LE GAND­HI DES SCIENCES SO­CIALES

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À en croire le jeune phi­lo­sophe po­li­tique in­dien Aaa­kash Singh Ra­thore, pro­fes­seur in­vi­té à l’uni­ver­si­té Ja­wa­har­lal-Neh­ru de New Del­hi, l’in­dé­pen­dance vis-à-vis des Oc­ci­den­taux reste en­core à conqué­rir dans le do­maine des sciences so­ciales. Après avoir consa­cré un livre à Pla­ton et un autre à He­gel, Ra­thore plaide dé­sor­mais pour une « théo­rie po­li­tique in­dienne » – c’est le titre de son der­nier ou­vrage, que l’heb­do­ma­daire an­glo­phone Out­look juge « d’une lec­ture ar­due » mais « sti­mu­lante ». D’après l’au­teur, « les concepts et ca­té­go­ries dé­ve­lop­pées en Eu­rope ne nous aident pas né­ces­sai­re­ment à com­prendre l’ex­pé­rience po­li­tique et so­ciale de l’In­dien moyen » ni les « dé­fis liés à la mon­dia­li­sa­tion » : in­utile de s’en re­mettre au phi­lo­sophe amé­ri­cain John Rawls (au­teur d’une théo­rie de la jus­tice fon­dée sur l’in­di­vi­du iso­lé et sou­ve­rain), à Jür­gen Ha­ber­mas ou à Sla­voj Žižek. Ra­thore en ap­pelle donc à un « sva­raj des idées ». Po­pu­la­ri­sé par Gand­hi, le concept de sva­raj ou swa­raj (à l’ori­gine ap­pel à l’au­to­dé­ter­mi­na­tion de l’Inde par rap­port aux Bri­tan­niques), im­plique une au­to­no­mie à l’échelle des com­mu­nau­tés. Dans la re­vue en ligne Po­li­ti­cal Theo­lo­gy To­day, Ra­thore pro­pose de l’étendre à la théo­rie po­li­tique.

Mais pas ques­tion pour au­tant d’idéa­li­ser un « âge d’or » pré­co­lo­nial et de se ré­fu­gier dans un « na­tio­na­lisme iden­ti­taire ». L’au­teur cri­tique vi­ve­ment la « per­sis­tance des dis­cri­mi­na­tions » liées aux castes et re­proche au Prix No­bel d’éco­no­mie Amar­tya Sen d’igno­rer ce fait so­cial. Bien que « consi­dé­rée tra­di­tion­nel­le­ment comme une construc­tion oc­ci­den­tale », le concept d’éga­li­té est en réa­li­té « cru­cial dans la tra­di­tion in­dienne », note le po­li­tiste K. K. Kai­lash dans Out­look, en men­tion­nabt Boud­dha et, plus ré­cem­ment, Am­bed­kar, l’un des pères de l’In­dé­pen­dance, dé­fen­seur des da­lits et par­ti­san de l’abo­li­tion des castes (lire aus­si « Mille ans de servitude », p. 53).

In­dian Po­li­ti­cal Theo­ry: Laying the Ground for Sva­raj (« Théo­rie po­li­tique in­dienne : je­ter les bases du sva­raj ») d’Aa­kash Ra­thore, Rout­ledge, 2017. Singh

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