Ben Ler­ner

La Haine de la poé­sie Al­lia, 96 p., 7 eu­ros

Art Press - - REPORTAGE -

D’abord ce titre : la Haine de la poé­sie. Il est pro­vo­ca­teur, sup­pose des dé­ve­lop­pe­ments: « “Poé­sie”: quel genre d’art a pour pré­sup­po­sé le dé­goût de son pu­blic et quel genre d’ar­tiste se range du cô­té de ce dé­goût, voire l’en­cou­rage ? Un art dé­tes­té du de­hors comme du de­dans. Quel genre d’art pose comme condi­tion de son exis­tence un mé­pris to­tal ? » Ben Ler­ner dresse, en vé­ri­té, dans ce pam­phlet brillant, le constat sui­vant : la poé­sie veut s’éle­ver au-des­sus de l’hu­ma­ni­té, de la fi­ni­tude, « pour at­teindre la trans­cen­dance, le di­vin ». Mais il de­meure que le chant de l’in­fi­ni, d’une cer­taine ma­nière, se heurte à ses li­mites propres qui sont, pré­ci­sé­ment, celles de l’hu­main. « Le poète est ain­si une fi­gure tra­gique », ex­plique-t-il, « un poème n’est ja­mais qu’un aveu d’échec ». En somme, un vé­ri­table conflit s’en­gage, « conflit in­so­luble » entre le dé­sir du créa­teur et, comme le dit le poète Al­len Gross­man, ci­té par Ler­ner, « la ré­sis­tance à l’al­té­ri­té in­hé­rente aux ma­té­riaux dont tout le monde est com­po­sé ». Au vrai, la re­pré­sen­ta­tion (le poème), échoue à tra­duire l’im­pul­sion ori­gi­nelle du poète. C’est en­core Gross­man qui dé­ve­loppe la no­tion de « poème vir­tuel » pour in­sis­ter sur l’idée de po­ten­tiel abs­trait res­sen­ti par le poète lui-même « vis-à-vis de son mode d’expression dès lors qu’il est ap­pe­lé à chan­ter ». Si le lan­gage re­lève du champ so­cial, la poé­sie est l’expression, par le lan­gage, de notre ir­ré­duc­tible in­di­vi­dua­li­té. Dans le mot « poé­sie », nous dit Ler­ner, s’af­frontent l’in­té­rieur et l’ex­té­rieur, le pri­vé et le pu­blic : « Si la poé­sie ne m’in­té­resse pas ou que les poèmes me re­butent, soit je me re­trouve en si­tua­tion d’échec vis-à-vis de la so­cié­té, soit c’est la so­cié­té qui échoue à mon en­droit. » Ce que pointe l’au­teur ici, c’est l’en­jeu de la poé­sie sur le plan so­cial.

Vincent Roy

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