Ama­zon : la ruée vers l’est

Carto - - LE POINT GÉO - Sar­dier

Ama­zon, qui dis­tri­bue dans le monde en­tier ses cé­lèbres car­tons avec un sou­rire des­sus et des pro­duits de consom­ma­tion de­dans, a an­non­cé en no­vembre 2018 l’ou­ver­ture de deux nou­veaux sièges aux États-Unis. Après Seat­tle, ber­ceau de l’en­tre­prise, c’est à New York et Ar­ling­ton, près de Wa­shing­ton D.C., que s’ins­talle ce géant du Web.

Ce choix est le fruit d’une com­pé­ti­tion achar­née : l’en­tre­prise de Jeff Be­zos a lan­cé un ap­pel à can­di­da­tures, au­quel 238 villes amé­ri­caines ont ré­pon­du en sep­tembre 2017. En jan­vier 2018, 20 fi­na­listes sont re­te­nues et, dix mois, plus tard, c’est la sur­prise : il n’y au­ra pas un, mais deux « HQ2 » (se­cond head­quar­ters). Le pre­mier se­ra ins­tal­lé à Crys­tal Ci­ty, dans le com­té d’Ar­ling­ton ; le se­cond en plein New York, à Long Is­land Ci­ty, dans le Queens. Il s’agit d’un pro­jet co­los­sal, puisque cha­cun de ces deux sites pour­rait ac­cueillir 25 000 em­ployés, pour un in­ves­tis­se­ment to­tal de 5 mil­liards de dol­lars sur vingt ans. L’ins­tal­la­tion sur la côte est du pays est en soi sur­pre­nante. Car le ber­ceau des GA­FA – acro­nyme qui dé­signe Google, Apple, Fa­ce­book et Ama­zon – est en Ca­li­for­nie, dans la Si­li­con Val­ley. Ama­zon a donc fait le choix de la cé­lèbre mé­ga­lo­pole amé­ri­caine, cette ré­gion qui connecte d’im­por­tantes mé­tro­poles de Bos­ton à Wa­shing­ton, loin des sièges prin­ci­paux de ses trois ri­vales.

UN CHOIX ÉVIDENT

Stra­té­gie éton­nante ? Non. En tout cas, pas pour le géo­graphe amé­ri­cain et ur­ba­niste Ri­chard Flo­ri­da (1), ni pour son com­pa­triote Scott Gal­lo­way, pro­fes­seur de mar­ke­ting. À eux deux, ils ont an­ti­ci­pé la stra­té­gie de l’en­tre­prise et fait un pa­ri ga­gnant, con­si­dé­rant que tous les in­dices concor­daient, même les plus fu­tiles. Comme le fait que Jeff Be­zos pos­sède un ap­par­te­ment à New York et un ma­noir à Wa­shing­ton ; les en­tre­prises au­raient ten­dance à ins­tal­ler leur siège là où leur di­ri­geant a dé­jà un lo­ge­ment. Du cô­té des in­dices plus pro­bants, c’est Scott Gal­lo­way qui a su an­ti­ci­per le choix de New York. Dès no­vembre 2017, il af­fir­mait : « Il y a trois pos­si­bi­li­tés. New York, New York et New York » (2). Avec San Fran­cis­co, c’est pour lui la seule ville ca­pable d’at­ti­rer et de re­te­nir, grâce à de bonnes condi­tions de vie (culture, loi­sirs, es­paces verts, trans­ports), les jeunes em­ployés hy­per­qua­li­fiés dont Ama­zon a be­soin, ceux de la « classe créa­tive » (3). Scott Gal­lo­way in­siste aus­si sur l’im­por­tance de pou­voir ins­tal­ler des bu­reaux dans le centre-ville plu­tôt que sur un cam­pus en pé­ri­phé­rie, comme l’a fait Google dans la Si­li­con Val­ley. D’après lui, ce mo­dèle s’épuise, no­tam­ment parce que les em­ployés veulent ré­duire leurs tra­jets quo­ti­diens… et tant pis pour les dif­fi­cul­tés qui s’an­noncent en ma­tière de trans­ports en com­mun, Crys­tal Ci­ty étant des­ser­vi par des lignes de train dé­jà bon­dées, avant même l’ar­ri­vée des nou­veaux em­ployés (4). Der­nier point : Scott Gal­lo­way met ses in­ter­lo­cu­teurs au dé­fi de trou­ver une en­tre­prise dont la va­leur ac­tion­na­riale dé­passe 10 mil­liards de dol­lars, qui n’est pas ins­tal­lée à proxi­mi­té d’une grande école

Le point G… avec un G comme « Géo­gra­phie » : mieux com­prendre un bout du globe avec des cartes « faites main » ou ve­nues d’ailleurs, of­frant un autre re­gard sur le monde. Géo­po­li­tique, dé­ve­lop­pe­ment, fron­tières, in­éga­li­tés, éco­no­mie, his­toire… tout y passe !

d’in­gé­nieurs. Or New York les col­lec­tionne (New York Uni­ver­si­ty, Co­lum­bia, Cor­nell Tech…). Du cô­té de Wa­shing­ton D.C., le prix de la di­vi­na­tion re­vient à Ri­chard Flo­ri­da. Il uti­li­sait à peu près les mêmes ar­gu­ments que son confrère et ajou­tait deux points : d’une part, The Wa­shing­ton Post est la pro­prié­té de Jeff Be­zos ; d’autre part, une pré­sence forte dans la ca­pi­tale po­li­tique du pays per­met de mieux dé­fendre les in­té­rêts de l’en­tre­prise, no­tam­ment pour lut­ter contre la lé­gis­la­tion an­ti­trust.

NEW YORK, TOU­JOURS NEW YORK !

Se­lon les tra­vaux de Ri­chard Flo­ri­da, avec 70 sièges en 2017, New York do­mine le clas­se­ment de lo­ca­li­sa­tion des 500 en­tre­prises les plus riches des États-Unis (la deuxième po­si­tion re­vient à Chi­ca­go avec 33 sièges seule­ment). Cette concen­tra­tion offre un rayon­ne­ment éco­no­mique in­éga­lable à cette ville glo­bale, qui dis­pose ain­si d’un grand pou­voir sur l’éco­no­mie mon­diale. Si Wa­shing­ton n’est qu’à la sixième place avec 17 sièges, elle fait par­tie des villes dont l’at­trac­ti­vi­té a le plus aug­men­té de­puis 1975. Dans un cas, c’est la taille qui compte, dans l’autre, c’est le po­ten­tiel… Même chose pour les grandes ré­gions ur­baines : la mé­ga­lo­pole Bos­ton-Wa­shing­ton abrite près de 30% du to­tal des sièges d’en­tre­prises, loin de­vant l’en­semble Chi­ca­go-Pitts­burgh (18 %) et les mé­tro­poles texanes (10 %). Le nord et le sud de la Ca­li­for­nie n’ar­rivent res­pec­ti­ve­ment qu’en qua­trième et sixième po­si­tion, et la ré­gion de Seat­tle est sep­tième : à la pointe de l’éco­no­mie du Web, les ré­gions de la côte Ouest sont éco­no­mi­que­ment moins di­ver­si­fiées. Est-ce que ce­la veut dire que cette com­pé­ti­tion entre villes amé­ri­caines n’était qu’un coup de pu­bli­ci­té ? Pas sûr : Ri­chard Flo­ri­da fait le pa­ri qu’Ama­zon avait dé­jà choi­si les ga­gnantes, mais vou­lait re­cueillir des in­for­ma­tions pré­cises sur de nom­breuses autres pour y ins­tal­ler de nou­velles in­fra­struc­tures dans les meilleures condi­tions. Les non sé­lec­tion­nées n’ont donc peut-être pas tout per­du. T.

NOTES

(1) Ri­chard Flo­ri­da, « Why New York and D.C. Make Sense for Ama­zon’s HQ2 », in Ci­tyLab, 8 no­vembre 2018. (2) Ri­chard Flo­ri­da, « Big Tech and the Ci­ty », en­tre­tien avec Scott Gal­lo­way, in Ci­tyLab, 28 no­vembre 2017. (3) Ri­chard Flo­ri­da, The Rise of the Crea­tive Class: Re­vi­si­ted, Ba­sic Books, 2014. (4) J. Da­vid Good­man et Em­ma G. Fitz­sim­mons, « What Ama­zon May Mean for Queens: Gen­tri­fi­ca­tion and (More) Pa­cked Trains », in The New York Times, 6 no­vembre 2018.

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