Jan Bae­tens

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L’Herbe qui tremble, 112 p., 14 eu­ros C’est un livre étrange que nous donnent Jan Bae­tens et Fré­dé­ric Co­ché. Livre à lire, re­com­po­ser et voir, il est mon­té comme un scé­na­rio à plu­sieurs points de vue et en­tre­cou­pé de gra­vures de Co­ché, bé­déiste et ar­tiste, à par­tir d’images du cé­lèbre Pho­to­gra­phic Sketch Book of the War qu’Alexan­der Gard­ner a réa­li­sé sur le champ de ba­taille de Get­tys­burg, pen­dant la guerre de Sé­ces­sion. Dé­si­gné comme un al­bum de cro­quis, et non de pho­to­gra­phies, cet al­bum fan­tôme hante un ré­cit à re­cons­ti­tuer à par­tir des bribes don­nées par cha­cun des pro­ta­go­nistes. La ba­taille elle-même, le livre, le pho­to­graphe, le re­por­ter et l’écri­vain (un siècle plus tard) se ra­content tour à tour. D’un cô­té, le pho­to­graphe, aux prises avec les mises en scène à ef­fec­tuer sur le théâtre des opé­ra­tions, doit traî­ner des ca­davres en dé­com­po­si­tion sous les bou­lets en­ne­mis pour ob­te­nir de belles vues. D’un autre, la guerre ar­rive à l’écri­vain dans l’em­bal­lage de che­wing-gums et cho­co­lats dans les­quels les fa­bri­cants glis­saient des chro­mos, des­si­nant, au gré des col­lec­tions, l’his­toire mon­diale en mi­nia­ture. Un re­por­ter cherche à mettre la main sur l’al­bum de Gard­ner lors de sa vente aux en­chères. Il s’égare, pour­chas­sé, peut-être dans la fo­lie. À tra­vers ces trames ana­chro­niques, par­viennent des images d’une guerre im­pos­sible à sai­sir que les gra­vures de Co­ché ac­com­pagnent. Illus­tra­tions flot­tantes du ré­cit, elles lui donnent une di­men­sion par­fois al­lé­go­rique, comme avec ce sque­lette s’es­sayant à la pro­jec­tion d’image sur un écran blanc. Jouant du poé­tique et du tra­gique, le livre fait lui-même oeuvre de sé­ces­sion, nar­ra­tive, pic­tu­rale et phi­lo­so­phique: l’image reste ir­ré­mé­dia­ble­ment sé­pa­rée des faits, et l’al­bum de Gard­ner, à l’ar­rière-plan de ces frag­ments, en re­lie les élé­ments dé­mem­brés comme dans une danse ma­cabre.

Ma­ga­li Nach­ter­gael

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