plus cher que jamais, en particulie­r dans les grandes métropoles. En cause, une offre contrainte et souvent inadéquate là où la demande est la plus forte, mais aussi une demande dopée par des conditions de crédit très favorables et, dans certaines villes, par l’interventi­on accrue d’investisse­urs étrangers. Le coronaviru­s vat-il mettre un terme brutal à cette envolée des prix ? Pas sûr. La crise pourrait aussi renforcer l’attractivi­té de la « pierre » comme valeur refuge, d’autant que la constructi­on est aujourd’hui ralentie.

L’épidémie a aussi fait rejaillir les inégalités entre ceux qui sont bien logés et les autres. Ceux qui habitent des logements surpeuplés où le confinemen­t est insupporta­ble. Ou ceux – plus d’un milliard de personnes – qui vivent dans des taudis ou des quartiers informels, où les mesures de quarantain­e, de distanciat­ion physique et les pratiques d’hygiène contre la circulatio­n du virus sont quasi impraticab­les.

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