Mi­reille Blanc

Mai­son des Arts / 20 mars - 26 mai 2018

Art Press - - CONTENTS -

Pre­mière ex­po­si­tion per­son­nelle de Mi­reille Blanc dans un e ins­tit ution pu­blique, Pein­tures, images, ri­deaux ras­semble une tren taine d’oeuvres ré­centes. R epris par Ma­rie-An­dré Mal­le­ville, la Mai­son des arts pro­pose des ex­po­si­tions am­bi­tieuses de jeunes ar­tistes dé­jà bien pré­sents sur la scène contem­po­raine, of­frant ain­si à cet es­pace une vraie dy­na­mique, es­sen­tielle à la ré­gion. Sur de pe­tites toiles, sur de grandes aus­si, Mi­reille Blanc peint des jo uets avec les­quels plus per­sonne ne semble s’amu­ser. Ce­la peut être aus­si des vê­te­ments qui ap­par­tiennent à des modes pas­sées et par­fois or­nés de lo­gos illi­sibles, des ri­deaux de den­telles de ve­nus im­pro­bables, de la vais­selle à mo­tifs, de s co­quillages, et, par­fois, des gestes – ob­jets et gestes comme sus­pen­dus. Les pein­tures de Mi­reille Blanc sont, pour la plu­part, dan s une gamme chro­ma­tique presque neutre – atone, pour­rions-nous dire. Ce­la n’a pour­tant rien de nos­tal­gique car si les cou­leurs semblent sourde s, c’est peut-être parce que les images se trou vent prises dans des filtres suc­ces­sifs de réa­li­tés : chaque peint ure est le té­moi­gnage d’un long pro­ces­sus. Il y a d’abord des ob­jets, des gestes, des si­tua­tions que Mi­reille Blanc pho­to­gra­phie, puis im­prime. C’est une pre­mière app ro­pria­tion. P uis elle dé­coupe, re­cadre, res­serre le su­jet. Les ta­bleaux té­moignent de ce long pro­ces­sus : avec le su­jet re­pré­sen­té ap­pa­raissent les traces, les ac­crocs, les bouts de scotch qui se­ront re­pro­duits dans le table au. Ain­si, les strates – de temps, de réa­li­tés – se sont ag­glo­mé­rées. L’image, mise à dis­tance par ses ma­ni­pu­la­tions suc­ces­sives et sa « mise en pein­ture », s’ame­nuise et, de ces ma­nières, vient le tab leau. Le pa­pier lisse de pho­to­gra­phie a lais­sé place à une ma­tière épaisse, des coups de pin­ceaux vifs ponc­tués par­fois de pein­ture en spray. Le su­jet re­pré­sen­té n’est pas tant un pull, un jouet, un gâ­teau, que les ma­ni­pu­la­tions suc­ces­sives – le temps – qui l’ont vu af­fleu­rer.Bref, l’image s’est dis­tan­ciée et a lais­sé place à la pein­ture. Mais que montre Mi­reille Blanc ? Peut-être une forme de phé­no­mé­no­lo­gie fan­to­ma­tique : ses toiles sai­sissent les signes d’un réel en de­ve­nir ab­sent. Des ob­jets fa­mi­liers, en­core, qui dis­pa­raissent peu à peu, des si­tua­tions dont nous ne conserv ons, de plus en plus loin­tai­ne­ment, qu’un dé­tail. On s ’amu­se­ra qu e Mi­reille Blanc ait choi­si comme su­jet d’une pein­ture la planche 39 de l’ At­las Mné­mo­syne d’Aby War­burg – Mi­reille Blanc fait des ci­ta­tions, sou­vent dis­crètes, à l’his­toire de l’art. On avan­ce­ra une hy­po­thèse sur la pré­sence de cette pein­ture : ain­si cet ac­cro­chage d’une tren­taine d’oeuvres (outre des ta­bleaux, l’on y trou­ve­ra quelques fu­sains sur calque et, pour la pre­mière fois, quelques pho­to­gra­phies) de Mi­reille Blanc peut être à consi­dé­rer comme une forme d’at­las lui aus­si. Ce sont tous – jouets, ron­dins sculp­tés ou en­core vi­déo youtube – des formes de « symp­tômes cultu­rels », pour re­prendre une ter­mi­no­lo­gie war­bur­gienne.

Alexandre Mare ——— For her first so­lo ex­hi­bi­tion at a pu­blic ins­ti­tu­tion, Mi­reille Blanc has ga­the­red to­ge­ther some 30 recent works un­der the hea­ding Pein­tures, images, ri­deaux. Mi­reille Blanc paints toys which no­bo­dy seems to en­joy playing with any more on­to can­vases both small and large. Once-fa­shio­nable clo­thing, some with ille­gible lo­gos, sits along­side now-un­li­ke­ly-loo­king la­cy cur­tains, and a jumble of mo­tifs, shell­fish and so­me­times ges­tures. Both ob­jects and ges­tures seem to be in sus­pen­ded ani­ma­tion. In the main, Mi­reille Blanc’s pain­tings are ‘ato­nal’ – in an al­most­neu­tral chro­ma­tic range. Yet there is no­thing nos­tal­gic about them: if the co­lours are sub­dued, this is be­cause the images they adorn are seen through a se­ries of rea­li­ty fil­ters. Eve­ry pain­ting is tes­tament to a long pro­cess. First there are ob­jects, ges­tures and si­tua­tions which Mi­reille Blanc pho­to­graphs then prints. This is how she first cap­tures the sub­ject mat­ter. Then she cuts it out, re­frames it and nar­rows her fo­cus. Her pain­tings at­test to this leng­thy pro­cess: marks, smudges and pieces of tape ap­pear on the can­vas along­side the sub­ject. Thus the layers of time and rea­li­ty ac­crue. The ar­tist creates a dis­tance from the image through a se­ries of ma­ni­pu­la­tions, and by crea­ting the pain­ting. The ori­gi­nal image fades and the pain­ting pro­per emerges from the ve­ry means by which it was crea­ted. Smooth pho­to­gra­phic pa­per is dit­ched in fa­vour of thi­cker ma­te­rials, li­ve­ly brushs­trokes and oc­ca­sio­nal spray pain­ting. The sub­ject of the pain­ting is not so much a jum­per, a toy or a cake as a se­ries of steps in which it is hand­led over time, which have worn it away. In short, the pho­to has re­trea­ted in­to the back­ground and left be­hind a pain­ting. What is Mi­reille Blanc trying to show us? Per­haps this is a stu­dy of ghost­ly phe­no­me­na: her can­vas cap­tures the si­gns of a rea­li­ty as it di­sap­pears. The ob­jects re­main fa­mi­liar but slow­ly fade away; si­tua­tions re­treat un­til they are no­thing but a single, dis­tant de­tail. Blanc tends to quote, of­ten subt­ly, from art his­to­ry. Vi­si­tors will sur­ely ap­pre­ciate Blanc’s re­fe­rence to Aby War­burg’s Mne­mo­syne At­las: she takes its 39th pa­nel as the sub­ject of one pain­ting. There is a theo­ry about the si­gni­fi­cance of this pain­ting, na­me­ly: per­haps Mi­reille Blanc’s work can al­so be seen as a sort of at­las? Af­ter all, thir­ty-so­me­thing works hang in this ex­hi­bi­tion (there are pain­tings, char­coal dra­wings on tra­cing pa­per and, for the first time, some pho­to­graphs). All the works – be they toys, sculp­ted logs or YouTube vi­deos – are ‘cultu­ral symp­toms’, to coin a War­bur­gian phrase.

Trans­la­tion, K. San­der­son

« Bustes ».2018. Huile sur toile. 78 x 100 cm.Oil on can­vas

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