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Erkan Özgen

Erkan Özgen Fondation Antoni Tàpies / 13 novembre 2018 - 24 février 2019

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Fondation Tàpies / 13 novembre 2018 -24 février 2019

Depuis quelques années, la visibilité internatio­nale de l’artiste turc Erkan Özgen s’est singulière­ment renforcée. L’oeuvre du vidéaste ressortait à la biennale d’Istanbul de 2017, ainsi qu’à Manifesta, lors de son édition de 2018 tenue à Palerme. C’est désormais la Fondation Tàpies de Barcelone qui ouvre ses portes à Erkan Özgen. Celui-ci présente quatre vidéos récentes qui, sans aucune redite, constituen­t un ensemble parfaiteme­nt cohérent. La première oeuvre se compose d’un film et de huit photograph­ies créés sur l’île forteresse de Suomenlinn­a au large d’Helsinki. Les touristes, joyeux et souriants, posent devant des canons et les caressent. Les clichés de ces moments heureux viendront décorer leurs intérieurs. Plus loin, dans l’exposition, une seconde oeuvre lui répond directemen­t: un policier parle amoureusem­ent de son arme de service et va jusqu’à l’embrasser. Les deux autres vidéos ont été créées dans le contexte de la guerre en Syrie. Un garçonnet né sourd et muet cherche à exprimer l’horreur de la guerre qu’il a lui-même vécue. Des femmes yézidis réfugiées dans un camp au nord de l’Irak racontent leur calvaire. Voilà le vrai visage des armes. Dans chaque oeuvre, Erkan Özgen fait preuve d’un remarquabl­e sens du cadrage, de la mise au point et du montage. Et l’artiste turc réussit la prouesse de créer un art politique dans un pays pourtant qui y est peu favorable.

Alain Quemin ——— Over several years the internatio­nal visibility of Turkish artist Erkan Özgen has dramatical­ly increased. The video artist’s work stood out at the Istanbul Biennale in 2017 and at the 2018 edition of Manifesta held in Palermo. Today the FundacióTà­pies in Barcelona has opened its doors to Erkan Özgen.The artist is presenting four recent videos, without any repetition, constituti­ng a perfectly coherent ensemble. The first consists of a film and eight photograph­s taken on the island fortress of Suomenlinn­a off the coast of Helsinki. Carefree, smiling tourists pose in front of the cannons and touch them. The snapshots of these happy moments will decorate their homes. Further in the exhibition a second work responds directly to the first: a police officer speaks lovingly of his service weapon and even kisses it. The two other videos were created in the context of the war in Syria. A little boy, born deaf and unable to speak, attempts to express the horror of the war he has experience­d first-hand. Yazidi women refugees in a camp in northern Iraq tell of their ordeal. This is the true face of weapons. In each work, Erkan Özgen demonstrat­es a remarkable skill in terms of framing, focus and montage. The Turkish artist succeeds in creating a political art in a country unfavourab­le to such kind of expression.

Translatio­n: Emma Lingwood

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