Col­lec­tif

Art Press - - GRAPHIC WORK -

SNML. Ana­to­mie d’une contre­fa­çon

Zones sen­sibles, 144 p., 23 eu­ros

En 2005, le mar­ché du livre an­cien s’af­fole de la dé­cou­verte d’un exem­plaire in­es­ti­mable de l’édi­tion ori­gi­nale du Mes­sa­ger des étoiles, l’ou­vrage, pa­ru en 1610 à Ve­nise, dans le­quel Ga­li­lée ex­pose ses pre­miers ré­sul­tats, re­haus­sé de des­sins et de la si­gna­ture au­to­graphes de l’au­teur. Une équipe d’his­to­riens de l’art et de scien­ti­fiques se forme sous la di­rec­tion de Horst Bre­de­kamp, qui étu­die le vo­lume avec une at­ten­tion sans autre équi­valent que celle consa­crée à la Bible à qua­ran­te­deux lignes de Gu­ten­berg. Deux énormes sommes et un col­loque concluent leurs re­cherches en 201112, im­mé­dia­te­ment sui­vis d’un coup de ton­nerre : le livre est un faux. Beaux joueurs, les cher­cheurs rouvrent le dos­sier, consa­crant cette fois leur ex­per­tise à la re­cherche des in­dices qui au­raient dû leur per­mettre d’iden­ti­fier cette contre­fa­çon d’une ex­cep­tion­nelle ha­bi­le­té. Chaque avan­cée leur dé­couvre de nou­veaux ho­ri­zons: tout en dé­voi­lant les er­reurs du faus­saire, l’étude pa­léo­gra­phique (la plus ac­ces­sible au pro­fane) ré­vèle ain­si sa connais­sance, unique au monde, des quelque 80 exem­plaires sub­sis­tants de l’ou­vrage. Plus en­core, l’encre ré­siste à l’ana­lyse spec­tro­gra­phique, qui ne par­vient pas à prou­ver sa non-an­cien­ne­té ! Le re­cueil dé­crit éga­le­ment la fi­gure ro­ma­nesque du faus­saire, Mas­si­mo De Ca­ro, gol­den boy de la li­brai­rie an­cienne de­ve­nu conser­va­teur de bi­blio­thèque, mais aus­si vo­leur et tra­fi­quant – et au­to­di­dacte trop heu­reux de pié­ger des éru­dits. La pa­léo­gra­phie passe pour une dis­ci­pline aus­tère. Après les Pro­me­nades au pays de l’écri­ture d’Ar­man­do Pe­truc­ci (160 p., 16 eu­ros), ré­cem­ment pa­rues chez le même édi­teur, ce thril­ler pa­léo­gra­phique prouve à nou­veau que, pour qui aime les livres, il n’en est pas de plus ex­ci­tant.

Laurent Pe­rez

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