Les Fin­lan­dais entre deux guerres

Books - - PÉRISCOPE -

Dans « Mi­rage 38 », l’écri­vain fin­lan­dais de langue sué­doise Kjell Westö res­ti­tue l’at­mo­sphère faus­se­ment in­sou­ciante de la Fin­lande de 1938. Là, comme ailleurs en Eu­rope, règne le « rêve ir­réa­li­sable » (le « mi­rage » du titre) « d’une paix et d’une rou­tine du­rables, alors que le monde tend inexo­ra­ble­ment vers la guerre », sou­ligne Sa­rah Death dans la Swe­dish Book Re­view ; comme ailleurs éga­le­ment, l’an­ti­sé­mi­tisme et l’évo­lu­tion de la si­tua­tion en Al­le­magne s’im­miscent dans le quo­ti­dien et le bou­le­versent : « Des idées qui au­pa­ra­vant au­raient été im­pen­sables de­viennent im­per­cep­ti­ble­ment ac­cep­tables », sou­ligne le quo­ti­dien sué­dois Da­gens Ny­he­ter. Membres de la bonne so­cié­té sué­do­phone d’Hel­sin­ki, les six per­son­nages mas­cu­lins du ro­man se re­trouvent chaque se­maine au « club du mer­cre­di », une pe­tite as­sem­blée mon­daine où cha­cun laisse libre cours à ses convic­tions – et, par­fois, à son in­cons­cience : l’un, mé­de­cin, est sé­duit par l’idéo­lo­gie na­zie « de la loi et du sang » ; un autre, jour­na­liste, s’es-

time « trop libre pour vrai­ment se pré­oc­cu­per d’une fa­çon ou d’une autre de tout ce­la », sou­ligne Death. Mais c’est au­tour d’une femme, Ma­til­da, que va se nouer le drame du ro­man. Se­cré­taire de l’un des convives, elle re­con­naît dans l’as­sem­blée l’homme – un an­cien membre de la « garde blanche » –, qui l’a vio­lée du­rant la guerre ci­vile, quand, en 1918, les com­mu­nistes fin­lan­dais sou­te­nus par les So­vié­tiques af­fron­taient les contre-ré­vo­lu­tion­naires ai­dés par l’Al­le­magne. Cet élé­ment d’in­trigue, tout en don­nant sa pro­fon­deur au ro­man, le charge de sus­pense à me­sure que se pré­cise le dé­sir de ven­geance de Ma­til­da. Lau­réat du Grand Prix de lit­té­ra­ture du Conseil nor­dique, « Mi­rage 38 » a été ré­com­pen­sé pour sa « prose évo­ca­trice, qui re­donne vie à un mo­ment cri­tique de l’his­toire de la Fin­lande ».

Kjell Westö, Hä­gring 38 (« Mi­rage 38 »), Al­bert Bon­niers För­lag, 2013.

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