LA FRANCE AUX AN­TI­PODES : HIS­TOIRE DE LA NOU­VELLE-CA­LÉ­DO­NIE

Fré­dé­ric An­gle­viel, Ven­dé­miaire, Pa­ris, 2018, 394 p.

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Le 4 no­vembre 2018, 56,4 % des votants de Nou­velle-Ca­lé­do­nie ont choi­si de res­ter Fran­çais. Si­tuée à plus de 16500 ki­lo­mètres de l’Hexa­gone, elle ré­pond de Pa­ris de­puis le mi­lieu du XIXe siècle. Mais on sait si peu de choses du pour­quoi et du com­ment de cette terre fran­çaise – une co­lo­nie se­lon l’ONU – en plein Pa­ci­fique et dont il n’est ques­tion dans les mé­dias qu’en cas de conflit. Pour com­prendre les en­jeux contem­po­rains, voi­ci un ou­vrage riche en don­nées, écrit par un au­teur cô­toyant l’ar­chi­pel de­puis plus de trente ans, abor­dant une his­toire im­por­tante. De l’ar­ri­vée des ci­vi­li­sa­tions aus­tro­né­siennes il y a 3 000 ans au drame d’Ou­véa en 1988, en pas­sant par les épi­dé­mies, les mis­sions d’évan­gé­li­sa­tion, l’im­plan­ta­tion du bagne et l’ex­ploi­ta­tion du ni­ckel, l’au­teur re­trace l’évo­lu­tion de cette terre qui fut, avec l’Al­gé­rie, la deuxième co­lo­nie de peu­ple­ment de l’Em­pire fran­çais. On sou­li­gne­ra les trois cartes en fin d’ou­vrage sur la co­ha­bi­ta­tion des po­pu­la­tions eu­ro­péennes et lo­cales au XIXe siècle, les aires cou­tu­mières, et l’évan­gé­li­sa­tion et les im­plan­ta­tions mi­nières.

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