NEW YORK Fran­çois Mo­rel­let

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

Dia Art Foun­da­tion / 28 oc­tobre 2017 - 2 juin 2018 L’ar­tiste concep­tuel Fran­çois Mo­rel­let a me­né sa car­rière in­ter­na­tio­nale de­puis la pe­tite ville de Cho­let. Il est res­té peu connu aux États-Unis en dé­pit de la pa­ren­té vi­suelle de son oeuvre avec celle de grands maîtres amé­ri­cains comme Sol LeWitt, Frank Stel­la et Ells­worth Kel­ly, et des re­la­tions qu’elle en­tre­tient avec l’es­prit an­ti-ar­tis­tique de John Cage et Mar­cel Du­champ. Cette exposition de­vrait contri­buer à re­mé­dier à ce manque. Or­ga­ni­sée par Béa­trice Gross et son as­sis­tante Me­gan Hol­ly Wit­ko, elle suit les dé­tours de la dé­marche de Mo­rel­let de­puis le mo­ment où il a adap­té l’abs­trac­tion géo­mé­trique, au dé­but des an­nées 1950, jus­qu’à son dé­cès en mai 2016. (Cer­taines oeuvres da­tées de 2017 étaient en cours de pro­duc­tion au mo­ment de sa mort.) L’exposition est une ré­vé­la­tion. L’oeuvre de Mo­rel­let par­ti­cipe d’un mou­ve­ment in­ter­na­tio­nal, tour­nant le dos au sub­jec­ti­visme exa­cer­bé de la plus grande par­tie de l’art de l’après-guerre. Mal­gré les res­sem­blances su­per­fi­cielles avec les oeuvres de grands ar­tistes amé­ri­cains, bré­si­liens et eu­ro­péens, son ap­proche de la géo­mé­trie, em­preinte d’ala­cri­té et d’un vé­ri­table amour du pa­ra­doxe, est en­tiè­re­ment per­son­nelle. Nul be­soin pour Mo­rel­let d’al­ler cher­cher l’ir­ra­tion­nel dans le rêve, la psy­cho­lo­gie ou l’ima­gi­na­tion. Son oeuvre ré­vèle au contraire que l’illo­gisme ré­side à l’in­té­rieur même des sys­tèmes que nous uti­li­sons pour or­don­ner le monde. Une ap­pli­ca­tion stricte de règles pré­éta­blies lui per­met de dé­cons­truire la ré­gu­la­ri­té de la géo­mé­trie. Cette contra­dic­tion se ma­ni­feste de di­verses ma­nières. Ain­si Mo­rel­let ap­plique-t-il la lo­gique du ha­sard à une grille, en rem­plis­sant ses car­rés au moyen d’un sys­tème fon­dé sur les nu­mé­ros de té­lé­phone de l’an­nuaire de Cho­let, ou de la sé­rie in­fi­nie des chiffres du nombre ir­ra­tion­nel pi. Ou bien pro­pose-t-il au re­gar­deur d’al­té­rer le re­flet d’une grille de néon dans un bac rem­pli d’eau en agi­tant un le­vier qui semble émettre, dans le li­quide, un mo­tif on­du­la­toire. De fa­çon éga­le­ment par­ti­ci­pa­tive, il in­vite à faire tour­ner un pan­neau d’une vaste oeuvre mu­rale consti­tuée d’une trame ré­gu­lière de lignes ho­ri­zon­tales, ver­ti­cales et dia­go­nales, créant ain­si de nou­velles confi­gu­ra­tions in­at­ten­dues. Ou en­core, il brise le contour d’un cercle de néon de ma­nière à le lais­ser tris­te­ment pendre du pla­fond. Un sens du jeu anime ces exer­cices d’illo­gisme. L’art géo­mé­trique de Mo­rel­let fuit au­tant la pu­re­té du for­ma­lisme que la phy­si­ca­li­té du mi­ni­ma­lisme. Il in­siste, au contraire, sur l’idée que la si­gni­fi­ca­tion ré­side non pas dans l’es­sence des choses, mais dans leurs re­la­tions. Comme le re­mar­quait son al­ter ego Sol LeWitt : « Les ar­tistes concep­tuels sont des mys­tiques plus que des ra­tio­na­listes. Ils par­viennent d’un bond à des conclu­sions que la lo­gique se­rait in­ca­pable d’at­teindre. » Mo­rel­let au­rait peut-être sour­cillé à l’épi­thète de mys­tique, mais n’au­rait pu que tom­ber d’ac­cord sur cet en­vol li­bé­ra­teur de l’art, éman­ci­pé de la rai­son.

Elea­nor Heart­ney Tra­duit par Laurent Pe­rez ——— Con­cep­tual ar­tist Fran­çois Mo­rel­let conduc­ted an in­ter­na­tio­nal ca­reer from the small ci­ty of Cho­let in Wes­tern France. Des­pite the vi­sual kin­ship bet­ween his work and that of ce­le­bra­ted Ame­ri­can mas­ters like Sol LeWitt, Frank Stel­la and Ells­worth Kel­ly and the work’s con­cep­tual re­la­tion­ship to the an­ti-art spi­rit of John Cage and Mar­cel Du­champ, he is lit­tle known in the Uni­ted States. This ex­hi­bi­tion should help change that. Or­ga­ni­zed by Béa­trice Gross with as­sis­tant cu­ra­tor Me­gan Hol­ly Wit­ko, it fol­lows the twists and turns of Mo­rel­let’s de­ve­lop­ment from his em­brace of geo­me­tric abs­trac­tion in the ear­ly 1950s to his death in May 2016. (There are as well se­ve­ral works da­ted 2017 that were in pro­duc­tion at the time of his death.) The ex­hi­bi­tion is a re­ve­la­tion. Mo­rel­let was part of a lar­ger in­ter­na­tio­nal turn away from the of­te­no­ver­wrought sub­jec­ti­vi­ty of much post­war art. But while there are su­per­fi­cial re­sem­blances to works by well-known ar­tists in Ame­ri­ca, Bra­zil, and Eu­rope, Mo­rel­let ap­proaches geo­me­try with a wry wit and a love of pa­ra­dox that are all his own. For Mo­rel­let, there was no need to seek the ir­ra­tio­nal in dreams, psy­cho­lo­gy or fan­ta­sy. Ins­tead, his work re­veals that illo­gic is built in­to the sys­tems we use to create or­der. He un­does the re­gu­la­ri­ty of geo­me­try through the strict pur­suit of preor­dai­ned rules. This contra­dic­tion ma­ni­fests it­self in ma­ny ways. Mo­rel­let su­per­im­poses a chance lo­gic on the grid by filling in its squares using a sys­tem de­ri­ved from the te­le­phone num­bers in the Cho­let phone book or from the in­fi­ni­te­ly ex­ten­ding se­ries of di­gits that make up the ir­ra­tio­nal num­ber pi. He al­lows vie­wers to al­ter the re­flec­tion of a neon grid in a pan of water by pul- ling a le­ver that sends a rip­pling wave pat­tern through the li­quid. In a si­mi­lar­ly par­ti­ci­pa­to­ry mode, he in­vites vie­wers to ro­tate a single pa­nel of a large wall work made up of an other­wise re­gu­lar pat­tern of ho­ri­zon­tal, ver­ti­cal and dia­go­nal lines, the­re­by crea­ting unex­pec­ted new confi­gu­ra­tions. He col­lapses the out­line of a neon circle so that it hangs dis­con­so­la­te­ly from the cei­ling. These exer­cises in illo­gic are ani­ma­ted by a sense of play. Mo­rel­let’s geo­me­tric art es­chews the pu­ri­ty of for­ma­lism and the phy­si­ca­li­ty of mi­ni­ma­lism. Ins­tead, he stresses the idea that mea­ning re­sides, not in es­sences, but in re­la­tion­ships. As his kin­dred spi­rit, Sol LeWitt fa­mous­ly re­mar­ked: “Con­cep­tual ar­tists are mys­tics ra­ther than ra­tio­na­lists. They leap to conclu­sions that lo­gic can­not reach.” Mo­rel­let might have quib­bled with the la­bel mys­tic, but could not have agreed more about art’s li­be­ra­ting flight from rea­son.

Elea­nor Heart­ney

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