EX­PO­SI­TIONS/ RE­VIEWS

Mu­sée na­tio­nal du Ma­li, Mu­sée du dis­trict, Ga­le­rie Mé­di­na, Ins­ti­tut fran­çais / 2 dé­cembre 2017 - 31 jan­vier 2018

Art Press - - NEWS -

La 11e édi­tion des Ren­contres de Ba­ma­ko (Bien­nale afri­caine de la pho­to­gra­phie), or­ga­ni­sée par le mi­nis­tère de la Culture du Ma­li et l’Ins­ti­tut fran­çais et réa­li­sée sous le com­mis­sa­riat de Ma­rie-Ann Yem­si, porte un titre qui a va­leur de ma­ni­feste, Afro­to­pia. Ce titre fait écho au livre épo­nyme de l’écri­vain et éco­no­miste sé­né­ga­lais, Fel­wine Sarr, qui, en 2016, en­vi­sa­geait de pen­ser l’Afrique comme une « uto­pie ac­tive se don­nant pour tâche de dé­bus­quer dans le réel afri­cain les vastes es­paces du pos­sible et les fé­con­der ». L’exposition pan­afri­caine cen­trale du Mu­sée na­tio­nal du Ma­li porte té­moi­gnage de cette am­bi­tion, au tra­vers de qua­rante pro­jets d’ar­tistes sé­lec­tion­nés après ap­pel à can­di­da­tures. Ce qui est re­mar­quable dans ce choix, c’est la di­ver­si­té des moyens plas­tiques uti­li­sés par les ar­tistes. Ma­rie-Ann Yem­si ne s’est pas can­ton­née à une concep­tion étroite du mé­dium photographique. L’exposition donne une grande place à la vi­déo, au cinéma, à l’ins­tal­la­tion, ain­si qu’à la mu­sique et la per­for­mance. La pré­sence d’oeuvres de Neil Be­lou­fa (Kem­pins­ki), Ju­lien Creu­zet (Head-to-Head, Hid­den Head, Light), Ga­brielle Go­liath (Per­so­nal Ac­counts) ou Qu­dus Oni­ke­ku (Mir­ror Ef­fect) si­gni­fie bien cet es­prit d’ou­ver­ture. Au-de­là d’un usage stric­te­ment do­cu­men­taire de la pho­to­gra­phie, de nom­breuses oeuvres ques­tionnent le sta­tut de l’image, et, plus pré­ci­sé­ment en­core, le rap­port entre ima­gi­naire et po­li­tique. L’exposition cen­trale af­fronte des ques­tions aus­si brû­lantes que l’in­té­grisme re­li­gieux ( Ra­hi­ma Gam­bo, Edu­ca­tion Is For­bid­den), l’ho­mo­sexua­li­té (Eric Gyam­fi, Just Like Us ; Alain Polo, Sé­rie blanche), la vio­lence faite aux femmes (les mu­ti­la­tions gé­ni­tales chez Lo­la Keye­zua, Stone Or­gasms; le viol chez Ga­brielle Go­liath), le re­jet de l’autre (Fe­thi Sah­raoui, B as Bou­chen­touf). L’ins­tal­la­tion vi­déo de l’ar­tiste sud-afri­caine Ga­brielle Go­liath ( Per­so­nal Ac­counts, 2013) est exem­plaire de ce sou­ci qu’a l’art afri­cain de se confron­ter à des su­jets en­core ta­bous (les pa­roles des vic­times de viol fil­mées par l’ar­tiste sont obli­té­rées au pro­fit des sou­pirs, bruits de langue et autres bor­bo­rygmes, ma­ni­fes­ta­tions d’une vio­lence aux li­mites de l’in­nom­mable). Réa­li­sées avec un iP­hone, quelques jours après l’at­taque ter­ro­riste du Grand-Bas­sam, les pho­to­gra­phies de Joa­na Chou­ma­li ( Ça va al­ler…, 2016) sont en­suite or­nées de bro­de­ries, une ma­nière dé­nuée de pa­thos de ré­pa­rer le trau­ma­tisme su­bi par les ha­bi­tants de cette ci­té his­to­rique de la Côte d’Ivoire. La sé­rie spectaculaire de pho­to­gra­phies de l’ar­tiste ke­nyane Sa­rah Wais­wa ( Stran­ger in a Fa­mi­liar Land, 2016) af­fronte la ques­tion du sta­tut des Noirs al­bi­nos en Afrique (ces der­niers sont la cible de meurtres ri­tuels en rai­son de leur dif­fé­rence de peau). En pho­to­gra­phiant l’ac­trice al­bi­nos Florence Ki­sombe dans un bi­don­ville de Nai­ro­bi, l’ar­tiste opère une trans­fi­gu­ra­tion à la fois poé­tique et po­li­tique d’une réa­li­té so­ciale et exis­ten­tielle où se mêlent ex­clu­sion, honte et hy­po­cri­sie. Pa­ral­lè­le­ment à cette exposition pan­afri­caine, la bien­nale a in­ves­ti d’autres lieux de Ba­ma­ko. Le Mu­sée du dis­trict ac­cueille une très im­por­tante ré­tros­pec­tive du pho­to­graphe James Bar­nor (la Vie se­lon James Bar­nor, Pho­to­gra­phies du Gha­na et du Royaume-Uni, 1948-1980), or­ga­ni­sée par la ga­le­riste et édi­trice Clé­men­tine de la Fé­ron­nière. L’Ins­ti­tut fran­çais pré­sente une exposition (la Part de l’autre) com­mis­sa­riée par Na­tha­lie Gon­thier, consa­crée à des oeuvres ins­pi­rées à la fois par leur mar­gi­na­li­té géo­gra­phique et par leur in­su­la­ri­té, où se dis­tinguent les contri­bu­tions des ar­tistes réunion­nais Ga­brielle Man­glou et Thier­ry Fon­taine. La ga­le­rie/es­pace cultu­rel Mé­di­na (di­ri­gée par Igo Diar­ra) pré­sente de son cô­té un pro­jet d’Azu Nwag­bo­gu : Afro­fu­tu­risme : Les trans­hu­mains conçoivent une nou­velle vi­sion pour l’Afrique. Cette expo- si­tion est l’oc­ca­sion de dé­cou­vrir une sé­rie ré­cente de Sa­muel Fos­so, Black Pope, où l’on voit l’ar­tiste ca­me­rou­nais, ex­pert en dé­gui­se­ment (il s’est dé­jà trans­for­mé en An­ge­la Davis, Pa­trice Lu­mum­ba, Mar­tin Lu­ther King, Mal­com X), prendre la pose et les ha­bits d’un sou­ve­rain pon­tife noir. Cette oeuvre al­lé­go­rise à sa ma­nière le propos de cette Bien­nale. L’hy­po­thèse d’un « pape noir » re­lève en ef­fet de l’uto­pie et d’un pos­sible (à la fois proche et loin­tain).

Ber­nard Mar­ca­dé Pal­ma­rès de la 11e édi­tion des Ren­contres de Ba­ma­ko, bien­nale afri­caine de la pho­to­gra­phie : Prix Sey­dou Keï­ta, Grand prix des Ren­contres de Ba­ma­ko: Athi-Pa­tra Ru­ga (Afrique du Sud); prix de l’Or­ga­ni­sa­tion in­ter­na­tio­nale de la fran­co­pho­nie : Ju­lien Creu­zet (France) ; prix Léon l’Afri­cain (RAM) : Fe­thi Sah­raoui (Al­gé­rie) ; prix de l’Ins­ti­tut fran­çais / Afrique en créa­tion / prix du Ju­ry : Ga­brielle Go­liath (Afrique du sud) ; prix Ba­ka­ry Dial­lo (at­tri­bué à un étu­diant du Con­ser­va­toire des Arts et Mé­tiers mul­ti­mé­dia de Ba­ma­ko) : Moïse To­go.

——— Afro­to­pia, the title of the ele­venth Ren­contres de Ba­ma­ko (an Afri­can pho­to­gra­phy bien­nial), or­ga­ni­zed by the Ma­lian cultu­ral mi­nis­try and the Ins­ti­tut Fran­çais and cu­ra­ted by Ma­rie-Ann Yem­si, has the ring of a ma­ni­fes­to. The word echoes the epo­ny­mous book by the Se­ne­ga­lese wri­ter and eco­no­mist Fel­wine Sarr, who, in 2016, pro­po­sed to consi­der Afri­ca as an “ac­tive uto­pia ta­king up the task of fin­ding in Afri­can rea­li­ty the great spaces of pos­si­bi­li­ty and fe­cun­da­ting them.” The cen­tral pan-Afri­can ex­hi­bi­tion in the Ma­li Na­tio­nal Mu­seum re­flects this am­bi­tion, with for­ty ar­tist’s pro­jects cho­sen from the much lar­ger pool of can­di­dates in­vi­ted to ap­ply. What is im­me­dia­te­ly stri­king is the di­ver­si­ty of media and tech­niques used by the cho­sen ar­tists, as Ma­rie-Ann Yem­si ranges wi­de­ly beyond the nar­row de­fi­ni­tion of pho­to­gra­phy. Vi­deo, ci­ne­ma, ins­tal­la­tion, and even mu­sic and per­for­mance fea­ture wi­de­ly here, with the ge­ne­ral­ly ca­tho­lic spi­rit ty­pi­fied by the in­clu­sion of works by Neil Be­lou­fa ( Kem­pins­ky), Ju­lien Creu­zet ( Head-toHead, Hid­den Head, Light), Ga­brielle Go­liath ( Per­so­nal Ac­counts) and Qu­dus Oni­ke­ku ( Mir­ror Ef­fect). Beyond the strict­ly do­cu­men­ta­ry use of pho­to­gra­phy, ma­ny of the ex­hi­bits ques­tion the sta­tus of the image more ge­ne­ral­ly, and in par­ti­cu­lar the re­la­tion bet­ween the ima­gi­na­ry and po­li­tics. The cen­tral ex­hi­bi­tion deals with such urgent is­sues as re­li­gious fun­da­men­ta­lism (Ra­hi­ma Gam­bo, Edu­ca­tion Is For­bid­den), ho­mo­sexua­li­ty (Eric Gyam­fi, Just Like Us; Alain Polo, White Se­ries), vio­lence to wo­men (ge­ni­tal mu­ta­tion in the work of Lo­la Keye­zua, Stone Or­gasms; rape in that of Ga­brielle Go­liath), the re­jec­tion of the other (Fe­thi Sah­raoui, B as Bou­chen­touf). The vi­deo ins­tal­la­tion by South Afri­can ar­tist Ga­brielle Go­liath ( Per­so­nal Ac­counts, 2013) is exem­pla­ry of this concern on the part of Afri­can art to confront ta­boo sub­jects (the words of the rape vic­tims fil­med by the ar­tist are obli­te­ra­ted be­hind the sounds of si­ghing, tongue-cli­cking and other in­ar­ti­cu­late noises, all ex­pres­sing a vio­lence that they struggle to name). Made with an iP­hone se­ve­ral days af­ter the ter­ro­rist at­tack at Grand-Bas­sam, Joa­na Chou­ma­li’s pho­to­graphs ( Ça va al­ler…, 2016) were la­ter de­co­ra­ted with em­broi­de­ry, as if in an at­tempt to re­pair the trau­ma suf­fe­red by the in­ha­bi- tants of this his­to­ric Ivo­ry Coast ci­ty, but wi­thout un­due pa­thos.The spec­ta­cu­lar se­ries of pho­to­graphs by Ke­nyan ar­tist Sa­rah Wai­wa ( Stran­ger in a Fa­mi­liar Land, 2016) deals with the ques­tion of the sta­tus of Black al­bi­nos in Afri­ca (their white skin makes them the vic­tims of ri­tual killings). By pho­to­gra­phing the al­bi­no ac­tor Florence Ki­sombe in a shan­ty­town out­side Nai­ro­bi the ar­tist per­forms a poe­tic and po­li­ti­cal trans­for­ma­tion of a social and exis­ten­tial rea­li­ty that is a mix of ex­clu­sion, shame and hy­po­cri­sy. Pa­ral­lel to this pan-Afri­can ex­hi­bi­tion, the bien­nial is al­so oc­cu­pying other pri­vate and pu­blic sites around Ba­ma­ko. The Dis­trict Mu­seum is hos­ting a ma­jor re­tros­pec­tive by pho­to­gra­pher James Bar­nor ( La Vie se­lon James Bar­nor, Pho­to­gra­phies du Gha­na et du Royaume-Uni, 1948–1980), or­ga­ni­zed by the gal­le­rist and pu­bli­sher Clé­men­tine de la Fé­ron­nière. The Ins­ti­tut Fran­çais has an ex­hi­bi­tion ( La Part de l’autre) cu­ra­ted by Na­tha­lie Gon­thier and fo­cu­sing on works ins­pi­red by their geo­gra­phi­cal mar­gi­na­li­ty and in­su­la­ri­ty. Stan­douts here are the contri­bu­tions by Ga­brielle Man­glou and Thier­ry Fon­taine from Réunion. The Mé­di­na gal­le­ry-cum-cultu­ral cen­ter (di­rec­ted by Igo Diar­ra) is sho­wing a project by Azu Nwag­bo­gu: Afro­fu­tu­risme, in which trans­hu­mans have concei­ved a new vi­sion for Afri­ca. This ex­hi­bi­tion al­so pro­vides an op­por­tu­ni­ty to dis­co­ver a recent se­ries by Sa­muel Fos­so, Black Pope, in which we see the Ca­me­roo­nian ar­tist, an ex­pert in dis­guise (he has al­rea­dy trans­for­med him­self in­to An­ge­la Davis, Pa­trice Lu­mum­ba, Mar­tin Lu­ther King, and Mal­colm X) pose in the out­fit of a Black pon­tiff. In its way, this work al­le­go­rizes the idea be­hind this Bien­nale, in that the “Black Pope” re­pre­sents both a uto­pia and a pos­si­bi­li­ty, so­me­thing at once near and far.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den Pri­ze­win­ners at the 11th Bien­nale de Ba­ma­ko: Prix Sey­dou Keï­ta, Grand Prix des Ren­contres de Ba­ma­ko: Athi Pa­tra Ru­ga (South Afri­ca); Prix de l’Or­ga­ni­sa­tion In­ter­na­tio­nale de la Fran­co­pho­nie: Ju­lien Creu­zet (France); Prix Léon l’Afri­cain (RAM): Fe­thi Sah­raoui (Al­ge­ria); Prix Afrique en Créa­tion; Prix du Ju­ry: Ga­brielle Go­liath (South Afri­ca); Prix Ba­ka­ry Dial­lo (awar­ded to a student of the Con­ser­va­toire des Arts et Mé­tiers Mul­ti­mé­dia, Ba­ma­ko): Moïse To­go.

De haut en bas / from top: Sa­rah Wais­wa. « Stran­ger in a Fa­mi­liar Land ». 2016. 80 x 80 cm Cai­ro Bats. « The Roof ». 2016. 50 x 75 cm

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