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LA FRANCE AUX ANTIPODES : HISTOIRE DE LA NOUVELLE-CALÉDONIE

Frédéric Angleviel, Vendémiair­e, Paris, 2018, 394 p.

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Le 4 novembre 2018, 56,4 % des votants de Nouvelle-Calédonie ont choisi de rester Français. Située à plus de 16500 kilomètres de l’Hexagone, elle répond de Paris depuis le milieu du XIXe siècle. Mais on sait si peu de choses du pourquoi et du comment de cette terre française – une colonie selon l’ONU – en plein Pacifique et dont il n’est question dans les médias qu’en cas de conflit. Pour comprendre les enjeux contempora­ins, voici un ouvrage riche en données, écrit par un auteur côtoyant l’archipel depuis plus de trente ans, abordant une histoire importante. De l’arrivée des civilisati­ons austronési­ennes il y a 3 000 ans au drame d’Ouvéa en 1988, en passant par les épidémies, les missions d’évangélisa­tion, l’implantati­on du bagne et l’exploitati­on du nickel, l’auteur retrace l’évolution de cette terre qui fut, avec l’Algérie, la deuxième colonie de peuplement de l’Empire français. On soulignera les trois cartes en fin d’ouvrage sur la cohabitati­on des population­s européenne­s et locales au XIXe siècle, les aires coutumière­s, et l’évangélisa­tion et les implantati­ons minières.

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