Le livre des fleurs

Campagne Décoration - - SOMMAIRE - Par Ma­rine Pou­dat

Le Livre des fleurs s’at­tache à re­tra­cer le par­cours bo­ta­nique du « Ra­phaël des fleurs », Pierre-Jo­seph Re­dou­té (1759-1840), qui a dé­dié sa vie à l’étude des spé­ci­mens flo­raux, grande pas­sion de la haute so­cié­té du xixe siècle.

Pierre-Jo­seph Re­dou­té, épris de na­ture et de mi­nu­tie, est mis­sion­né pour ra­con­ter en images la col­lec­tion ex­tra­or­di­naire des jar­dins pa­ri­siens. Il pro­dui­ra, au cours de sa vie, pas moins de 2 000 planches sensibles et pleines de vé­ri­té sur les serres écla­tantes du Pa­ris d’an­tan. L’épais­seur im­pres­sion­nante de cette en­cy­clo­pé­die tri­lingue de 608 pages est le ré­sul­tat de la fonte de trois ou­vrages dé­li­cats pa­rus à plu­sieurs an­nées d’in­ter­valle. Le pre­mier et plus épais cha­pitre illustre, de la ra­cine à la pointe du pis­til, un thème em­preint d’exo­tisme et cher au peintre : la fa­mille flo­rale des li­lia­cées. Quelques cen­taines de pages plus loin, le livre s’en­gage dans un bou­quet bien connu des fêtes amou­reuses. Ce­lui des roses lourdes et écla­tantes, celles qu’on aime pour leur dua­li­té, entre dou­ceur de la fleur char­nue et ru­desse de la tige étoi­lée d’épines. Les der­nières pages concluent l’oeuvre d’une vie par une sélection de l’ar­tiste lui-même, dé­voi­lant sur le tard ses pré­fé­rences hor­ti­coles. La ce­rise lui­sante et gor­gée de jus y cô­toie la tige bour­geon­nante de la cam­pa­nule gan­te­lée, créant des ma­riages dé­ton­nants. La fi­dé­li­té de Re­dou­té à l’égard de chaque dé­tail rend son oeuvre aus­si fas­ci­nante que di­dac­tique. La cour­bure par­faite d’un pé­tale dans la fleur de l’âge et les ner­vures lon­gi­lignes des feuilles ri­va­lisent de poé­sie à chaque page. Un livre qui se des­tine aux mains vertes confir­mées comme aux jar­di­niers en herbe, tant la pré­ci­sion pas­sion­née de l’au­teur par­vient à cap­ter l’oeil, qui re­dé­couvre une na­ture ma­gni­fiée par un tra­cé fait avec amour.

Pierre-Jo­seph Re­dou­té, Le livre des Fleurs, 608 pages, Ta­schen, 50 €

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