Sté­phane Cou­tu­rier

Mu­sée na­tio­nal Fer­nand Lé­ger / 6 oc­tobre 2018 - 4 mars 2019

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Mu­sée na­tio­nal Fer­nand Lé­ger / 6 oc­tobre 2018 - 4 mars 2019

Le mu­sée Fer­nand Lé­ger à Biot pour­suit sa pro­gram­ma­tion an­nuelle d’ar­tistes contem­po­rains en conviant cette fois le pho­to­graphe Sté­phane Cou­tu­rier. Pré­pa­rant, au mo­ment de cette in­vi­ta­tion, un tra­vail sur la ville por­tuaire de Sète, son re­gard s’est no­tam­ment ar­rê­té sur le Grand Re­mor­queur de Lé­ger (1923). Son en­semble d’images consa­crées à Sète, et plus par­ti­cu­liè­re­ment celles du cé­lèbre pont Sa­di-Car­not, ap­par­tient à sa sé­rie des Mel­ting Point qui, en 2004, a fait bas­cu­ler son oeuvre vers le nu­mé­rique. Ce­lui-ci lui per­met ai­sé­ment de su­per­po­ser deux images et de den­si­fier ses com­po­si­tions ; tou­jours ex­clu­si­ve­ment pho­to­gra­phiques, elles tendent à glis­ser vers le pic­tu­ral et se rap­pro­cher ain­si, au moins for­mel­le­ment, de cer­taines pein­tures de Lé­ger. Ce prin­cipe d’hy­bri­da­tion est sans doute le maître mot de cette ex­po­si­tion : il lui confère sa sin­gu­la­ri­té et en bâ­tit pa­ra­doxa­le­ment son ho­mo­gé­néi­té. En pre­mier lieu, on poin­te­ra le dia­logue in­ter­po­sé à près d’un siècle de dis­tance – la plu­part des ta­bleaux re­te­nus de Lé­ger ont été peints entre 1912 et 1926 – entre le peintre mo­der­niste et le pho­to­graphe contem­po­rain. Tous les deux éla­borent des com­po­si­tions très construites, faites d’une superposition de plans presque géo­mé­triques d’une part, de la fu­sion de plu­sieurs images de l’autre. Tous les deux exercent un sys­tème de dé­cons­truc­tion du réel pour abou­tir à une re­cons­truc­tion pic­tu­rale ou pho­to­gra­phique où l’abs­trac­tion s’in­vite avec force, sans pour au­tant dé­lais­ser le réel qui s’im­misce dans les com­po­si­tions avec des élé­ments struc­tu­rants dont Lé­ger a été l’un des pré­cur­seurs. Autre pa­ra­doxe : la superposition des images leur per­met un type de dé­com­po­si­tion des mou­ve­ments qui amène une no­tion d’es­pace-temps for­te­ment conden­sée dans sa fron­ta­li­té même. En­fin, cette hy­bri­da­tion se re­trouve au coeur de la pra­tique de Cou­tu­rier pour la sé­rie sur Sète, qu’il a réa­li­sée no­tam­ment en ré­ac­ti­vant la tech­nique du ci­ba­chrome – pro­cé­dé de ti­rage ar­gen­tique né dans les an­nées 1960 et tom­bé en désué­tude – qui confère aux images un ren­du co­lo­ré sans pa­reil. Si l’ex­po­si­tion est éla­bo­rée en sec­tions qui mettent en pa­ral­lèle les centres d’in­té­rêt de cha­cun des ar­tistes (Peintres de la vie mo­derne, Construc­tion / Dé­cons­truc­tion, Frag­ments mé­ca­niques), Cou­tu­rier a pris soin d’évi­ter toute proxi­mi­té par trop évi­dente : « Plu­tôt que de mon­trer des oeuvres en couple, j’ai es­sayé de trou­ver des rap­pro­che­ments, de pri­vi­lé­gier des ré­so­nances, des échos. J’ai vou­lu lais­ser de la dis­tance en jouant plu­tôt sur des in­flexions. » De ce point de vue, le cha­pitre in­ti­tu­lé Le mur, l’ar­chi­tecte, le peintre consti­tue un re­mar­quable conden­sé de la sym­biose vi­suelle entre le tra­vail du peintre et ce­lui du pho­to­graphe, dans la struc­tu­ra­tion des plans et dans leur rap­port par­ti­cu­lier à la ville et à l’ar­chi­tec­ture. Il y est en ef­fet ques­tion de Chan­di­ga­rh et du couvent de La Tou­rette, deux réa­li­sa­tions ma­jeures de Le Cor­bu­sier, au­quel s’est sou­vent at­te­lé Sté­phane Cou­tu­rier et que connais­sait bien Fer­nand Lé­ger, sans n’avoir ce­pen­dant ja­mais réus­si à col­la­bo­rer avec lui.

Ber­nard Mar­ce­lis ——— The Mu­sée Fer­nand Lé­ger in Biot conti­nues its an­nual pro­gramme of con­tem­po­ra­ry ar­ti by in­vi­ting pho­to­gra­pher Sté­phane Cou­tu­rier. At the time of this in­vi­ta­tion he was wor­king on a pro­ject on the port ci­ty of Sète, and his gaze was par­ti­cu­lar­ly ri­ve­ted by Lé­ger’s Grand Re­mor­queur (1923). His group of images de­vo­ted to Sète, and more par­ti­cu­lar­ly those of the fa­mous Sa­di-Car­not Bridge, be­long to his Mel­ting Point se­ries, which in 2004 mar­ked his move to­wards di­gi­tal pho­to­gra­phy. This me­dium al­lows him to ea­si­ly su­per­im­pose two images and to den­si­fy his com­po­si­tions; still ex­clu­si­ve­ly pho­to­gra­phic, al­though vee­ring to­wards the pic­to­rial and in this sense, dra­wing clo­ser, at least for­mal­ly, to cer­tain of Lé­ger’s pain­tings. This prin­ciple of hy­bri­di­za­tion is un­doub­ted­ly this ex­hi­bi­tion’s key concept, confer­ring it its sin­gu­la­ri­ty and pa­ra­doxi­cal­ly construc­ting its ho­mo­ge­nei­ty. First, we can re­fer to the in­ter­po­sed dia­logue, al­most a cen­tu­ry apart—most of Lé­ger’s pain­tings on dis­play were pain­ted bet­ween 1912 and 1926— bet­ween the mo­der­nist pain­ter and the con­tem­po­ra­ry pho­to­gra­pher. Both create ve­ry struc­tu­red com­po­si­tions, made from a superposition of al­most geo­me­tri­cal planes on the one hand, and from the fu­sion of se­ve­ral images on the other. Both ap­ply a sys­tem of de­cons­truc­tion of rea­li­ty that culmi­nates in a pic­to­rial or pho­to­gra­phic re­cons­truc­tion where abs­trac­tion po­wer­ful­ly im­poses it­self, wi­thout for­sa­king rea­li­ty, which ap­pears in the com­po­si­tions through the struc­tu­ring ele­ments of which Lé­ger was one of the pre­cur­sors. Ano­ther pa­ra­dox: the superposition of the images al­lows them a type of de­com­po­si­tion of mo­ve­ment that brings with it a no­tion of space-time that in its ve­ry fron­ta­li­ty is high­ly conden­sed. Fi­nal­ly, this hy­bri­di­za­tion is at the heart of Cou­tu­rier’s prac­tice for his se­ries on Sète, which he rea­li­zed by re­viv-ing the Ci­ba­chrome tech­nique—a sil­ver prin­ting pro­cess born in the 1960s that is no lon­ger used—which gives images an un­pa­ral-le­led co­lour ren­di­tion. While the ex­hi­bi­tion is de­ve­lo­ped in sec­tions that com­pare the in­ter­ests of each ar­tist (The pain­ters of mo­dern life, Construc­tion/de­cons­truc­tion, Me­cha­ni­cal frag­ments), Cou­tu­rier has ta­ken care to avoid any over­ly ob­vious proxi­mi­ty: ‘Ra­ther than sho­wing works as pairs, I tried to find si­mi­la­ri­ties, to pri­vi­lege re­so­nances, echoes. I wan­ted to leave a cer­tain dis­tance by ins­tead playing on the in­flec­tions.’ From this pers­pec­tive, the sec­tion tit­led ‘The wall, the ar­chi­tect, the pain­ter’ consti­tutes a re­mar­kable over­view of the vi­sual sym­bio­sis bet­ween the work of the pain­ter and the pho­to­gra­pher, in the struc­tu­ring of the planes and their par­ti­cu­lar re­la­tion­ship to the ci­ty and to ar­chi­tec­ture. In­deed, it re­fers to Chan­di­ga­rh and the Convent of LaTou­rette, two ma­jor achie­ve­ments by Le Cor­bu­sier, with whom Sté­phane Cou­tu­rier has of­ten been as­so­cia­ted, and whom Fer­nand Lé­ger knew well, al­though they ne­ver col­la­bo­ra­ted.

Trans­la­tion: Em­ma Ling­wood

« Sete n°4 ». 2018. Ti­rage jet d’encre (© S. Cou­tu­rier). Ink-jet print

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