Be­noît Bu­quet

Art Press - - DOSSIER -

Gra­phics. Art & de­si­gn gra­phique aux États-Unis (1960-1980)

PUFR, 256 p., 35 eu­ros

Il n’y a pas que le phy­sique qui compte. Mais il est rare que l’ap­pa­rence des ou­vrages de presses uni­ver­si­taires sus­cite un puis­sant dé­sir de lecture. Gra­phics est en ce sens une vé­ri­table réus­site, sa forme sin­gu­lière et ef­fi­cace étant en par­faite adé­qua­tion avec son su­jet : une his­toire pos­sible des liens entre art et gra­phisme. Cet écrit aca­dé­mique est ser­vi par une com­po­si­tion vi­suelle de grande qua­li­té, conçue par Lé­na Ara­guas et Ala­ric Gar­nier, qui flui­di­fie la lecture et ac­com­pagne la pen­sée de l’au­teur. « Prendre en compte le de­si­gn gra­phique, écrit Be­noît Bu­quet, aide [...] à faire une his­toire des images moins aveugle aux dis­po­si­tifs. » L’au­teur s’est pen­ché sur la scène amé­ri­caine, à tra­vers des cou­rants ar­tis­tiques in­car­nés par trois fi­gures ré­su­mant di­vers en­ga­ge­ments: George Ma­ciu­nas pour Fluxus, Ed Ru­scha pour le pop art ca­li­for­nien et Shei­la Le­vrant de Bret­te­ville pour l’art féministe. Chaque cha­pitre est dense, fon­dé sur des re­cherches so­lides et des ana­lyses ap­pro­fon­dies d’oeuvres, ser­vies par une écri­ture souple, pré­cise et sou­vent agréa­ble­ment pi­quante – à la­quelle manque par­fois, pour les néo­phytes, un lexique des termes du de­si­gn gra­phique. L’usage du « je », trop rare dans les pu­bli­ca­tions uni­ver­si­taires fran­co­phones, per­met à l’au­teur des prises de po­si­tion ré­jouis­santes : on au­ra com­pris que l’au­to­ri­ta­risme de l’« apo­thi­caire fri­pon » Ma­ciu­nas était plus lu­dique que dog­ma­tique, que les gra­phistes fé­mi­nistes uti­li­sèrent le ren­ver­se­ment du stig­mate comme un par­ti pris re­dou­ta­ble­ment ef­fi­cace, et que Ru­scha, sous des de­hors quelque peu po­laires, culti­vait des pas­sions ico­no­gra­phiques ex­cen­triques. Gra­phics n’est pas une somme sur le gra­phisme – ce n’est pas son but – mais un es­sai cho­ral où les ré­cits s’en­tre­croisent avec grâce.

Ca­mille Paul­han

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