Goufre de Pa­di­rac (46)

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Une fois le cam­ping- car ga­ré sur le par­king dé­dié, il faut comp­ter une di­zaine de mi­nutes pour re­joindre l’en­trée prin­ci­pale puis, dans un pre­mier temps, ré­cu­pé­rer un au­dio-guide qui va vous ac­com­pa­gner tout au long de la vi­site. A l’ap­proche, on en­tre­voit le trou de près de 35 m de dia­mètre, vé­ri­table sym­bole du gouffre. Dif cile aus­si de ne pas ten­ter de se pro­je­ter 130 ans en ar­rière, en juillet 1889, date de la pre­mière ex­plo­ra­tion par Edouard-André Mar­tel (ac­com­pa­gné de quatre autres per­sonnes). Tous ont des­cen­du les 75 m de câble pour ac­cé­der au coeur du “Trou du Diable”, pre­mier pa­lier de la ca­vi­té na­tu­relle. Ar­més de bou­gies, de cordes et d’échelles, ils dé­ci­dèrent de par­tir vers l’in­con­nu. En cette an­née 1889, plu­sieurs ex­plo­ra­tions ont dé­jà per­mis de par­cou­rir et to­po­gra­phier près de 3 km de ré­seau. Au­jourd’hui, le gouffre de Pa­di­rac -et sa ri­vière sou­ter­raine- compte près de 42 km de ga­le­ries, dé­cou­vertes au l des ex­plo­ra­tions me­nées par les rares scien­ti ques au­to­ri­sés à pé­né­trer dans cet en­che­vê­tre­ment kars­tique. Dans cet im­mense la­by­rinthe de roches, seul un ki­lo­mètre est ou­vert au pu­blic… et ce de­puis 1898 et l’ins­tal­la­tion de l’in­con­tour­nable es­ca­lier mé­tal­lique (d’ins­pi­ra­tion Eif­fel) qui compte 207 marches. Il nous per­met de des­cendre fa­ci­le­ment de 50 m et d’ac­cé­der aux en­trailles de cette ca­vi­té na­tu­relle, dé­but de l’ex­plo­ra­tion au centre de la terre. Face à une telle cu­rio­si­té géo­lo­gique, il n’est pas éton­nant de voir Pa­di­rac gu­rer comme le site sou­ter­rain le plus vi­si­té de France. No­tam­ment en 2019, an­née re­cord avec 503 000 vi­si­teurs. En pé­riode es­ti­vale, l’af uence monte à près de 8 000 “ex­plo­ra­teurs” par jour. Des chiffres qui donnent le tour­nis et qui de­mandent d’anticiper en ache­tant ses billets en avance sur le site in­ter­net, du­rant la haute sai­son.

La vi­site s’ef­fec­tue par pe­tits groupes avec un dé­part toutes les de­mi-heures jus­qu’à 1h30 avant la fer­me­ture du site

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