SAINT-PIERRE-DE-VARENGEVILLE Charles Fré­ger

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

Centre d’art contem­po­rain de la Mat­mut / 6 oc­tobre 2017 - 7 jan­vier 2018 En une ving­taine d’an­nées, le pho­to­graphe Charles Fré­ger a construit une oeuvre dont la ty­po­lo­gie et le vo­ca­bu­laire n’ont ces­sé de s’ali­men­ter tout en res­tant d’une grande co­hé­rence, tant dans le re­gard qu’il porte sur ses su­jets que par la ma­nière dont il en rend compte. Ain­si, des ma­jo­rettes, des hommes à cornes torves, des femmes aux longs poils de fibres co­lo­rées, des vi­sages bleus ou d’autres dis­si­mu­lés par des masques de pa­pier et de tulle, mis en scène dos à des pay­sages qui n’ont rien d’anec­do­tique, ou à des murs, se ré­vèlent être, le plus sou­vent, des monstres. Il fal­lait une grande exposition, presque ré­tros­pec­tive, pour confir­mer que ce tra­vail, construit avec té­na­ci­té, est d’une grande force, ins­cri­vant le pho­to­graphe dans une dé­marche sin­gu­lière et, di­sons-le, es­sen­tielle. Sou­vent de grands for­mats, les ti­rages de Fré­ger fonc­tionnent par sé­ries réa­li­sées en France, en Fin­lande, en An­gle­terre, en Gua­de­loupe, aux États-Unis, en Mar­ti­nique, en Inde, au Ja­pon, ou en­core au To­go. Ce sont des por­traits ser­rés, en buste ou en pied, se­lon que ses mo­dèles ont, sur le vi­sage, un peu de pig­ment, ou le corps alour­di de te­nues qui les dis­si­mulent ou les dé­forment. De­ve­nus des per­son­nages fan­tas­tiques, ces femmes, ces hommes, ces en­fants re­ven­diquent une com­mu­nau­té, un ter­ri­toire, un folk­lore, et ins­crivent ain­si, à fleur de peau, leur his­toire. À voir ra­pi­de­ment ses pho­to­gra­phies, on pour­rait clas­ser l’oeuvre de Charles Fré­ger – par son es­thé­tisme, sa sé­ria­li­té, ses prises de vue fron­tales, ob­jec­tives et ri­gou­reu­se­ment ca­drées – dans une fi­lia­tion avec l’école de Düs­sel­dorf. Pour­tant, les der­nières sé­ries offrent une plus grande place à des corps – par­fois en mou­ve­ment – presque in­vi­sibles sous des cos­tumes gran­dioses et sa­vam­ment co­lo­rés, of­frant alors des images à la beau­té convul­sive. Quant aux fonds unis que l’on trouve dans cer­taines sé­ries ( Em­pire, Opé­ra ou Sikh ré­gi­ment of In­dia), ils laissent place à des com­po­si­tions de pay­sages par­fois très pré­sents. De la même ma­nière, par le choix de ses su­jets, on se­rait ten­té de pen­ser à un tra­vail d’eth­no­logue – les images de jeunes Mar­ti­ni­quais re­cou­verts de longues feuilles rap­pellent celles d’ado­les­cents dans leurs cos­tumes de cir­con­ci­sion prises par Mi­chel Lei­ris et Mar­cel Griaule, en 1932 au Ma­li. Mais, ici, le pho­to­graphe se dé­gage de toute scien­ti­fi­ci­té. Si les pho­to­gra­phies ren­seignent ef­fec­ti­ve­ment sur une com­mu­nau­té et une culture, ce que sai­sit Fré­ger, c’est quelque chose de la per­son­na­li­té de son mo­dèle, plu­tôt qu’un in­di­vi­du por­tant uni­for­mé­ment son cos­tume. Il se dé­gage alors de ses pho­to­gra­phies une émo­tion par­ti­cu­lière. Par le choix des poses, des ca­drages, des mises en scène, Charles Fré­ger offre un constat social, his­to­rique a-nor­mé, en somme une oeuvre fon­da­men­ta­le­ment hu­ma­niste.

Alexandre Mare ——— Over the last twen­ty years pho­to­gra­pher Charles Fré­ger has built up a bo­dy of work whose constant­ly de­ve­lo­ping ty­po­lo­gy and vo­ca­bu­la­ry have gone hand in hand with great co­he­rence, both in his vi­sion of his sub­jects and in the way he des­cribes them. Thus, the ma­jo­rettes, the men with twis­ted horns, the wo­men with long hair in co­lo­red fi­ber, the blue faces or others hid­den by masks of pa­per and tulle, pre­sen­ted with their backs to land­scapes that have no­thing anec­do­tal about them, or to walls, usual­ly turn out to be mons­ters. It took a big ex­hi­bi­tion, al­most a re­tros­pec­tive, to confirm that this te­na­cious­ly construc­ted bo­dy of work is ve­ry po­wer­ful, ins­cri­bing pho­to­gra­phy in a sin­gu­lar and—why not say it?—es­sen­tial ap­proach. Of­ten in large for­mats, Fré­ger’s work pro­ceeds in se­ries made in France, Fin­land, En­gland, Gua­de­loupe, the Uni­ted States, Mar­ti­nique, In­dia, Ja­pan, andTo­go. Bus­theight or full-length, these por­traits are clo­se­ly fra­med, fo­cu­sing ei­ther on the pig­ment on the sub­jects’ faces or on the hea­vy out­fits that hide and de­form their bo­dies. Be­come fan­tas­ti­cal fi­gures, these wo­men, these men, these chil­dren are as­ser­ting a com­mu­ni­ty, a ter­ri­to­ry, a folk­lore, mar­king their his­to­ry on their ve­ry skin. Ta­king a quick look at his pho­to­graphs, one could clas­si­fy Fré­ger’s work—for its aes­the­ti­cism, its se­ria­lism, its fron­tal, ob­jec­tive and ri­go­rous­ly fra­med views—in re­la­tion to the Düs­sel­dorf School. Still, the last se­ries gives the (so­me­times mo­ving) bo­dy more room (al­though it is al­most in­vi­sible un­der the spec­ta­cu­lar and ca­re­ful­ly co­lo­red cos­tumes), the­re­by pro­du­cing images of convul­sive beau­ty. As for the so­lid-co­lo­red grounds used in cer­tain se­ries ( Em­pire, Opé­ra and Sikh Re­gi­ment of In­dia), they give way to com­po­si­tions with so­me­times ve­ry pro­minent land­scapes. In the same way, the choice of sub­jects sug­gests the work of an eth­no­lo­gist—the images of young Mar­ti­ni­quais co­ve­red with long leaves re­call those of ado­les­cents in their cir­cum­ci­sion cos­tumes ta­ken by Mi­chel Lei­ris and Mar­cel Griaule, in Ma­li in 1932. Here, though, the pho­to­gra­pher makes no claims to being scien­ti­fic. If the pho­to­graphs do ef­fec­ti­ve­ly pro­vide in­for­ma­tion about a com­mu­ni­ty and a culture, what strikes Fré­ger is so­me­thing about his mo­del’s per­so­na­li­ty, ra­ther than an in­di­vi­dual uni­form­ly wea­ring his cos­tume. His pho­to­graphs exude a par­ti­cu­lar emo­tion. By the choice of poses, fra­ming and sta­ging, Fré­ger of­fers a social and his­to­ri­cal re­cord that is anor­ma­ti­zed. His work is fun­da­men­tal­ly hu­ma­nist.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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