15e bien­nale d’art contem­po­rain, Is­tan­bul

Di­vers lieux / 16 sep­tembre - 12 no­vembre 2017

Art Press - - CONTENTS - Trans­la­tion, C. Pen­war­den

On ar­rive à Is­tan­bul quelque peu in­quiet : où en est la scène turque dans le contexte ac­tuel, entre les cen­sures et au­to­cen­sures de plus en plus nom­breuses, la crise du mar­ché de l’art, les at­ten­tats ter­ro­ristes ? 2016 fut une an­née noire à bien des égards pour la Tur­quie, et ce­la s’est res­sen­ti dans le pe­tit monde de l’art contem­po­rain : deux des trois grandes foires, Art In­ter­na­tio­nal et Mo­ving Images, an­nu­lées ; quatre ga­le­ries, dont l’une des plus im­por- tantes de la ville, Ram­pa, fer­mées en rai­son, ap­prend-on, de dif­fi­cul­tés fi­nan­cières. Heu­reu­se­ment, il reste la Bien­nale d’Is­tan­bul, de­ve­nue au fil des ans (c’est sa 15e édi­tion) une ins­ti­tu­tion re­con­nue dans le monde en­tier. Ce cru 2017 fut, on le dit d’em­blée, ex­cellent. Re­cen­trée sur quelques lieux phares de la ville et fa­ciles d’ac­cès, conçue par un duo d’ar­tistes da­nois, Mi­chael Elm­green et In­gar Drag­set, plus cou­ram­ment ap­pe­lé Elm­green & Drag­set, qui ont su ap­por­ter à la ma­ni­fes­ta­tion la li­ber­té d’es­prit et l’au­dace que les plas­ti­ciens ont par­fois quand ils se risquent au com­mis­sa­riat d’ex­po­si­tion. « Est-ce qu’avoir un bon voi­sin, c’est trop de­man­der ? » pro­pose leur pro­jet cu­ra­to­rial, A Good Neigh­bour. Les fes­ti­vi­tés com­mencent d’ailleurs chez le voi­sin, en quelque sorte, la Ga­la­ta Greek Pri­ma­ry School, mo­nu­ment d’ar­chi­tec­ture néo­clas­sique où les en­fants d’ori­gine grecque pou­vaient, jus­qu’en 2007, ap­prendre la langue de leurs an­cêtres à Is­tan­bul. On y est ac­cueilli par une danse d’ob­jets or­ches­trée par l’ar­tiste al­le­mand Olaf Met­zel, Sam­mel­stelle, qui évoque de fa­çon al­lé­go­rique les crises mi­gra­toires contem­po­raines. Conçue ini­tia­le­ment en 1992, en écho aux mou­ve­ments de ré­fu­giés you­go­slaves dans la Ré­pu­blique d’Al­le­magne ré­cem­ment réuni­fiée, cette pièce re­trouve toute son ac­tua­li­té au re­gard de la si­tua­tion des Sy­riens, an­ciens voi­sins et dé­sor­mais ré­fu­giés, pour plus de trois mil­lions d’entre eux, en Tur­quie. À chaque étage du bâ­ti­ment, les es­ca­liers pro­posent de dé­cou­vrir Friends and Stran­gers du Turc Ali Tap­tik. Cette ins­tal­la­tion pho­to­gra­phique et pro­jet in­ter­ac­tif (www.friend­sand­stran­gers.net) part d’une re­cherche me­née par le psy­cho­logue amé­ri­cain Ar­thur Aron afin de dé­ter­mi­ner dans quelle me­sure notre per­son­na­li­té est fa­çon­née par les lieux et les êtres qui nous en­tourent. L’ex­pé­rience est re­jouée par l’ar­tiste qui l’a l’ap­pli­quée à trois quar­tiers de la ville et ses ha­bi­tants, dans une ap­proche psy­cho­géo­gra­phique. Plus que le thème qu’il évoque – la dis­pa­ri­tion des mé­tiers de rue, ces pe­tits ar­ti­sans em­por­tés, comme l’ex­plique le car­tel, par le « net­toyage des villes par le ca­pi­ta­lisme mon­dial » –, ce qui plaît dans l’oeuvre de Bi­lal Yil­maz Dir­ty

Box, c’est la forme qu’elle prend : un su­perbe da­guer­réo­type dans un cof­fret en bois, ves­tige res­ca­pé des pou­belles de l’His­toire, qui pro­jette par im­pres­sion un plan de la ville, les rues d’Is­tan­bul élé­gam­ment fu­se­lées en fil de fer. L’ Amé­ri­cain Mark Dion ex­pose ici et là ses plantes qui sur­vé­curent bon gré mal gré à la pol­lu­tion et à l’ur­ba­ni­sa­tion ef­fré­née de la ville ( The Per­sistent Weeds of Is­tan­bul), tan­dis que le Da­nois Dan Stock­holm rend hom­mage à son père avec House, ins­tal­la­tion qui re­des­sine, à l’aide de barres de fer, le contour de la mai­son du dé­funt. On pé­nètre en­fin dans les salles obs­cures de Sce­na­rio in the Shade, ins­tal­la­tion kitsch et dé­li­rante du duo Jo­nah Free­man & Jus­tin Lowe. Des chambres se suc­cèdent, rem­plies de consoles de jeux vi­déos, fé­tiches consu­mé­ristes et autres ré­fé­rences aux sous-cultures uto­piques et psy­ché­dé­liques ca­li­for­niennes. C’est la der­nière ver­sion de leur pas­sion­nant pro­jet The San San Tri­lo­gy, ini­tié en 2014 sur la côte Ouest des États-Unis. Au mu­sée Is­tan­bul Mo­dern, le Chi­nois Xiao Yu ex­pose une grande par­celle de terre la­bou­rée, ex­plique-t-il, par un âne turc, ti­ré par deux pay­sans chi­nois. Le mes­sage est un peu facile, de même que ce­lui de la pièce lour­de­ment cho­quante d’Adel Ab­bes­se­med, Cri (2013), sculp­ture de nacre blanche re­pre­nant la fa­meuse pho­to gra­phie de la pe­tite fille viet­na­mienne brû­lée au na­palm. La Fran­co-Ma­ro­caine La­ti­fa Echa­khch a pour sa part fait l’ef­fort louable de par­tir du contexte dans le­quel elle fut in­vi­tée pour conce­voir la pièce qu’elle pro- pose, Crowd Fade, gi­gan­tesque mo­saïque re­pré­sen­tant une foule de ma­ni­fes­tants, peinte sur deux murs en vis-à-vis. L’ef­fri­te­ment pro­gres­sif de cette pein­ture mu­rale, et des ma­ni­fes­tants qui la com­posent, ren­voie de fa­çon poi­gnante aux rêves bri­sés des Prin­temps arabes au­tant qu’à la ré­volte de Ge­zi, qui eut lieu pen­dant l’été 2013 à Is­tan­bul. De toutes les autres oeuvres ex­po­sées, de très grande qua­li­té pour la ma­jo­ri­té, on re­tien­dra au fi­nal deux ar­tistes « lo­caux » que le couple de cu­ra­tors da­nois a eu l’in­tel­li­gence de mettre en va­leur. Gözde Il­kin et ses ta­pis­se­ries de scènes do­mes­tiques, mer­veilles de dé­li­ca­tesse et d’hu­mour par l’ab­surde, et Vol­kan As­lan, dont le film Home Sweet Home, conçu spé­cia­le­ment pour l’évé­ne­ment, consti­tue peut-être la pièce maî­tresse de cette ma­ni­fes­ta­tion. Une bien­nale réus­sie donc, dont on se ré­jouit de la grande af­fluence : 150000 vi­si­teurs après deux se­maines d’ou­ver­ture, d’après sa di­rec­trice Bige Örer, grâce no­tam­ment à la gra­tui­té ré­cem­ment dé­ci­dée pour toutes les ex­po­si­tions. L’art contem­po­rain a en­core de beaux jours de­vant lui en Tur­quie.

Yann Per­reau

You come to this event with some tre­pi­da­tion. What is the state of the Tur­kish art scene af­ter all the cen­sor­ship and self-cen­sor­ship, gi­ven the cri­sis of the art mar­ket and the recent ter­ro­rist at­tacks? 2016 was a dark year for Tur­key in ma­ny ways, and this was of course felt in the lit­tle world of contem­po­ra­ry art. Two of the three big fairs, Art In­ter­na­tio­nal and Mo­ving Images, were can­ce­led; four gal­le­ries, in­clu­ding Ram­pa, one of the ci­ty’s big­gest, clo­sed be­cause of re­por­ted fi­nan­cial dif­fi­cul­ties. At least there was still the in­ter­na­tio­nal­ly re­now­ned Is­tan­bul Bien­nial. And yes, the 2017 edi­tion, the fif­teenth, was ex­cellent. Oc­cu­pying a num­ber of ea­si­ly ac­ces­sible, high­pro­file lo­ca­tions in town, it was or­ga­ni­zed by the Da­nish ar­tis­tic duo com­mon­ly known as Elm­green & Drag­set, going here by the more straight-bat Mi­chael Elm­green and In­gar Drag­set. They brought the Bien­nial the free­dom of spi­rit and bold­ness that ar­tists so­me­times have when they turn their hand to cu­ra­ting. The theme? What it takes to be a good neigh­bor. And, in­deed, fes­ti­vi­ties ki­cked off, quite li­te­ral­ly, at the neigh­bor’s place, na­me­ly, the Ga­la­ta Greek Pri­ma­ry School, a big neo­clas­si­cal buil­ding where, up un­til 2007, chil­dren of Greek ori­gin were able to learn the lan­guage of their an­ces­tors. Vi­si­tors here were gree­ted by a dance of ob­jects or­ches­tra­ted by Ger­man ar­tist Olaf Met­zel, Sam­mel­stelle, in an al­le­go­ri­cal evo­ca­tion of contem­po­ra­ry mi­gra­to­ry crises. First concei­ved in 1992, in res­ponse to the mo­ve­ment of for­mer Yu­go­slav re­fu­gees in the new­ly uni­ted Ger­man Re­pu­blic, this piece ac­quires a new re­le­vance in re­la­tion to Tur­key’s neigh­bors from Sy­ria, over three mil­lion of whom are now re­fu­gees there. On each floor of the buil­ding, the stairs present Friends and Stran­gers by Tur­kish ar­tist Ali Tap­tik, a pho­to­gra­phic ins­tal­la­tion and in­ter­ac­tive pro­ject (www.friend­sand­stran­gers.net) ba­sed on re­search car­ried out by Ame­ri­can psy­cho­lo­gist Ar­thur Aron in an at­tempt to gauge the de­gree to which our per­so­na­li­ty is sha­ped by the places and people around us. Here, the ar­tist has ap­plied the ex­pe­riment to three quar­ters of the ci­ty and its in­ha­bi­tants, ta­king a psy­cho-geo­gra­phic ap­proach. As for the work by Bi­lal Yil­maz, Dir­ty Box, it fas­ci­nates less for its theme—the di­sap­pea­rance of small trades, ex­plains the la­bel, as ar­ti­sans are swept away by “the clean­sing of ci­ties by glo­bal ca­pi­ta­lism”—than for its form: a su­perb woo­den da­guer­reo­type, re­scued from the dust­bins of his- to­ry, which pro­ject a plan of the ci­ty, with the streets of Is­tan­bul ele­gant­ly ta­pe­ring in wire. Ame­ri­can ar­tist Mark Dion ex­hi­bits plants that have just about ma­na­ged to sur­vive the ci­ty’s fran­tic growth ( The Per­sistent Weeds of Is­tan­bul), while the Dan Stock­holm (Den­mark) pre­sents a ho­mage to his de­cea­sed fa­ther in House, an ins­tal­la­tion of me­tal bars that form the out­line of his home. Then we came to the dar­ke­ned rooms of Sce­na­rio in the Shade, a wa­cky, kitsch ins­tal­la­tion by Jo­nah Free­man & Jus­tin Lowe. The rooms here are filled with vi­deo game consoles, consu­me­rist fe­tishes and other re­fe­rences to Ca­li­for­nian uto­pian and psy­che­de­lic sub­cul­tures. This is the la­test ver­sion of their fas­ci­na­ting San San Tri­lo­gy, a pro­ject be­gun in 2014 out on the U.S. West Coast. At the Is­tan­bul Mo­dern, the Chi­nese Xiao Yu ex­hi­bi­ted a big swath of land that, he clai­med, was plo­wed by a Tur­kish don­key, led by two Chi­nese pea­sants. The mes­sage is a bit facile, as is the clum­si­ly sho­cking Cry by Adel Ab­des­se­med (2013), a white mo­ther-of-pearl sculp­ture ba­sed on that fa­mous pho­to of the young Viet­na­mese girl run­ning in a na­palm at­tack. As for the Fran­co-Mo­roc­can La­ti­fa Echa­khch, she com­men­da­bly took the context of her in­vi­ta­tion as the star­ting point for her piece, Crowd Fade. This is a gi­gan­tic mo­saic sho­wing a crowd of de­mons­tra­tors, pain­ted on two fa­cing walls. The gra­dual crum­bling of this mu­ral pain­ting and of the de­mons­tra­tors it de­picts poi­gnant­ly re­mind us of the dreams ins­pi­red by the Arab Spring, now bro­ken, and the Ge­zi re­volt held in Is­tan­bul in sum­mer 2013. The ma­jo­ri­ty of works in this Bien­nial sho­wed real qua­li­ty. I would like to end on two “lo­cal” of­fe­rings that the Da­nish ar­tists had the in­tel­li­gence to high­light. Gözde Il­kin and his ta­pes­tries of do­mes­tic scenes are won­der­ful in their de­li­ca­cy and ab­surd hu­mor, while Home Sweet Home, a film made by Vol­kan As­lan spe­cial­ly for the event, is per­haps its key­note work. It was, then, a suc­cess­ful Bien­nial, and hear­te­nin­gly well at­ten­ded: 150,000 vi­si­tors in the first week, says di­rec­tor Bige Örer, hel­ped by the fact that ex­hi­bi­tions were free. Contem­po­ra­ry art is any­thing but fi­ni­shed in Tur­key.

Vol­kan Ars­lan. « Home Sweet Home ». 2017. Vi­déo 3 ca­naux (Court. de l’ar­tiste ; Ph. Sa­hir Uğur Eren). Three-chan­nel vi­deo, 6:47 min. Ci-contre / left: Jus­tin Lowe et Jo­nah Free­man. « Göl­gede Se­na­ryo ». 2015-17. (Ph. Uğur Eren)

Gözde İl­kin. 2017. Pe­ra Mu­seum (Ph. Sa­hir Ugur Eren)

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.