PA­RIS Ga­briele Ba­si­li­co

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

Ga­le­rie Anne Bar­rault / 7 no­vembre - 23 dé­cembre 2017 ——— In 1969, the Ita­lian fu­ture pho­to­gra­pher was twen­ty-five and in trai­ning to be an ar­chi­tect. That led him to make field trips to Glas­gow, then in the throes of an eco­no­mic cri­sis, to Iran the next year, and to Mo­roc­co in 1971. It was while prin­ting his Glas­gow pho­tos that he rea­li­zed that pho­to­gra­phy could be­come his true means of ex­pres­sion. What in­fluen­ced him was not so much the he­ri­tage of Bill Brandt and other pho­to­gra­phers who had wor­ked there as the ci­ty it­self. Its ur­ban spaces im­po­sed their ty­po­lo­gy on him. Some neigh­bo­rhoods in the Scot­tish ca­pi­tal were full of de­cre­pit homes and aban­do­ned lanes. Others were mar­ked by apart­ment buil­dings whose shat­te­red win­dows bring to mind the apart­ment blocks re­du­ced to rubble he would pho­to­graph in Bei­rut in 1991. There is cer­tain­ly a do­cu­men­ta­ry qua­li­ty to these pictures. This im­pres­sion is even stron­ger in his reportage on Iran, then still un­der the Shah. In 1970 its so­cie­ty ex­hi­bi­ted a de­gree of mo­der­ni­ty. For his next trip abroad, to Mo­roc­co, he plan­ned to do a book. Scenes and por­traits of streets and land­scapes are trea­ted so­mew­hat dif­fe­rent­ly, pro­du­cing pers­pec­tives and masses of sha­dows. That ap­proach would reap­pear la­ter, as his work be­gan to blos­som in the ear­ly 1980s when he be­came a ma­jor fi­gure in the DATAR pho­to­gra­phic mis­sion, a go­vern­ment project to make a vi­sual in­ven­to­ry of France’s ci­ties and coun­try­side.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff En 1969, le fu­tur pho­to­graphe Ga­briele Ba­si­li­co est âgé de 25 ans et pour­suit un cur­sus en ar­chi­tec­ture. Ce­lui-ci le conduit à ef­fec­tuer un voyage d’étude à Glas­gow, alors en pleine crise éco­no­mique, puis en Iran et, en­fin, au Ma­roc en 1971. C’est pré­ci­sé­ment en ti­rant ses images de Glas­gow qu’il se rend compte que la pho­to­gra­phie pour­rait de­ve­nir son moyen d’ex­pres­sion pri­vi­lé­gié. Là, moins peut-être que l’hé­ri­tage de Bill Brandt ou d’autres pho­to­graphes an­glais, la ville et ses es­paces ur­bains im­posent de fac­to leur ty­po­lo­gie au pho­to­graphe. Ha­bi­ta­tions dé­ca­ties et rues aban­don­nées sont le lot de cer­tains quar­tiers de la ca­pi­tale écos­saise, alors que d’autres im­meubles aux fe­nêtres éven­trées font même pen­ser aux bâ­ti­ments en ruine qu’il pho­to­gra­phie­ra à Bey­routh en 1991. Quelques ha­bi­tants hantent les rues. Il y a du do­cu­men­taire dans ces images, im­pres­sion qui se ren­force dans le reportage consa­cré à la so­cié­té ira­nienne qui, rap­pe­lons-le, en 1970, est en­core celle du Shah, as­so­ciée à une cer­taine mo­der­ni­té. Il reste dif­fi­cile d’iden­ti­fier le Ba­si­li­co pho­to­graphe de l’ur­bain des an­nées à ve­nir. Une ex­cep­tion ce­pen­dant, le site de Per­sé­po­lis qu’il pho­to­gra­phie en at­tri­buant aux ruines toute leur ma­jes­té. Son voyage sui­vant a lieu au Ma­roc. Il a en tête le pro­jet d’un livre, ce qui l’amène à struc­tu­rer son re­gard dans cette optique. Scènes et por­traits de rues ou pay­sages sont trai­tés de ma­nière quelque peu dif­fé­rente: des pers­pec­tives se construisent, des masses d’ombre s’af­firment. On re­trou­ve­ra cette ma­nière de pro­cé­der plus tard, quand son tra­vail com­mence à éclore au dé­but des an­nées 1980 et qu’il devient l’un des ac­teurs ma­jeurs de la mis­sion photographique de la DATAR en France.

Ber­nard Mar­ce­lis

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