Ruth Zyl­ber­man

Art Press - - DOSSIER -

209 rue Saint-Maur, Pa­ris 10e

Seuil / Arte, 448 p., 23 eu­ros

Elle marche la tête le­vée vers le peuple des im­meubles pa­ri­siens, han­tée par « le mou­ve­ment contra­dic­toire de per­ma­nence et d’im­per­ma­nence, la sta­bi­li­té des pierres, les vies en pas­sage ». Elle rêve d’un im­meuble à ex­plo­rer avec le­quel elle n’au­rait au­cun lien et dont elle sau­rait tout. Elle tombe sur le 209, au coeur du Yid­di­sh­land où tant de juifs im­mi­grés po­sèrent leur ba­gage au­tour de 1920-30. Elle part sur leurs traces, consulte les re­gistres d’état-ci­vil, po­tasse les an­nuaires, ren­contre d’an­ciens ha­bi­tants, scrute les pho­to­gra­phies, dé­chiffre les ins­crip­tions. Et peu à peu, de­vant les do­cu­ments ac­cu­mu­lés, les plans des cours et des étages, les listes, les té­moi­gnages, la vie re­prend, comme si, écrit l’au­teure, la mé­moire de­vait être « lo­gée » pour res­sus­ci­ter les af­fects res­sen­tis au­tre­fois. On s’em­brouille dans les noms, les al­liances, les dates, les hy­po­thèses et les fausses pistes. Ruth Zyl­ber­man mêle sa propre his­toire fa­mi­liale à celle des « pe­tites gens » qu’elle croise sur le pa­pier ou dans le sou­ve­nir des en­fants de­ve­nus grands, par­fois par­tis à l’étran­ger et avec les­quels elle s’en­tre­tient via In­ter­net. Les ré­cits sont pleins de trous, de sou­ve­nirs épars. Ils peuvent te­nir en trois phrases, voire en trois mots grif­fon­nés sur un vi­lain mor­ceau de pa­pier je­té d’un train : « Nous sommes vi­vants. » Ils sont aus­si han­tés d’images pré­cises, fi­gées, dé­crites d’une voix trem­blante. Com­ment qua­li­fier cet ou­vrage, tout à la fois tra­vail d’écri­vain, d’his­to­rien, d’eth­no­logue, de psy­cha­na­lyste ? « Au­to­bio­gra­phie d’un im­meuble », est-il in­di­qué en sous­titre sur la cou­ver­ture. Un voyage aus­si entre les morts et les vi­vants, où l’on re­trouve les vi­sages, les voix, les rires de ceux que la ci­néaste a si bien fil­més dans les En­fants du 209 rue Saint-Maur.

Ca­the­rine Franc­blin

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