Afrique du Sud : l'école du crime

Causeur - - Sommaire - Par Fré­dé­ric de Na­tal

C’est la po­lé­mique ra­ciale du mois d’août en Afrique du Sud. Uti­li­sée comme page d’ac­cueil du site de la So­mer­set West Pri­vate School, la pho­to de plu­sieurs étu­diants fai­sant un sa­lut na­zi a pro­vo­qué une vague d’in­di­gna­tion. Un cas qui est loin d’être iso­lé dans la patrie de Nel­son Man­de­la et John­ny Clegg alors que l’ex­trême droite afri­ka­ner a fait une per­cée in­at­ten­due aux élec­tions gé­né­rales de mai der­nier. « Un simple sa­lut ro­main » : par ces mots, Morne Coet­zer, le di­rec­teur de l’école si­tuée dans la pro­vince du Cap, a mi­ni­mi­sé l’ac­tion des étu­diants avant de s’ex­cu­ser. Ce n’est pas la pre­mière fois que le pays est confron­té à ce genre de scan­dales au sein de l’édu­ca­tion na­tio­nale. Ain­si, en 2014, les étu­diants de l’uni­ver­si­té du Nord-ouest, dans la très afri­ka­ner ville de Pot­chef­stroom, avaient scan­da­li­sé l’opinion en ten­dant le bras lors de la cé­ré­mo­nie d’ac­cueil des pre­mières an­nées, qui leur avaient ren­du un sa­lut iden­tique. De simples blagues de po­tache ? Le rec­teur avait ex­pli­qué qu’il ne fal­lait en « au­cun cas in­ter­pré­ter le geste comme un sa­lut na­zi », sou­li­gnant « qu’il était uti­li­sé uni­que­ment comme moyen de sa­lu­ta­tion par un pe­tit groupe d’étu­diants sans au­cune ar­riè­re­pen­sée ». En mars 2017, un étu­diant mu­sul­man de la Wits Uni­ver­si­ty avait été fil­mé le­vant le bras et imi­tant Adolf Hit­ler lors d’une confé­rence sur Is­raël. Confron­té à l’an­ti­sé­mi­tisme et à la multiplica­tion des conflits ra­ciaux, y com­pris entre Noirs, le gou­ver­ne­ment semble dé­mu­ni. La haine an­ti­juive concerne prin­ci­pa­le­ment la mi­no­ri­té in­dienne mu­sul­mane, ar­ri­vée au xixe siècle pour tra­vailler dans les plan­ta­tions de canne à sucre, et les Afri­ka­ners pure souche. Les « in­ci­dents » sur­ve­nus ces der­nières an­nées dans l’en­ceinte de plu­sieurs écoles in­citent au pes­si­misme. On di­rait bien que l’un des meilleurs ci­ments de la nation arc-en-ciel soit l’an­ti­sé­mi­tisme. •

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