Col­lec­tif

Art Press - - GRAPHIC WORK -

« Les livres sont fa­ti­gués. Il faut les peindre. »

William Blake & Co., 272 p., 24 eu­ros

Cet ou­vrage, ca­ta­logue d’une ex­po­si­tion ayant eu lieu à Bor­deaux, dresse le bi­lan d’une vie, celle de Jean-Paul Mi­chel, telle qu’il l’a consa­crée à la lit­té­ra­ture. Né en 1948, c’est seule­ment quand la convic­tion s’est im­po­sée à lui que l’aven­ture de Mai 68 s’en­li­sait qu’il prit la dé­ci­sion de créer, en 1976, William Blake & Co., mai­son d’édi­tion in­dis­so­ciable de son oeuvre poé­tique exi­geante, tran­chante, so­laire. Mais William Blake & Co. n’exis­te­rait pas de la même ma­nière sans les ami­tiés nouées par son fon­da­teur. Il y a d’abord la ca­ma­ra­de­rie in­dé­fec­tible qui lie Jean-Paul Mi­chel à son an­cien condis­ciple du lycée de Brive, Pierre Ber­gou­nioux, et son af­fec­tion constante pour Mo­ham­med Khaïr-Ed­dine, dont il avait pu­blié un pre­mier texte, le Roi, en 1966, l’an­née de son bac ! Il y a aus­si Louis-Re­né des Fo­rêts ou Yves Bon­ne­foy qui lui confie­ra une di­zaine de titres dont l’un, su­perbe, sur les pein­tures noires de Goya, que l’on peut lire ici, et, bien sûr, les peintres Pierre Mo­li­nier ou Alexandre Hol­lan. L’ac­cent est mis sur le soin pré­si­dant à la fa­bri­ca­tion des livres, l’édi­teur-poète cher­chant « une nou­velle éco­no­mie du lan­gage, no­tam­ment à tra­vers un cu­rieux tra­vail ty­po­gra­phique où la com­po­si­tion, la mise en page, le choix des ca­rac­tères par­ti­cipent […] au sens même du texte » (Pierre Mé­nard). Les tra­vaux com­plices du ty­po­graphe ex­pé­ri­men­tal Jean Vo­daine ou du cal­li­graphe Frank La­lou sont alors sou­li­gnés. Sont aus­si su­per­be­ment re­pro­duites, en cou­leur, des pages de pro­jets pour une re­vue peinte, lettres tra­cées au ca­lame pro­cla­mant « que le mou­ve­ment même de l’ins­crip­tion est un moyen de connais­sance, de cons­ti­tu­tion ré­vé­lante d’une vé­ri­té ». Jean-Paul Mi­chel af­firme qu’« édi­ter, c’est don­ner une fête à ses dé­pens ». C’est sans doute vrai mais comme c’est beau !

Thier­ry Ro­ma­gné

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