WAKEFIELD Ali­na Sza­pocz­ni­kow

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

The Hep­worth Wakefield / 21 oc­tobre 2017 - 28 jan­vier 2018 Cette exposition contri­bue brillam­ment à rap­pe­ler com­bien l’oeuvre de cette ar­tiste reste énig­ma­tique et pour­tant es­sen­tielle à la com­pré­hen­sion de l’art après la Se­conde Guerre mon­diale. La sé­lec­tion s’ouvre sur la pre­mière ver­sion de No­ga (Jambe, 1962), mou­lage en plâtre d’un membre in­fé­rieur de l’ar­tiste. Cette sculp­ture in­carne le vi­rage opé­ré par Ali­na Sza­pocz­ni­kow du réa­lisme so­cia­liste ( Sta­line, 1953) vers l’ex­pé­ri­men­ta­tion ra­di­cale, tout en af­fir­mant sa connais­sance des pra­tiques et des ma­té­riaux tra­di­tion­nels. Elle sou­ligne la vo­lon­té de l’ar­tiste de s’ap­pro­prier et son corps et sa re­pré­sen­ta­tion so­ciale, dans une dé­marche pro­to­fé­mi­niste. No­ga est pré­sen­tée en re­gard des oeuvres de la col­lec­tion per­ma­nente du mu­sée, la­quelle com­prend de nom­breuses oeuvres de Bar­ba­ra Hep­worth et d’Hen­ry Moore, en­cou­ra­geant un pas­sion­nant dia­logue, au­tant vi­suel qu’his­to­rique et in­tel­lec­tuel, avec ces deux fi­gures. Le par­cours se pour­suit par la dés­in­té­gra­tion de la fi­gure ini­tiée par Sza­pocz­ni­kow dès les an­nées 1950, de Pre­mier Amour (il n’est pas pré­ci­sé que la pièce a été ex­po­sée au mu­sée Ro­din à Pa­ris dès 1956), à Ek­shu­mo­wa­ny ( Ex­hu­mé, 1957). En pré­sen­tant un corps dé­com­po­sé, dé­fi­gu­ré, comme un pen­seur d’Au­guste Ro­din se re­dres­sant après une séance de tor­ture ou le pas­sage de la bombe ato­mique, cette sculp­ture dé­montre la dif­fi­cul­té et la né­ces­si­té de sur­vivre au trau­ma­tisme de la Se­conde Guerre mon­diale et de la Shoah, trau­ma­tisme qui peut ce­pen­dant s’étendre au trai­te­ment de cer­tains op­po­sants dans la Po­logne com­mu­niste. L’ins­tal­la­tion de l’ar­tiste en France à par­tir de 1963 cor­res­pond à l’in­tro­duc­tion af­fir­mée d’ob­jets in­dus­triels dans ses sculp­tures. Ses échanges avec le Nou­veau Réa­lisme sont fé­conds. Ain­si, la Ma­chine en chair (1963-1964) en est la dé­mons­tra­tion. Il est re­gret­table que la sculp­ture Gold­fin­ger (1965) n’ait pu être pré­sen­tée au­tre­ment qu’en pho­to­gra­phie, cette der­nière ayant per­mis à l’ar­tiste d’être re­mar­quée par Mar­cel Du­champ et Jean Arp et de rem­por­ter le prix de la fon­da­tion Co­pley. Concer­nant la pho­to­gra­phie, l’exposition se fait l’écho des liens po­ly­morphes du tra­vail de l’ar­tiste avec ce mé­dium : pho­to­gra­phies d’archives, pho­to­gra­phies in­té­grées à ses sculp­tures ( Tu­meurs, En­ter­re­ment d’Ali­na), Photo-sculp­tures réa­li­sées avec son se­cond ma­ri Ro­man Cies­le­wicz. La se­conde salle rend hom­mage à l’ima­gi­naire éro­tique de l’ar­tiste, ain­si qu’à son uti­li­sa­tion de nou­veaux ma­té­riaux, tels que les po­ly­mères. Éclai­rée comme une cha­pelle ar­dente, elle pré­sente, entre autres, ses lampes-seins et ses lampes-bouches, de même que Femme illu­mi­née (1966-1967), sou­li­gnant la sé­duc­tion de l’oeuvre tout en rap­pe­lant, par la pré­sence de Rolls Royce (1970), sa ri­gueur et son am­bi­tion concep­tuelle. Les ten­sions per­ma­nentes d’Éros et Tha­na­tos sont au coeur des im­por­tantes sé­ries pré­sen­tées dans la der­nière salle : Tu­meurs, Her­bier ou bien en­core Pay­sages hu­mains. Cette der­nière sé­lec­tion té­moigne de l’en­ga­ge­ment de l’ar­tiste à pré­ser­ver les traces sen­sibles du pas­sage de l’hu­main – traces fu­gaces, fra­giles, im­par­faites, mais in­es­ti­mables mal­gré tout.

Hé­lène Ghey­sens ——— This ex­hi­bi­tion brilliant­ly helps convey just how enig­ma­tic the work of this ar­tist is, and how es­sen­tial to our un­ders­tan­ding of art made in the de­cades af­ter World War 2. The se­lec­tion opens with the first ver­sion of No­ga (Leg, 1962), a plas­ter mol­ding of the ar­tist’s leg which marks Ali­na Sza­pocz­ni­kow’s switch from so­cia­list rea­lism ( Sta­lin, 1953) to ra­di­cal ex­pe­ri­men­ta­tion, while conti­nuing to af­firm her know­ledge of tra­di­tio­nal prac­tice and ma­te­rials. It un­ders­cores the ar­tist’s de­sire to ap­pro­priate both her bo­dy and its social re­pre­sen­ta­tion, ta­king a pro­to-fe­mi­nist ap­proach. No­ga is shown in re­la­tion to works from the mu­seum’s per­ma­nent col­lec­tion, in­clu­ding sculp­tures by Bar­ba­ra Hep­worth and Hen­ry Moore, en­cou­ra­ging a fas­ci­na­ting dia­logue with these two fi­gures that is at once vi­sual, his­to­ri­cal and in­tel­lec­tual. The se­quence con­ti­nues with the di­sin­te­gra­tion of the fi­gure, which Sza­pocz­ni­kow be­gan in the 1950s, from First Love (the show does not tell us that this was ex­hi­bi­ted at the Mu­sée Ro­din, Pa­ris, back in 1956) to Ek­shu­mo­wa­ny (Ex­hu­med, 1957). By pre­sen­ting a de­com­po­sed, dis­fi­gu­red bo­dy, like Ro­din’s Thin­ker get­ting back on its feet af­ter a tor­ture ses­sion or an ato­mic bomb, this sculp­ture de­mons­trates both the dif­fi­cul­ty and the ne­ces­si­ty of over­co­ming the trau­mas of World War 2 and the Shoah, trau­mas that conti­nued in Po­land with the treat­ment of cer­tain op­po­nents of the re­gime. The ar­tist’s move to France in 1963 coin­ci­ded with her adop­tion of in­dus­trial ob­jects for her sculp­tures. Her ex­changes with Nou­veau Réa­lisme were high­ly fruit­ful: wit­ness the Ma­chine en chair (Flesh Ma­chine, 1963–64). It’s a pi­ty that it wasn’t pos­sible to in­clude Gold­fin­ger (1965)—we see on­ly a photo of the sculp­ture—be­cause this was the work that got the ar­tist no­ti­ced by Mar­cel Du­champ and Jean Arp and won her the Co­pley Foun­da­tion prize. Re­gar­ding pho­to­gra­phy, the ex­hi­bi­tion echoes the ar­tist’s mul­ti­fa­ce­ted re­la­tion to the me­dium, from pho­tos in­te­gra­ted in­to her sculp­tures ( Tu­mors, Bu­rial of Ali­na), to the photo-sculp­tures made with her se­cond hus­band Ro­man Cies­le­wicz. The se­cond room pays ho­mage to the ar­tist’s ero­tic ima­gi­na­ry and to her use of new ma­te­rials such as po­ly­mers. Lit like a bu­rial cha­pel, it fea­tures the breast- and mouth-lamps, as well as the Il­lu­mi­na­ted Wo­man (1966– 67), high­ligh­ting the se­duc­tion of the ar­tist’s work while re­cal­ling, in the form of Rolls Royce (1970), her ri­gor and con­cep­tual am­bi­tion. The per­ma­nent ten­sions bet­ween Eros and Tha­na­tos are at the heart of the ma­jor se­ries pre­sen­ted in the last room: Tu­mors, Her­ba­rium and Hu­man Land­scapes. This last se­lec­tion re­flects the ar­tist’s com­mit­ment to pre­ser­ving the sen­so­rial traces of hu­man pre­sence—flee­ting, fra­gile, im­per­fect but pri­ce­less, too.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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