Georges Ma­thieu

Ga­le­rie Da­niel Tem­plon / 8 sep­tembre - 20 oc­tobre 2018

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Trans­la­tion: Em­ma Ling­wood

Le ga­le­riste fran­çais Da­niel Tem­plon pour­suit sa propre re­lec­ture de son his­toire d’aven­tu­rier de l’art avec un nou­vel élé­ment in­édit : sa dé­cou­verte de Georges Ma­thieu, à l’âge de vingt ans, en 1965, dont l’oeuvre les Ca­pé­tiens par­tout ! était ac­cro­chée en haut de l’es­ca­lier du Mu­sée na­tio­nal d’art mo­derne. Six mois plus tard, il ouvre sa pre­mière ga­le­rie. Presque cin­quante ans plus tard, il offre les ci­maises de son es­pace his­to­rique de la rue Beaubourg au peintre fran­çais le plus cé­lèbre de son temps. Gloire fa­née pour les uns, Phé­nix re­nais­sant de ses cendres pour les autres, Georges Ma­thieu est en tout cas bien plus so­lide qu’on vou­drait le croire : un en­semble pré­cis et ju­di­cieux d’oeuvres des an­nées 19601970 le montre. Cer­tains au­raient pré­fé­ré ses tout pre­miers dé­buts, da­tant du mi­lieu des an­nées 1940, qu’avaient re­mar­qués, entre autres, Mi­chel Ta­pié, Re­né Drouin et Paul Fac­chet­ti. D’autres, la pé­riode conflic­tuelle et po­lé­mique avec Jean De­got­tex, du­rant la fin des an­nées 1950, à la ga­le­rie Klé­ber. Au-de­là d’une pre­mière salle at­ten­due, do­mi­née par de jo­lis ta­bleaux de sa­lon, le grand es­pace réunit un choix de pein­tures bien plus riches et com­plexes. Certes, est sus­pen­due, en ma­jes­té, la toile mo­nu­men­tale Écar­tè­le­ment de Fran­çois Ra­vaillac, as­sas­sin du Roi de France Hen­ri IV (1960), où do­mine cette écri­ture pic­tu­rale im­pé­tueuse et fé­brile, plus ba­roque que ly­rique, qui lui as­su­re­ra un suc­cès pu­blic. Mais dans les oeuvres ac­cro­chées tout au­tour, Georges Ma­thieu té­moigne d’un sens de l’ex­pé­ri­men­ta­tion bien plus com­plexe et d’une re­lec­ture de l’art mo­derne in­at­ten­due. Son sens de la cou­leur y est ain­si par­ti­cu­liè­re­ment éton­nant à tra­vers des jeux de contrastes stri­dents, à l’ins­tar du trait ho­ri­zon­tal tout en dé­gra­dés al­ter­nés de vert et de rose de Ne­mours (1964). Son uti­li­sa­tion de cou­lées de pein­ture pâ­teuse di­rec­te­ment is­sue du tube afin de cer­ner des aplats rec­tan­gu­laires par­ti­cu­liè­re­ment pré­mo­ni­toires (cf. Mar­tin Bar­ré), ain­si que l’illustre Port Royal (1964). Sans comp­ter ces grandes dia­go­nales de cou­leur pure qui barrent le ta­bleau de part en part sans se sou­cier de la com­po­si­tion ; Ver­be­rie (1965) ou Torque (1965) en sont les exemples par­faits. On y trouve éga­le­ment une re­lec­ture de Ni­co­las de Staël struc­tu­rant un sur­pre­nant Hom­mage à Vé­las­quez (1976), ou ses es­sais de ta­chismes aqueux comme fond de la pein­ture Athys (1970). Il faut donc faire l’ef­fort de dé­grais­ser, voire d’ef­fa­cer men­ta­le­ment, les ef­fets de style des ara­besques cris­pées qui par­sèment la sur­face de ces oeuvres et le plus sou­vent les alour­dissent – tout comme ces longues dia­tribes concer­nant ses rap­ports à la pein­ture amé­ri­caine to­ta­le­ment sur­faites – pour se plon­ger en pro­fon­deur dans ce qu’elles dé­ve­loppent en propre ; au­tre­ment dit, ana­ly­ser Ma­thieu pour Ma­thieu et par Ma­thieu. Dès lors, chaque pein­ture re­cèle des so­lu­tions pic­tu­rales sur la gram­maire et le vo­ca­bu­laire du ta­bleau par­ti­cu­liè­re­ment jouis­sives pour notre re­gard contem­po­rain. On doit à Da­niel Tem­plon d’avoir eu l’au­dace de nous le faire voir.

Charles-Ar­thur Boyer

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French gal­le­rist Da­niel Tem­plon conti­nues his own re­view of his ad­ven­tures in the art world with a rare new ele­ment: his dis­co­ve­ry of Georges Ma­thieu, at the age of twen­ty, in 1965, whose work Les Ca­pé­tiens par­tout! was hung at the top of the stairs of the Mu­sée Na­tio­nal d’Art Mo­derne. Six months la­ter Da­niel Tem­plon ope­ned his first gal­le­ry. More than fif­ty years la­ter, he of­fe­red the walls of his ico­nic space on Rue Beaubourg to the most fa­mous French pain­ter of his time. An ar­tist with his glo­ry days be­hind him for some, a phoe­nix re­born from the ashes for others, in ei­ther case Georges Ma­thieu is much stron­ger than you might be­lieve. In­deed, this is pro­ved by a pre­cise and ju­di­cious en­semble of works from the years 1960 to 1970. While some might have pre­fer­red his ve­ry ear­ly work, da­ting to the mid-1940s, no­ti­ced and ap­pre­cia­ted by Mi­chel Ta­pié, Re­né Drouin and Paul Fac­chet­ti, to name just a few; others sur­ely would have pre­fer­red the per­iod around the late 1950s, a time of conflict and contro­ver­sy with Jean De­got­tex of the Ga­le­rie Klé­ber. Beyond the ex­pec­ted first room, do­mi­na­ted by some lo­ve­ly Sa­lon pain­tings, the large ex­hi­bi­tion space brings to­ge­ther a choice of much ri­cher and more com­plex pain­tings. Un­doub­ted­ly the pièce de ré­sis­tance here is the mo­nu­men­tal can­vas Écar­tè­le­ment de Fran­çois Ra­vaillac, as­sas­sin du Roi de France Hen­ri IV (1960), do­mi­na­ted by this im­pe­tuous and fe­ve­rish pic­to­rial wri­ting—more ba­roque than ly­ri­cal—that would as­sure him pu­blic suc­cess. But in the works hung around this pain­ting, Georges Ma­thieu de­mons­trates a sense of ex­pe­ri­men­ta­tion that is much more com­plex, and even re­veals an unex­pec­ted re­rea­ding of mo­dern art. His use of co­lour is es­pe­cial­ly sur­pri­sing through the stri­dent contrasts, like the ho­ri­zon­tal line pain­ted in al­ter­na­ting gra­da­tions of green and pink in Ne­mours (1964). His use of paste-like paint squee­zed di­rect­ly from the tube to create rec­tan­gu­lar blocks of co­lour is es­pe­cial­ly pres­cient (see Mar­tin Bar­ré), as is the illus­trious Port Royal (1964). Not to men­tion those large dia­go­nals of pure co­lour that tra­verse the pic­ture from one end to ano­ther wi­thout too much concern for its com­po­si­tion; Ver­be­rie (1965) and Torque (1965) are the per­fect examples of this. Vie­wers can al­so find a rein­ter­pre­ta­tion of Ni­co­las de Staël’s style struc­tu­ring a sur­pri­sing Hom­mage à Vé­las­quez (1976), or his wa­ter-ba­sed ta­chism as a back­ground to the pain­ting Athys (1970). We must the­re­fore make the ef­fort to clean, or even to men­tal­ly erase, the sty­lis­tic ef­fects of the tense ara­besques that are strewn across the sur­face of these works and more of­ten than not, weigh them down—just like these long dia­tribes concer­ning his re­la­tion­ship to Ame­ri­can pain­ting that are com­ple­te­ly over­ra­ted—in or­der to dive deep in­to what they de­ve­lop in their own right. In other words, we need to ana­lyse Ma­thieu for Ma­thieu and by Ma­thieu. Con­se­quent­ly each pain­ting can be said to contain pic­to­rial so­lu­tions in terms of its gram­mar and vo­ca­bu­la­ry that are es­pe­cial­ly sa­tis­fying to our contem­po­ra­ry eye. We owe it to Da­nielTem­plon’s au­da­ci­ty for ma­king us see it.

(Ph. B.Huet /Tut­ti).

«Ver­be­rie ». 1965 Huile sur toile. 97 x 162 cm Oil on can­vas

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