Alex Katz

Art Press - - MAGIC AND LOSS -

Art&fic­tion, 188 p., 12 eu­ros Ras­sem­blés, tra­duits, com­men­tés et pré­fa­cés par le peintre et écri­vain Stéphane Zaech, les en­tre­tiens et textes d’Alex Katz réunis dans cet ou­vrage de poche em­brassent une four­chette chro­no­lo­gique d’une qua­ran­taine d’an­nées dont l’ob­jec­tif n’est nul­le­ment de pro­po­ser une quel­conque ex­haus­ti­vi­té mais un conden­sé et échan­tillon­nage ju­di­cieu­se­ment sé­lec­tion­nés des dits et écrits de l’ar­tiste new-yor­kais no­na­gé­naire. Un mo­deste sta­te­ment de 1961 ouvre le bal tan­dis qu’un en­tre­tien de 2003 (ini­tia­le­ment pu­blié en 2004) avec Ro­bert Storr le clôt. Trans­pa­raît à tra­vers cette sé­lec­tion une ligne de conduite d’un ar­tiste qui n’a ja­mais tran­si­gé avec la voie tra­cée de­puis ses dé­buts en dé­pit d’une ré­cep­tion nord-amé­ri­caine mi­ti­gée. Ni pop ni abs­trait, Katz a en ef­fet écha­fau­dé un propos pic­tu­ral à la fois tri­bu­taire d’une in­ter­ro­ga­tion tou­chant à des ques­tions for­ma­listes et au­to­ré­flexives tout en étant per­méable à l’en­vi­ron­ne­ment quo­ti­dien dans le­quel il évo­lue de­puis plu­sieurs dé­cen­nies. Les pay­sages et la lu­mière si par­ti­cu­lière du Maine, l’épouse et muse Ada, des mo­tifs peu spec­ta­cu­laires et conti­nuel­le­ment re­vi­vi­fiés ont fi­ni par com­po­ser un vo­ca­bu­laire, puis une syn­taxe à par­tir des­quels Katz a su pro­gres­si­ve­ment im­po­ser un style que l’on pour­rait qua­li­fier de co­ol au sens où on a pu l’en­tendre en ma­tière de jazz à par­tir de la fin des an­nées 1940. Ce qui s’avère tout par­ti­cu­liè­re­ment ins­truc­tif est le po­si­tion­ne­ment af­fi­ché par un peintre dont le dé­cryp­tage des codes de la culture amé­ri­caine, no­tam­ment ves­ti­men­taires, et ce­lui du sta­tut de l’ar­tiste sou­vent en­vi­sa­gé à tra­vers un spectre so­cio­lo­gique et « stra­té­gique » – l’am­bi­tion, la car­rière, etc. – re­flètent une at­ti­tude glo­bale qui re­lève da­van­tage d’une phi­lo­so­phie de vie que d’un trai­té es­thé­tique.

Erik Ve­rha­gen

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