Jeanne Sus­plu­gas

Un­der Construc­tion Gal­le­ry / 13 oc­tobre - 17 no­vembre 2018

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Un­der Construc­tion Gal­le­ry / 13 oc­tobre - 17 no­vembre 2018

Nul be­soin de mai­son pour être han­té, tel était le titre de cette ex­po­si­tion de Jeanne Sus­plu­gas réa­li­sée par la com­mis­saire Ch­ris­tine Blan­chet. Étrange af­fir­ma­tion em­prun­tée à la poé­tesse amé­ri­caine Emi­ly Di­ckin­son, dé­cé­dée en 1886. Un titre in­vi­tant les fan­tômes qui errent dans les pro­fon­deurs de notre psy­chisme et sur­gissent au dé­tour d’une émo­tion, d’un sou­ve­nir ou d’une coïn­ci­dence. Leur ap­pa­ri­tion sou­daine dé­clenche, alors, une grande confu­sion dans notre es­prit. D’où l’ins­crip­tion lu­mi­neuse CONFUSED qui ou­vrait l’ex­po­si­tion, dé­cli­nant, d’une oeuvre à l’autre, avec beau­coup d’à-pro­pos et de sub­ti­li­tés, ces états de ten­sion fé­briles, in­ter­mit­tents ou per­ma­nents. Hair, un au­to­por­trait pho­to­gra­phique – l’ar­tiste coif­fée de fa­çon hir­sute avec des mèches par­tant dans tous les sens – don­nait le ton de son ex­plo­ra­tion : « Il s’agit d’un hom­mage à Gor­don Mat­ta-Clark qui cou­pait une mai­son avec une mas­sue, ce qui, je pense, a quelque chose à voir avec son his­toire fa­mi­liale tour­men­tée. Car, pour moi, cou­per une mai­son, mé­ta­pho­ri­que­ment, c’est cou­per une fa­mille, c’est aus­si don­ner à voir l’in­té­rieur. Per­sonne ne sait vrai­ment ce qui se passe der­rière la porte », ex­plique-t-elle. Telle une chambre close, le cer­veau comme en­ti­té à double face oc­cupe ain­si une place cen­trale : or­di­na­teur sur­puis­sant, il or­ga­nise le bon fonc­tion­ne­ment cog­ni­tif, tout en étant le ré­cep­tacle des courts-cir­cuits émo­tion­nels. Sus­plu­gas ré­vèle un grand in­té­rêt pour les for­mules chi­miques – qui aident à fuir ou à sup­por­ter ces dé­ran­geants dys­fonc­tion­ne­ments – et pour les zones men­tales étran­gères aux don­nées ra­tion­nelles. Am­bi­va­lence de la condi­tion hu­maine dé­cli­née sous dif­fé­rents as­pects, par exemple Dis­co Ball, une boule à fa­cettes sus­pen­due au pla­fond comme celles des clubs de danse, dif­frac­tant la lu­mière, et dont la forme re­prend celle des mo­lé­cules d’oxyde de li­thium uti­li­sées dans le trai­te­ment des troubles bi­po­laires. Autre dé­cli­nai­son de ces dé­ra­pages in­té­rio­ri­sés ou non : la sé­rie de des­sins Arbre gé­néa­lo­gique, où les pa­tho­lo­gies ins­crites rem­placent les noms et pré­noms : « Dans toutes les fa­milles, dé­clare l’ar­tiste, on parle du grand-père al­coo­lique, du cou­sin asth­ma­tique ou de la tante ago­ra­phobe, mais aus­si, par­fois, d’un loin­tain ne­veu gym­no­phobe ( peur de la nu­di­té), d’une as­cen­dante ac­no­phobe (peur de l’ac­né), ou en­core d’une pe­tite fille py­ro­phobe ( peur du feu). » Des oeuvres ca­thar­tiques pour em­pê­cher les re­ve­nants d’en­va­hir la mai­son ?

Éli­sa­beth Cou­tu­rier ——— Nul be­soin de mai­son pour être han­té was the title of the Jeanne Sus­plu­gas ex­hi­bi­tion cu­ra­ted by Ch­ris­tine Blan­chet. This strange sta­te­ment was bor­ro­wed from Ame­ri­can poet Emi­ly Di­ckin­son, who died in 1886: ‘One need not be a Cham­ber—to be Haun­ted / One need not be a House.’ It is a title that sum­mons the ghosts that wan­der in the depths of our psyche and ap­pear via cer­tain emo­tions, mem-ories or coin­ci­dences. Their sud­den ap­pa­ri­tion then trig­gers a great confu­sion in our mind. Hence the lu­mi­nous ins­crip­tion CONFUSED that ope­ned the ex­hi­bi­tion, dem-ons­tra­ting, from one work to ano­ther, with a great de­gree of re­le­vance and subt­le­ty, these fe­brile, in­ter­mit­tent and per­ma­nent states of ten­sion. Hair, a pho­to­gra­phic self-por­trait—the ar­tist is shown with her hair in di­sar­ray—sets the tone for her ex­plo­ra­tion: ‘This is a tri­bute to Gor­don Mat­ta-Clark who split a house with a sled­ge­ham­mer which has, I think, so­me­thing to do with his trou­bled fa­mi­ly his­to­ry. Be­cause for me, to cut a house is me­ta­pho­ri­cal­ly the same as cut­ting a fa­mi­ly: it means sho­wing off the in­side. No­bo­dy real­ly knows what goes on be­hind clo­sed doors,’ she ex­plains. Like a clo­sed room the brain as a double-si­ded en­ti­ty oc­cu­pies a cen­tral place in Sus­plu­gas’s work: an ex­tre­me­ly po­wer­ful com­pu­ter, it or­ga­nizes pro­per cog­ni­tive func­tio­ning, as well as being the re­cep­tacle of emo­tio­nal short cir­cuits. She has a great in­ter­est in che­mi­cal for­mu­las—those that help to es­cape or to­le­rate these dis­tur­bing dys­func­tions—and for men­tal zones un­fa­mi­liar with ra­tio­nal da­ta. The am­bi­va­lence of the hu­man condi­tion is de­pic­ted in va­rious as­pects, for example in Dis­co Ball, we see a mir­ror ball like those found in dance clubs sus­pen­ded from the cei­ling, dif­frac­ting the light, whose form re­sembles that of the li­thium oxide mo­le­cules used in the treat­ment of bi­po­lar di­sor­der. Ano­ther va­ria­tion of these in­ter­na­li­zed or non-in­ter­na­li­zed slips: the Arbre gé­néa­lo­gique se­ries of dra­wings, where pa­tho­lo­gies re­place sur­names and names. Ac­cor­ding to the ar­tist: ‘In all fa­mi­lies, we speak of the asth­ma­tic cou­sin or the ago­ra­pho­bic aunt, but al­so so­me­times of a dis­tant gym­no­pho­bic ne­phew (a fear of nu­di­ty), an up-and-co­ming acne-phobe (so­meone with a fear of acne), or a py­ro­pho­bic lit­tle girl (fear of fire).’ Are these ca­thar­tic works to prevent the ghosts from in­va­ding the home?

Trans­la­tion: Em­ma Ling­wood

De haut en bas / from top:« In my brain (N) ». 2018. Encre surpa­pier. 50 x 65 cm. Ink on pa­perVue de l’ex­po­si­tion.(©) Re­bec­ca Fa­nuele). Ex­hi­bi­tion view

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