Liu Bo­lin, Mat­thias Brugg­mann

Mu­sée de l’Ély­sée / 17 oc­tobre 2018 - 27 jan­vier 2019

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS -

Mu­sée de l’Ély­sée / 17 oc­tobre 2018 - 27 jan­vier 2019

Dans la cour d’une de­meure de Homs, des hommes ré­pètent une pièce de théâtre. Spec­ta­teurs, gui­dant la mise en scène ou jouant mas­qués, ce sont des ac­ti­vistes ou des com­bat­tants in­sur­gés – l’un d’eux, au centre, est ar­mé. En mai 2012, la ville sy­rienne, em­blème de l’in­sur­rec­tion, est as­sié­gée par l’ar­mée ré­gu­lière ; à deux pas de cette scène, les obus tombent fré­quem­ment. Cette pho­to­gra­phie de Mat­thias Brugg­mann condense les en­jeux de son « uti­li­sa­tion tac­tique du mé­dium ». Le ré­seau de lignes qui struc­ture l’image en­serre et cap­ture le re­gard. Le point de vue in­ten­si­fie la sen­sa­tion am­bi­guë d’ap­par­te­nir à la scène tout en étant os­ten­si­ble­ment étran­ger, ob­ser­va­teur, voyeur. Le su­jet, qui semble se ré­vé­ler avec évi­dence, né­ces­site notre par­ti­ci­pa­tion ac­tive – dans la re­cherche des dé­tails comme dans la contex­tua­li­sa­tion his­to­rique – pour se dé­voi­ler dans toute sa com­plexi­té. Entre 2012 et 2017, Brugg­mann a pho­to­gra­phié en Sy­rie, « un en­vi­ron­ne­ment où la re­la­tion entre la per­cep­tion et la réa­li­té, et la re­la­tion entre la réa­li­té et la vé­ri­té sont si­mul­ta­né­ment vio­len­tées ». Son ex­po­si­tion Un acte d’une vio­lence in­di­cible est une ten­ta­tive de re­pré­sen­ta­tion de la fo­lie de la guerre, dans son in­ex­tri­cable en­che­vê­tre­ment d’in­té­rêts po­li­tiques, fi­nan­ciers et sym­bo­liques. Au-de­là des di­cho­to­mies, ses ti­rages em­prun- tent au vo­ca­bu­laire du pho­to­jour­na­lisme, à ce­lui de la pein­ture d’his­toire, pour en poin­ter les li­mites ou sus­ci­ter l’en­vie de re­con­si­dé­rer le sens de ces images mises au ser­vice des dis­cours idéo­lo­giques. Pas­ser d’Un acte d’une vio­lence in­di­cible, ex­po­sé dans l’es­pace confi­né et sac­ca­dé du sous-sol, au Théâtre des ap­pa­rences de l’ar­tiste chi­nois Liu Bo­lin né­ces­site un temps d’adap­ta­tion mais cette co­ha­bi­ta­tion osée trouve un point de jonc­tion dans la di­men­sion stra­té­gique des deux dé­marches: té­moi­gner de si­tua­tions cri­tiques. Réa­li­sées en Chine entre 2005 et 2017, les pho­to­gra­phies de Bo­lin visent des cibles ai­sé­ment iden­ti­fiables : le pou­voir, les slo­gans et mots d’ordre de l’es­pace pu­blic, les consé­quences de l’in­dus­tria­li­sa­tion et la so­cié­té de consom­ma­tion. Fon­du dans le dé­cor, l’ar­tiste in­ter­roge nos rap­ports avec notre mi­lieu : quelles li­mites po­ser pour af­fir­mer son iden­ti­té, pour faire par­tie d’un en­semble? Quand suis-je sub­mer­gé? Com­plice? Ac­cu­sa­teur? En 2006, Bo­lin réa­lise les Ou­vriers li­cen­ciés, qui dis­pa­raissent sous une in­jonc­tion de Mao po­sant le Par­ti com­mu­niste comme force di­ri­geante. À la va­cui­té du slo­gan ré­pond la mise en scène du vide par l’ar­tiste, dont l’oeil cadre avec pré­ci­sion les lieux com­muns. Le ca­ta­logue Liu Bo­lin, le Théâtre des ap­pa­rences suit la construc­tion de l’ex­po­si­tion. Grâce au Prix Ély­sée (2017), Brugg­mann pu­blie aux Édi­tions Xa­vier Bar­ral un ou­vrage plus exi­geant, qui s’achève par des ar­ticles his­to­ri­ci­sant le conflit sy­rien. Sa lec­ture s’ouvre par une riche ico­no­gra­phie, sans texte, choix rap­pe­lant l’ab­sence de car­tel dans l’ex­po­si­tion. L’en­semble des lé­gendes, pré­ci­sé­ment cir­cons­tan­ciées, vient en­suite. Elles ré­vèlent qu’un an­ge­lot blond peut être la fille d’un mi­li­taire à la solde de Ba­char el-As­sad ou qu’un mi­trailleur pro-ré­gime, chré­tien, dé­cou­pé dans un ciel étoi­lé, brave la mort cer­né par l’État is­la­mique.

Marc Au­fraise ——— In the cour­tyard of a re­si­dence in Homs, men are re­hear­sing a play. Spec­ta­tors, di­rec­ting the scene or ac­ting in masks, they are ac­ti­vists or re­bel figh­ters—one of them, in the centre, is ar­med. In May 2012 this Sy­rian ci­ty, an em­blem of the in­sur­rec­tion, was be­sie­ged by the re­gu­lar ar­my; there was frequent shel­ling close to this lo­ca­tion. This pho­to­graph by Mat­thias Brugg­mann condenses the stakes of his ‘tac­ti­cal use of the me­dium’. The net­work of lines that struc­ture the image nar­rows and cap­tures the gaze. The pers­pec­tive heigh­tens the am­bi­guous fee­ling of be­lon­ging to the scene, while being os­ten­si­bly a stran­ger, an ob­ser­ver, a voyeur. The sub­ject, which seems to be ob­vious, ne­ver­the­less re­quires our ac­tive par­ti­ci­pa­tion so as to re­veal all of its com­plexi­ty. Bet­ween 2012 and 2017 Brugg­mann took pho­to­graphs in Sy­ria, ‘an en­vi­ron­ment where the re­la­tion­ship bet­ween per­cep­tion and rea­li­ty, and the re­la­tion­ship bet­ween rea­li­ty and truth are si­mul­ta­neous­ly vio­la­ted’. His ex­hi­bi­tion An Act of Uns­pea­kable Vio­lence is an at­tempt to re­present the mad­ness of war, in its in­ex­tri­cable en­tan­gle­ment of po­li­ti­cal, fi­nan­cial and sym­bo­lic in­ter­ests. Beyond the di­cho­to­mies, his prints bor­row from the vo­ca­bu­la­ry of pho­to­jour­na­lism and his­to­ry pain­ting in or­der to point out their li­mits or pro­voke a de­sire to re­con­si­der the mea­ning of these images at the ser­vice of ideo­lo­gi­cal dis­course. Going from this ex­hi­bi­tion, pre­sen­ted in the confi­ned and ir­re­gu­lar spaces of the ba­se­ment to The Theatre of Ap­pea­rances by Chi­nese ar­tist Liu Bo­lin re­quires a cer­tain per­iod of adap­ta­tion but this au­da­cious co­ha­bi­ta­tion finds a point of conjec­ture in the stra­te­gic di­men­sion of the two ap­proaches: to bear wit­ness to cri­ti­cal si­tua­tions. Rea­li­zed in Chi­na bet­ween 2005 and 2017 Liu’s pho­to­graphs aim for ea­si­ly iden­ti­fiable tar­gets: po­wer, slo­gans and watch­words in pu­blic space, the conse­quences of in­dus­tria­li­za­tion and consu­mer so­cie­ty. Va­ni­shing in­to the back­ground, the ar­tist ques­tions our re­la­tion­ship to our sur­roun­dings: What li­mits should be set to af­firm one’s iden­ti­ty, to be part of a whole? When am I overw­hel­med? An ac­com­plice? An ac­cu­ser? In 2006 Liu rea­li­zed Laid Off, with wor­kers di­sap­pea­ring be­neath a slo­gan from Mao of the force of com­mu­nism. In res­ponse to the emp­ti­ness of cer­tain slo­gans, the ar­tist stages a void, the eye pre­ci­se­ly fra­ming the places in com­mon. The ca­ta­logue Liu Bo­lin, Le Théâtre des ap­pa­rences fol­lows the ex­hi­bi­tion layout. Thanks to the Prix Ély­sée (2017), Brugg­mann has pu­bli­shed a more de­man­ding work with Édi­tions Xa­vier Bar­ral, which ends with a num­ber of texts his­to­ri­ci­zing the Sy­rian conflict.The book be­gins with a rich ico­no­gra­phy, wi­thout texts, a choice echoed in the lack of la­bels throu­ghout the ex­hi­bi­tion. All of the la­bels, pre­ci­se­ly de­tai­led, come af­ter­wards.They re­veal that a blonde-hai­red an­ge­lic child may be the daugh­ter of a sol­dier in Ba­shar al-As­sad’s ar­my, or that a pro­re­gime sni­per, a Chris­tian, who stands out against the star­ry night sky, braves death if spot­ted by the Is­la­mic State.

Trans­la­tion: Em­ma Ling­wood

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