VAS­SI­VIÈRE-EN-LI­MOU­SIN He­ma­li Bhu­ta

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

Centre in­ter­na­tio­nal d’art et du pay­sage / 3 dé­cembre 2017 - 11 mars 2018 Ar­tiste in­dienne née en 1978, vi­vant et tra­vaillant à Mum­bai, He­ma­li Bhu­ta fut in­vi­tée en ré­si­dence au Centre in­ter­na­tio­nal d’art et du pay­sage à l’au­tomne der­nier. Les oeuvres sculp­tu­rales et les ins­tal­la­tions qu’elle y a conçues là ins­crivent la pre­mière exposition per­son­nelle de Bhu­ta en Eu­rope. Son titre, Su­bar­na­re­kha (La ligne d’or), joint plu­sieurs his­toires, plu­sieurs ar­chéo­lo­gies, in­diennes et li­mou­sines : Su­bar­na­re­kha est le nom d’une ri­vière du nord-est de l’Inde, qui se jette dans le golfe du Ben­gale et évoque l’ac­ti­vi­té d’ex­trac­tion au­ri­fère. Il ren­voie éga­le­ment au film du réa­li­sa­teur ben­ga­li Rit­wik Gha­tak – la Ri­vière Su­bar­na­re­kha –, tour­né en 1962, qui ra­conte la vie de ré­fu­giés du Ben­gale orien­tal après la par­ti­tion de l’Inde en 1947. « La ligne d’or » porte ces his­toires comme elle porte la géo­lo­gie du ma­té­riau tant convoi­té et qui fut éga­le­ment ex­ploi­té en Li­mou­sin. Cet or est le lien sub­til qu’elle choi­sit pour mettre en contact un pay­sage fa­mi­lier, na­tal, et ce pay­sage sou­dain dé­cou­vert. L’ex­pé­rience d’He­ma­li Bhu­ta à Vas­si­vière fut pro­fon­dé­ment trou­blante, voire dé­sta­bi­li­sante, elle dont le geste se nour­rit d’un rap­port in­té­rieur, char­nel, ri­tuel aux ob­jets de la vie quo­ti­dienne, et dont la créa­tion a be­soin du temps long d’un sa­voir à la fois sym­bo­lique, éco­lo­gique et an­thro­po­lo­gique. Les pré­cé­dentes ex­po­si­tions per­son­nelles d’He­ma­li Bhu­ta s’en­châs­saient les unes aux autres, se construi­saient avec ou contre l’his­toire et la scé­no­gra­phie de la pré­cé­dente, réa­li­sant ce qu’elle qua­li­fie de « géo­lo­gies du moi » et in­ter­ro­geant l’usage et la va­leur des ma­té­riaux uti­li­sés, des ob­jets ex­po­sés, ex­traits de la vie quo­ti­dienne et ri­tuelle : la cire d’abeille, le sa­von, l’alun, le plâtre de Pa­ris, le pa­pier im­pri­mé. Ces ma­té­riaux re­font le pay­sage par la forme qu’ils per­mettent, ou­vrant vers le ca­ché, le sou­ter­rain. He­ma­li Bhu­ta en­gage une ré­flexion sur l’oeuvre en s’ap­puyant sur le re­but, l’im­per­fec­tion, la vul­né­ra­bi­li­té, la faille. Elle qui n’hé­site pas à ci­ter Georges Ba­taille, pour don­ner toute sa va­leur à la pous­sière d’un sol fou­lé, ré­itère les ques­tions : qu’est-ce qu’une forme? Qu’est-ce qu’une va­leur ? L’exposition de Vas­si­vière pose des agen­ce­ments ho­ri­zon­taux et ver­ti­caux de roches de gneiss, de planches de dé­coupe, de feuilles d’alu­mi­nium ( I’ll still bring you flo­wers, 2017), fait se ren­con­trer un ta­pis de sol ré­cu­pé­ré dans des car­rières de gneiss, des poudres de pierre, un éta­bli de frappe d’or, des fos­siles ex­hu­més, des pa­piers grat­tés à la feuille d’or ( En­coun­ters with Gold, 2017), des ma­quettes d’or fin mi­nia­tures de sculp­tures réa­li­sées pour sa pré­cé­dente exposition ( Ma­quette for the Fold & Ma­quette for 80 Cuts, 2017)… Bhu­ta ne hié­rar­chise rien, joue des confron­ta­tions et des in­ver­sions, afin de (ré)conci­lier deux pay­sages et sa propre his­toire d’ar­tiste, et celle de ses ex­po­si­tions où le doute de­meure, où les fric­tions de la ren­contre des ma­té­riaux, de la sculp­ture avec la pein­ture des­sinent les zones de contact sou­dain vi­sibles d’une ex­pé­rience in­té­rieure dé­ran­geante.

Marjorie Mi­cuc­ci ——— Born in In­dia in 1978 and ba­sed in Mum­bai, He­ma­li Bhu­ta was the ar­tist in re­si­dence at Vas­si­vière’s In­ter­na­tio­nal Cen­ter of Land­scape Art last fall, and the works she concei­ved are now on dis­play there in her first Eu­ro­pean so­lo show. Its title, Su­bar­na­re­kha (The Streak of Gold), connects se­ve­ral sto­ries and ar­cheo­lo­gies, from In­dia to Li­mou­sin: Su­bar­na­re­kha is the name of a ri­ver in nor­theast In­dia which flows in­to the Bay of Ben­gal and is known for its gold de­po­sits. It al­so evokes a film made by Ben­ga­li di­rec­tor Rit­wik Gha­tak in 1962, about the life of re­fuges from eas­tern Ben­gal du­ring the par­ti­tion of In­dia in 1947. The “streak of gold” evokes this his­to­ry but al­so the geo­lo­gy of that co­ve­ted me­tal which was mi­ned in this part of France, too. Gold is the subtle link cho­sen by the ar­tist to connect the fa­mi­liar land­scape of her na­tive land and the new­ly dis­co­ve­red land­scapes of Li­mou­sin. Bhu­ta’s ex­pe­rience in Vas­si­vière was dee­ply trou­bling, and even des­ta­bi­li­zing for this ar­tist whose way of ma­king art draws on a phy­si­cal and in­ter­io­ri­zed re­la­tion to ob­jects from eve­ry­day life, and whose crea­tive pro­cess ope­rates in the long time frame of a know­ledge that is at once sym­bo­lic, eco­lo­gi­cal and an­thro­po­lo­gi­cal. Her pre­vious ex­hi­bi­tions have all in­ter­lo­cked, each new show de­ve­lo­ping with or against the forms of the one be­fore, em­bo­dying a kind of “geo­lo­gy of the self” and in­ter­ro­ga­ting the use and va­lue of the ma­te­rials em­ployed and the ob­jects ex­hi­bi­ted, ta­ken from the world of eve­ry­day or ri­tual use: bees­wax, soap, alum, plas­ter of Pa­ris, prin­ted pa­per, etc. The for­mal pos­si­bi­li­ties af­for­ded by the ma­te­rials re­make the land­scape, ope­ning on­to hid­den, un­der­ground rea­li­ties. Bhu­ta ex­plores the no­tion of art-ma­king by re­fer­ring to dis­cards, im­per­fec­tion, vul- ne­ra­bi­li­ty, flaws, and rea­di­ly quotes Georges Ba­taille so as to heigh­ten the re­so­nance of the dust on a floor with foots­teps, the bet­ter to ar­ti­cu­late the ques­tion: What is a form? What is va­lue? The ex­hi­bi­tion in Vas­si­vière pre­sents ho­ri­zon­tal and ver­ti­cal ar­ran­ge­ments of gneiss rocks, of chop­ping boards, of alu­mi­num sheets ( I’ll still bring you flo­wers, 2017), brin­ging to­ge­ther a mat re­cu­pe­ra­ted from a gneiss quar­ry, stone pow­der, a gold­smith’s work­bench, ex­hu­med fos­sils, pa­per rub­bed with gold leaf ( En­coun­ters with Gold, 2017), and mi­nia­ture gold mo­dels of sculp­tures made for her pre­vious ex­hi­bi­tion Ma­quette for the Fold & Ma­quette for 80 Cuts, 2017). Bhu­ta does not set up hie­rar­chies but plays on confron­ta­tions and in­ver­sions, in or­der to re­con­cile two dif­ferent land­scapes and the ele­ments of her own his­to­ry as an ar­tist with that of her ex­hi­bi­tions, in which doubt al­ways re­mains, and where the fric­tion ari­sing from the en­coun­ter of ma­te­rials, and of sculp­ture with pain­ting, adum­brate the sud­den­ly vi­sible zones of contact of a dis­con­cer­ting in­ner ex­pe­rience.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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