George Se­gal

George Se­gal

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Ga­le­rie Da­niel Tem­plon / 9 sep­tembre - 28 oc­tobre 2017

George Se­gal (1924-2000) est l’un des meilleurs re­pré­sen­tants du pop art, même si, contrai­re­ment à nombre de ses pairs, le grand pu­blic, qui n’a pas tou­jours bien com­pris les traits de ce cou­rant, s’est moins ré­ap­pro­prié son oeuvre. Le suc­cès du pop art est en grande par­tie dû à une ré­cep­tion su­per­fi­cielle oc­cul­tant toute la di­men­sion dé­non­cia­toire de ce mou­ve­ment, que celle-ci s’ap­plique à la consom­ma­tion ou prenne un tour plus po­li­tique. La pro­duc­tion de Wa­rhol en est em­blé­ma­tique, sou­vent ré­duite à sa fonc­tion dé­co­ra­tive: ses oeuvres les plus sé­dui­santes l’ont em­por­té face aux plus noires, aux plus grin­çantes, le cy­nisme ac­com­pa­gnant même les pre­mières n’est pas tou­jours per­çu. Se­gal ne per­met guère pa­reille in­com­pré­hen­sion consi­dé­rant les oeuvres sous l’angle de la lé­gè­re­té et de la sé­duc­tion. Par­fois cri­tique, il est avant tout le plus exis­ten­tia­liste des artistes pop et ses créa­tions, long­temps des sculp­tures et des ins­tal­la­tions uni­for­mé­ment peintes en blanc, noir ou gris, offrent une in­croyable pro­fon­deur psy­cho­lo­gique qu’il est né­ces­saire de son­der. Autre écueil pour sa large re­con­nais­sance, l’im­mense ma­jo­ri­té de ses oeuvres a été réa­li­sée en plâtre mou­lé, elles sont donc fra­giles et dif­fi­ciles à faire voya­ger. En­fin, Se­gal, très in­tel­lec­tuel, n’est pas dé­fen­du par l’une des quelques grandes ga­le­ries new-yor­kaises qui consti­tuent au­jourd’hui un re­lais presque né­ces­saire pour être pré­sen­té dans les prin­ci­pales ins­ti­tu­tions in­ter­na­tio­nales. Tout ce­la contri­bue à faire de lui un ar­tiste rare. Ain­si, ce­la fait vingt ans qu’il n’avait pas bé­né­fi­cié de pré­sen­ta­tion en so­lo à Pa­ris ! L’exposition ac­tuelle, pro­po­sée par la ga­le­rie Tem­plon dans ses deux es­paces du Ma­rais, fait donc fi­gure d’évé­ne­ment. Cette ré­tros­pec­tive, qui court de 1970 à 1995, montre bien toute l’im­por­tance de l’ar­tiste, très grand sculp­teur et ar­tiste pop ma­jeur. Dans le buste de femme Sans titre, de 1970, qui ac­cueille le vi­si­teur dans l’entrée de la ga­le­rie, les bandes de mou­lage po­sées à même le corps du mo­dèle ap­pa­raissent en­core dis­tinc­te­ment. Les dan­seuses (The Dan­cers) de 1971 évoquent im­mé­dia­te­ment la Danse de Ma­tisse. Mal­gré leur ba­na­li­té, les per­son­nages de­bout de Bus Pas­sen­gers (1997) rap­pellent les Bour­geois de Ca­lais de Ro­din, tan­dis que ceux, as­sis, font pen­ser aux oeuvres, plus proches de nous, de Ji­tish Kal­lat. Autre ar­tiste re­pré­sen­té par la ga­le­rie Tem­plon, Gre­go­ry Crewd­son, connu pour ses cli­chés énig­ma­tiques, est comme convo­qué par la femme nue der­rière une porte de Woman in Dor­way. Les deux oeuvres re­pré­sen­tant des femmes al­lon­gées dans leur lit, re­mar­quables par leur com­po­si­tion et leur étran­ge­té, viennent re­nou­ve­ler le nu féminin. Im­pos­sible, ici, d’en dou­ter : la pro­fon­deur des oeuvres ras­sem­blées fait bien de Se­gal l’un des plus grands artistes pop.

Alain Que­min ——— George Se­gal (1924-2000) was one of the best re­pre­sen­ta­tives of Pop Art, even if, un­like ma­ny of his peers, the ge­ne­ral pu­blic, not al­ways clear about what this school was about, ne­ver real­ly took him to heart. Pop Art’s suc­cess was lar­ge­ly due to a su­per­fi­cial re­cep­tion that fai­led to grasp its cri­ti­cal di­men­sion, whe­ther in op­po­si­tion to consu­mer so­cie­ty or ta­king a more overt­ly po­li­ti­cal turn. Wa­rhol is em­ble­ma­tic of this mi­sun­ders­tan­ding. His pro­duc­tion was of­ten re­du­ced to its de­co­ra­tive func­tion, and his most vi­sual­ly ap­pea­ling pieces were pre­fer­red over his dar­ker of­fe­rings. Even the cy­ni­cism that mar­ked his work from the be­gin­ning of­ten went un­no­ti­ced. Se­gal’s out­put, much har­der to see as fri­vo­lous and pret­ty, was not much open to that kind of mis­com­pre­hen­sion. Of­ten cri­ti­cal, he was above all else the most exis­ten­tia­list of the Pop ar­tists, and his work, for ma­ny years main­ly sculp­tures and ins­tal­la­tions pain­ted white, black or gray, is cha­rac­te­ri­zed by an in­cre­dible psy­cho­lo­gi­cal depth that must be plum­bed. Ano­ther obs­tacle to grea­ter re­cog­ni­tion was the fact that the im­mense ma­jo­ri­ty of his works are made of mol­ded plas­ter and thus too fra­gile to tra­vel ea­si­ly. Fi­nal­ly, the high­ly in­tel­lec­tual Se­gal was ne­ver re­pre­sen­ted by one of the big New York gal­le­ries, al­most a pre­re­qui­site for ac­qui­si­tion by the ma­jor in­ter­na­tio­nal mu­seums. These fac­tors contri­bu­ted to ma­king Se­gal a rare ar­tist, and not in the good sense— this is the first time in twen­ty years his work has been seen in a so­lo show in Pa­ris! This makes the ex­hi­bi­tion on view at the Tem­plon gal­le­ry’s two ve­nues in the Ma­rais so­me­thing of an event. This re­tros­pec­tive co­ve­ring 1970-95 brings out the sta- ture of this ar­tist as a ve­ry great sculp­tor and ma­jor Pop ar­tist. In the bust of a woman gree­ting vi­si­tors at the en­try ( Un­tit­led, 1970), you can still dis­tinct­ly see the lines from the plas­ter-im­pre­gna­ted ban­dage that had been wrap­ped around the mo­del’s bo­dy. The Dan­cers (1971) of course im­me­dia­te­ly brings Ma­tisse’s La Danse to mind. Des­pite their ba­na­li­ty, the stan­ding Bus Pas­sen­gers ( 1997) re­call Ro­din’s The Bur­ghers of Ca­lais, while his sit­ting fi­gures make us think of a more contem­po­ra­ry ar­tist, Ji­tish Kal­lat. The other ar­tist ap­pea­ring along­side Se­gal at the Tem­plon gal­le­ry, Gre­go­ry Crewd­son, known for his enig­ma­tic pho­tos, seems to have been sum­mo­ned by the nude Woman in Door­way. His two pieces sho­wing wo­men stret­ched out in their beds are re­mar­kable for their stran­ge­ness and com­po­si­tion, re­pre­sen­ting a real re­ne­wal of the fe­male nude genre. It’s al­most im­pos­sible to get it wrong af­ter seeing this show: the pro­fun­di­ty of Se­gal’s works here make it clear that he was one of the grea­test Pop ar­tists.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas / from top:

« Bus Pas­sen­gers ». 1997. Plâtre, tech­nique mixte. 204x173x131cm (Ph. B.Huet-Tut­ti). Plas­ter, mixed me­dia « Ear­ly Mor­ning: Woman Lying

on Bed » . 1992. Plâtre, pein­ture, bois, tech­nique mixte. 244 x 251 x 244 cm. (© The George and He­len Se­gal Foun­da­tion Inc). Plas­ter, paint, wood, mixed me­dia

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