« The Ri­fle­man’s rifle » !

Armes de Chasse - - Carabines Et Calibres -

Bien qu’elle ne soit pas une ca­ra­bine tech­nique au sens que l’on donne à ce mot au­jourd’hui, ni une ca­ra­bine mo­derne, la Win­ches­ter 70 mé­rite sa place dans cette sé­lec­tion d’armes de gamme moyenne. Plus que les Re­ming­ton 700 et beau­coup d’autres ca­ra­bines à ver­rou, elle re­pré­sente, avec les CZ 550 et les ca­ra­bines ba­sées sur des boî­tiers Mau­ser 98, l’ar­ché­type de la ca­ra­bine de chasse tra­di­tion­nelle : so­lide, fiable, pré­cise, sans pré­tendre à se ran­ger aux cô­tés d’armes de com­pé­ti­tion mais vé­hi­cu­lant des images d’aven­tures et de chasses loin­taines. La de­mi-me­sure ne semble pas de mise à son égard : pour ceux qui l’aiment, elle est plus qu’une ca­ra­bine, elle est une lé­gende, les autres, une grande ma­jo­ri­té, ne lui ac­cordent pas un re­gard. Ar­ri­vée sur le mar­ché amé­ri­cain en 1936, ins­pi­rée du Mau­ser 98 et de la Win­ches­ter 54, le mo­dèle 70 est ac­cueilli de fa­çon triom­phale aux Etats-Unis. C’est la pre­mière ca­ra­bine de sé­rie à la por­tée du com­mun des mor­tels à cham­brer les longues car­touches H & H. Sa ré­pu­ta­tion sans faille lui vaut bien­tôt le sur­nom de Ri­fle­man’s Rifle. Cet état de grâce dure jus­qu’en 1963, quand est dé­ci­dé, pour sim­pli­fier sa fa­bri­ca­tion et lut­ter contre la Re­ming­ton 700 plus éco­no­mique, de sup­pri­mer l’ex­trac­teur Mau­ser. Au mi­lieu des an­nées 1990, Win­ches­ter ré­in­tro­duit le fa­meux ex­trac­teur. En 2006, l’usine de New Ha­ven ferme. L’ico­nique Win­ches­ter 70 re­naît en 2008 fa­bri­quée par la FN USA dans une gamme très sim­pli­fiée. Au­jourd’hui, elle est as­sem­blée au Por­tu­gal. Dis­po­nible en quatre ver­sions (deux tailles de boî­tiers, deux crosses en bois et deux en com­po­site Bell & Carl­son), elle de­meure une ex­cel­lente ca­ra­bine de chasse à tout faire avec un mi­ni­mum de plas­tique et d’al­liage lé­ger. La ver­sion Extreme Wea­ther, avec sa crosse en com­po­site, son boî­tier et son ca­non can­ne­lé en acier in­oxy­dable, est des­ti­née comme son nom l’in­dique à af­fron­ter les pires condi­tions cli­ma­tiques. La crosse en com­po­sé Kev­lar car­bone est mou­lée au­tour d’un châs­sis in­té­gral en al­liage sur la­quelle re­pose la mé­ca­nique. La dé­tente MOA ré­glable per­met des dé­parts re­mar­quables. La sé­cu­ri­té à trois po­si­tions pla­cée sur la noix de cu­lasse est in­chan­gée de­puis 1936 et elle est l’une des meilleures exis­tantes. Le ma­ga­sin fixe contient cinq car­touches stan­dards et trois ma­gnum. Le choix des ca­libres est ré­duit : .243 Win., .308 Win., .30-06 et .300 Win. Mag. On peut dé­plo­rer l’ab­sence du .270 Win. ou du .338 Win. Mag, pour­tant sou­vent pro­po­sés aux EtatsU­nis. Cette Extreme Wea­ther ne pos­sède pas d’or­ganes de vi­sée fixe, l’op­tique de tir est im­pé­ra­tive. Il y a aus­si une Coyote Light, pen­sée pour le tir des nui­sibles ou la cible. Sa crosse B & C est spé­ci­fique pour ces ac­ti­vi­tés, le ca­non a un pro­fil var­mint. Une Clas­sic Hun­ter re­çoit un ca­non porte-bande de battue et gui­don. En­fin, la Sa­fa­ri Ex­press est une vraie ca­ra­bine pour le Big Five cham­brée en .375 H & H, .416 Rem. Mag et .458 Win. Elle pos­sède une crosse droite en noyer avec une plaque de couche Pach­mayr De­ce­la­ra­tor. Un pe­tit tra­vail sur les te­nons de re­cul et un lé­ger bed­ding per­met à la Sa­fa­ri Ex­press d’af­fron­ter tous les grands gi­biers dan­ge­reux. Pour les quatre mo­dèles, la lon­gueur des ca­nons va­rie de 56 à 66 cm, les poids de 3 à 4,1 kg, et les prix de 910 € (Clas­sic Hun­ter) à 1 600 € (Sa­fa­ri Ex­press). Le mythe de la « pré-64 » n’a pas per­du une once de son au­ra, s’il vous « parle » lais­sez-vous ten­ter, il ne vous dé­ce­vra pas !

Deux Win­ches­ter 70 de phi­lo­so­phie com­plè­te­ment dif­fé­rente, voire op­po­sée, la belle Sa­fa­ri Ex­press et la Coyote Light, conçue pour les tirs ré­pé­tés et loin­tains.

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