Toutes les nou­veau­tés Brow­ning 2017 à l’es­sai

Armes de Chasse - - Actualités - Laurent Be­du

Si vous pen­sez que les nou­veau­tés lisses et rayées Brow­ning-Win­ches­ter sont peu nom­breuses cette an­née, croyez-en mon épaule en­do­lo­rie, le mil­lé­sime qui s’an­nonce est riche, très riche même. Deux jours du­rant, nous avons pu ti­rer toutes les nou­veau­tés des deux firmes.

Les 24 et 25 avril en So­logne, près d’Yvoile-Mar­ron, Brow­ning avait réuni une dou­zaine de jour­na­listes eu­ro­péens pour leur faire dé­cou­vrir et tes­ter ses nou­veau­tés 2017. Au pro­gramme, des pré­sen­ta­tions au « ta­bleau noir », mais sur­tout des tirs, beau­coup de tirs. En deux jours, nous avons ti­ré plus de 80 balles et 700 car­touches cha­cun. Un pro­gramme dé­ton­nant et l’oc­ca­sion pour nous de re­ve­nir sur les points forts de ces dé­cou­vertes. Le pre­mier jour, nous avons ren­dez-vous pour un dé­jeu­ner ra­pide sui­vi d’une tout aus­si ra­pide pré­sen­ta­tion des nou­veau­tés rayées et op­tiques – la marque dis­tri­bue dé­sor­mais Kite Op­tic. En­suite, di­rec­tion le stand de tir. Deux groupes sont consti­tués : un groupe bat­tue et un autre tirs à longue dis­tance, que je re­joins. C’est Be­noît Bau­duin, un an­cien ti­reur d’élite de­ve­nu maître d’armes à l’Ecole na­tio­nale d’ins­truc­tion du tir, qui nous prend en charge. Nous al­lons ti­rer sur des cibles pi­vo­tantes en mé­tal, de 40 et 20 cm de cô­té, à 100, 200 et 300 m. A 100 m, le tir se fait à bras francs, à 200, ac­crou­pi au sol et cou­ché sur un sac, et à 300, cou­ché, as­sis sur un bench et ac­crou­pi.

Du cô­té des ca­ra­bines

Trois nou­velles X-Bolt cham­brées pour les .243 Win., .308 Win. et .300 Win. Mag sont pré­sentes. Il y a les Com­po, McMillan et Chas­sis. Nous com­men­çons à 100 m avec la X-Bolt Com­po à busc amo­vible et ca­non fi­le­té en .243 Win. A 100 et 200 m, cette ca­ra­bine lé­gère, à la hau­teur par­faite, avec son busc re­le­vé de quelques cen­ti­mètres, à l’ex­cel­lente dé­tente, fe­ra la preuve de sa pré­ci­sion. Il s’agit d’une bonne ca­ra­bine à tout faire, dont le prix va­rie de 729 à 1199 € se­lon les ver­sions. En .243 Win. ou .308 Win., elle a tout pour de­ve­nir votre arme d’ap­proche fa­vo­rite tant son poids ré­duit, son bloc dé­tente bien conçu et son ca­non fi­le­té sont séduisants. Pour ti­rer de 200 à 300 m, nous dé­cou­vrons la toute nou­velle XBolt Long Range McMillan. Cette ca­ra­bine pos­sède la nou­velle dé­tente Su­per Fea­ther Trig­ger, re­mar­quable de net­te­té et de dou­ceur. Sa robe sable ca­mo est in­édite chez Brow­ning, mais la marque l’a aus­si adop­tée pour ses te­nues Hells Ca­nyon. La crosse en fibre de verre, de type Game Scout de McMillan, offre une bonne prise en main et s’avère très stable. Le le­vier sur­di­men­sion­né est pra­tique, même cou­ché. En­fin, le ca­non flû­té et se­mi­lourd, avec frein de bouche in­té­gré, ne chauffe pas trop vite et li­mite le re­cul. La mé­ca­nique et le ca­non re­çoivent une fi­ni­tion Ce­ra­kote mate, à base de cé­ra­mique, très ré­sis­tante, qui li­mite les frot­te­ments et évi­te­ra de re­flé­ter les rayons du soleil. Quatre ca­libres sont pro­po­sés, le .243 Win., le .308 Win., le 7 Rem. Mag et le .300 Win. Mag. Le long ca­non me­sure 61 cm en ca­libres stan­dards et 66 cm en ma­gnum. Cette ca­ra­bine coûte 1999 € et, avec ses em­bases op­tiques in­cluses, a de sé­rieux ar­gu­ments à faire va­loir si vous re­cher­chez une arme de chasse et de tir à des dis­tances com­prises entre 100 et plus de 400 m. Pour ces tirs longue dis­tance, nous tes­tons une autre X- Bolt, la SF Chas­sis avec la même dé­tente que la pré­cé­dente. Il s’agit

d’une « arme de sni­per », noire ou sable, uni­que­ment dis­po­nible en .308 Win. et à 2 699 €. Le châs­sis sque­lette, à lon­gueur et busc ré­glable, poi­gnée droite, est en po­ly­mère, sur­mon­té d’un ca­non lourd de 61 cm, avec frein de bouche in­té­gré. Trois rails Pi­ca­tin­ny per­mettent d’y ins­tal­ler op­tique et poin­teur de toutes sortes. Cette lourde ca­ra­bine est idéale pour les tirs sur cible à de très grandes dis­tances. Notre groupe prend main­te­nant la di­rec­tions du san­glier cou­rant pour dé­cou­vrir les nou­velles Ma­ral SF, Bar Brown ad­jus­table et Tra­cker. Ces deux der­nières sont des se­mi-automatiques à crosse noire avec des in­serts de pré­hen­sion orange pour la Tra­cker, noirs pour la Brown. Cô­té équi­pe­ment, on trouve un ar­meur de sé­cu­ri­té, un ca­non noir mat flû­té de 47 cm pour la pre­mière et 53 pour la se­conde, une plaque de couche In­flex à in­ter­ca­laires de 12 et 25 mm et la dé­tente Su­per Fea­ther Trig­ger. Les ca­libres pro­po­sés sont le .30-06, le .300 Win. Mag, le .308 Win. et le 9,3x62. La Tra­cker coûte 1 649 €, la Brown, qui pos­sède un busc ré­glable, 1 799 €. En­fin, nous tes­tons la Ma­ral SF, une ca­ra­bine à ver­rouillage li­néaire qui a été cor­ri­gée et amé­lio­rée cette an­née par la mo­di­fi­ca­tion du le­vier d’ar­me­ment pour une meilleure prise en main. La dé­tente Su­per Fea­ther Trig­ger offre une course mi­nime et un poids ré­glé à 1 kg. En­fin, la ca­ra­bine re­çoit le nou­veau mon­tage No­mad Hy­brid (pré­sen­té dans notre der­nier nu­mé­ro) qui per­met de po­si­tion­ner une seule lu­nette sur plu­sieurs ca­ra­bines, avec pour chaque arme un ré­glage par­fait.

Du cô­té des fu­sils

Le len­de­main, nous pas­sons aux armes lisses. Deux par­cours de chasse, puis un poste avec des paires de fu­sils su­per­po­sés et une bat­tue es­pa­gnole au se­mi-au­to sont au pro­gramme. Avec à chaque fois entre quatre et dix armes à es­sayer. Au to­tal, nous ti­re­rons plus de 800 car­touches, cha­cun avec une bonne ving­taine de fu­sils dif­fé­rents. Tous ont fonc­tion­né sans pro­blème, et quelques-uns nous ont en­chan­tés. Le pre­mier est le B725 Hun­ter Black Gold II, en ca­libre 20. Ce fu­sil tout noir avec sa nou­velle gra­vure à su­jets do­rés pos­sède une su­perbe crosse en noyer amé­ri­cain de grade 5 et des ca­nons de 71, 76 (ceux du fu­sil tes­té) ou 81 cm. Vif, ma­niable mais en même temps très à l’aise sur les pla­teaux loin­tains, c’est sans doute ce­lui qui m’a le plus sé­duit au cours de cette jour­née. Il coûte tout de même 3 350 €. Autre arme re­mar­quable, le B15, qui ar­rive dé­sor­mais dans une ver­sion ca­libre 20, ca­libre hy­per po­pu­laire chez nous et dont ce fu­sil semble être une sorte d’ar­ché­type. Gra­vure et bois ma­gni­fiques, ba­lance par­faite, ca­non­ne­rie au choix de 71, 76 et 81 cm en font une arme fine. Son prix s’éche­lonne de 14 000 à plus de 20 000 €. Le der­nier ate­lier est une bat­tue es­pa­gnole. Ima­gi­nez une ligne de cinq fu­sils et des pla­teaux lan­cés en conti­nu. Pour chaque poste, deux fu­sils Win­ches­ter SX4 sont dis­po­nibles, ain­si, pen­dant que vous ti­rez, un confrère re­charge l’autre fu­sil. A ce pe­tit jeu, les ca­dences de tirs sont in­fer­nales, les ca­nons chauffent. Si le fu­sil pos­sède des dé­fauts ou des fai­blesses, c’est la casse as­su­rée. Nous sou­met­trons nos SX4 à cette tor­ture plus de trente mi­nutes d’af­fi­lée, le sol est jon­ché d’étuis vides, mais à au­cun mo­ment le SX4 ne fai­blit. Pas ques­tion de tou­cher au ca­non, au risque d’y lais­ser sa peau, au sens propre. Lorsque nous ces­sons, le SX4 est noir, son ca­non fume lé­gè­re­ment, mais il se­rait prêt à ti­rer en­core. Voilà une arme qui ne vous lais­se­ra pas tom­ber, même si vous chas­sez dans les pires condi­tions et même si vous n’êtes pas du genre soi­gneux. Autre bon point, elle ne coûte que 799 € en crosse noire, 839 en bois et 899 en ca­mo. Au terme de ces deux jour­nées au pro­gramme in­ten­sif, avec une épaule droite en­do­lo­rie, nous consta­tons que les armes qui nous été confiées, en dé­pit du peu de soin qui leur fut ac­cor­dé, ont toutes par­fai­te­ment fonc­tion­né. Des armes sur les­quelles nous re­vien­drons bien sûr plus lon­gue­ment dans nos pro­chains nu­mé­ros.

Be­noit Bau­duin, avec la X-Bolt Com­po à busc ré­glable en .243 Win­ches­ter.

Le très beau B15.

La Ma­ral SF à l’épreuve sur san­glier cou­rant.

La paire de SX4 à la fin du test, le sol est jon­ché d’étuis vides.

La Bar SF Tra­cker.

Le B725 Hun­ter Black Gold II, en ca­libre 20.

La X-Bolt SF Long Range McMillan.

La Bar SF Brown ajus­table.

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